Macau, twee werelden voor de kust van China

Vorig artikel Volgend artikel
Schermafbeelding 2012-09-26 om 09.47.28.png

De zeevarende naties in Europa staken alle oceanen over om goud, zilver, grondstoffen en specerijen te vergaren. Onze VOC is er groot mee geworden en samen met de Engelsen, Spanjaarden en Portugezen werden overzeese gebieden geannexeerd en onderworpen. Zo ook Macau, een eilandengroepje voor de Chinese kust, waar veel nog getuigt van het Portugees koloniale verleden, maar waar inmiddels een nieuwe industrie voor een economische en toeristische opleving zorgde, die zijn weerga in de geschiedenis niet heeft. 

Werelderfgoed
Het hoofdeiland is Macau zelf, dat feitelijk een schiereiland is. Hier, op dit eiland is het historisch centrum gelegen, dat door de Unesco op de lijst van het Werelderfgoed is geplaatst. Maar niet heel veel mensen zullen daar de naam van Macau van kennen. Maar wel van een aantal hedendaagse moderne gebouwen, waar casino’s in gevestigd zijn en die voor een niet aflatende stroom toeristen en gokkers zorgt. Een beleidskwestie, deze gokpaleizen, maar één met grote gevolgen.

Amerikaanse casinogiganten
Eind vorige eeuw werd Macau overgedragen aan de Volksrepubliek China. Niet iedereen was daar even blij mee, want gevreesd werd dat de economie van Macau in zou zakken. Maar in Beijing werd bedacht dat Macau een mooie plek zou zijn om wat casino’s te bouwen, zodat het vasteland daar van gevrijwaard bleef. Een aantal Amerikaanse casinogiganten, o.a. Las Vegas Sands, Wynn en MGM, samen met Maleise en andere Aziatische investeerders,  werd gevraagd om mee te doen en het resultaat is dat er een aantal enorme resorts zijn verrezen, waar hotels, bars., restaurants, winkels, musea en uiteraard casino’s in gehuisvest zijn. Inmiddels is de totale casino-omzet van Macau die van Las Vegas royaal voorbijgestreefd. De half miljoen inwoners zien jaarlijks ruim 25 miljoen toeristen voorbijkomen, waarvan een groot aantal komt om zich te vergapen aan de casino’s. Geen wonder, want waar vind je, zoals in de Venetian Macau een schitterend kanalensysteem, compleet met Venetiaanse gondeliers? 

Cotai: samengevoegde eilanden
Macau is met bruggen verbonden met wat tegenwoordig als Cotai door het leven gaat, maar eigenlijk twee samengevoegde eilanden zijn: Coloane en Taipa. De moerassen en tussenliggende wateren werden droog gelegd en hier werd de luchthaven aangelegd, maar verrees ook de Cotai Strip met uiteraard nog meer casino’s. Macau dient voor veel Aziatische landen als voorbeeld hoe je een mooi gokparadijs kunt realiseren, dat uiteraard veel inkomsten in het laatje brengt. Hier ligt misschien wel de grootste bedreiging voor Macau, dat het zijn min of meer unieke status kwijtraakt en toeristen uit omringende Aziatische landen wegblijven omdat ze dichter bij huis ook terecht kunnen. De opkomst van Singapore als casinostad (met twee enorme resorts wordt daar jaarlijks net zo veel omzet gerealiseerd als in heel Las Vegas!) bleek echter geen enkele bedreiging te vormen. Misschien is de vraag in Azië wel veel groter dan alle nieuwe casinopaleizen aankunnen…

Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies