Augrabies Falls: het oorverdovende natuurschoon van Zuid-Afrika

Augrabies Falls: het oorverdovende natuurschoon van Zuid-Afrika

Vorig artikel Volgend artikel

In het westen van Zuid-Afrika, tegen de grens met Namibië aan, ligt Augrabies Falls National Park. Het is het grote onbekende park, want waarschijnlijk heb jij er ook nog nooit van gehoord. De Augrabies watervallen zijn echter een van de mooiste dingen die je in Zuid-Afrika gaat zien, zeker in de provincie Noord-Kaap. Over een hoogte van 56 meter stort het water van de Oranjerivier hier de afgrond in. Een oorverdovend lawaai. Het is je meteen duidelijk waarom 'Aukroebis' de bijnaam The Place of Great Noise heeft, die is geven door de Khoi-stam.

Augrabies NP

Het park ligt op anderhalf uur rijden van Upington - de grootste stad in de omgeving - en aan de zuidkant van de Kalahariwoestijn. Het is voor Zuid-Afrikaanse begrippen geen super groot park, maar indrukwekkend is het zeer zeker. Er wonen 49 verschillende soorten zoogdieren in Augrabies, waaronder giraffes, klipspringers (kleine Afrikaanse antilope), apen en leguanen. In de lucht kun je meer dan 180 verschillende soorten vogels zien vliegen; onder je voeten is het uitkijken voor slangen.

De Oranjerivier is de langste rivier van Zuid-Afrika, die zich over meer dan 2.200 kilometer uitstrekt. De bron ligt in Lesotho en het eindpunt is de Atlantische Oceaan aan de westkust van het land. In Augrabies kun je de kracht van deze rivier aanschouwen, niet alleen wanneer het water naar beneden stort, maar zeker ook wanneer je later het ravijn ziet dat door dit machtige water is uitgeslepen.

Oorverdovende watervallen

Op verschillende plaatsen kun je via houten looppaden naar uitkijkpunten wandelen die je het beste uitzicht op de watervallen geven. Op het meest indrukwekkende punt maakt het water een vrije val van zo'n 56 meter hoogte. Het is een natuurlijk afhankelijk van hoeveel water er door de Oranjerivier stroomt, hoe heftig de waterval is. In de maanden maart en april is de waterval op z'n hoogtepunt en verzorgt het water een oorverdovend lawaai. Omdat er dan zoveel water in de rivier stroomt, komt het water hier via 18 grote en kleine geulen naar beneden, maar liefst 400 miljoen liter water stort per seconde het ravijn in. Daarmee is de Augrabies Falls de op zes na grootste waterval ter wereld.

augrabies-falls-bordje
This way to the waterfall
wandelad-augrabies-falls
Via verschillende wandelpaden kun je naar een uitkijkpunt
augrabies-falls-wandelpad
Het is bloedheet en super rustig
augrabies-falls-waterval
Augrabies Falls maakt je stil
ravijn-augrabies-falls
Het gigantische ravijn, uitgesleten door de rivier
augrabies-watervallen
Uitzicht op het machtige water

Het werkt bijna hypnotiserend om naar dat watergeweld te kijken. En dat willen een hoop mensen, want als er iets op je must-see lijst van Zuid-Afrika moet, dan is het deze plek wel. In deze tijd van het jaar (ik was er in februari) is het er echter bloedheet, want op het zuidelijk halfrond is nu de zomer gaande. Het is niet ideaal om in deze zinderende hitte naar Augrabies te reizen, maar met voldoende koud water en een petje op je hoofd is het goed te doen. Je moet gewoon niet te lang in de zon blijven.

Doen in Augrabies

Het is zeker een aanrader om een paar dagen in Augrabies Falls NP te blijven, want naast de watervallen is er nog veel meer te zien. Er lopen een paar fantastische trails door het park, die in een dag(deel) prima te doen zijn (afhankelijk van de hitte natuurlijk). Ze nemen je mee naar de mooiste plekjes van het park, waar de meeste mensen nooit zullen komen. Wie hier niet genoeg aan heeft kan de Klipspringer Trail doen, een meerdaagse hike van drie dagen over 36 km.

  • Gorge Trail - 2 km
  • Ebony Trail - 2.8 km
  • Dassie Trail - 8.5 km

Je kunt ook mountainbikes huren en zelf het park in trekken. En 's avonds worden er night drives georganiseerd, waarbij je met een open Jeep door het park op een ietwat mysterieus avontuur gaat. Misschien zie je wel wilde dieren, maar op een heldere dag zie je sowieso een schitterende sterrenhemel boven je, want van lichtvervuiling is op deze afgelegen plek absoluut geen sprake.

Wakker worden in Echo corner

Wat je zeker niet mag missen is het uitkijkpunt over het ravijn, dat de Echo Corner genoemd wordt. Je begrijpt, hier kun je een galm met een gigantische echo produceren. Het is het meest verbluffende uitzicht op het ravijn dat je kunt hebben, met prachtige rode rotsen en daartussen de Oranjerivier.

En het bijzondere is dat je dus ook wakker kunt worden met dit uitzicht, want er staat één lodge met een tweepersoonsbed precies op dit uitkijkpunt... Hoe snel heb jij een ticket naar Zuid-Afrika geboekt?

Op deze website vind je meer informatie over het park en de accommodaties.

marloes-ravijn-oranjerivier
Uitkijken over het indrukwekkende ravijn
ravijn-oranjerivier
De rivier heeft zijn rust hervonden
marloes-augrabies
Aloha
augrabies-falls-oranjerivier
Een schitterende plek. Vanaf nu ook op jouw bucketlist?
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies