Deze weg in Tirol móet je een keer gereden hebben!

Deze weg in Tirol móet je een keer gereden hebben!

de Kaunertaler Gletscherstraße

Vorig artikel Volgend artikel

Autorijden in de bergen vind ik persoonlijk heerlijk, al is het meestel vooral lekker om de bijrijder te zijn. Uren staren naar de bergen om je heen geeft zo'n fijn gevoel van rust en vrijheid. En als er één weg is die je in de Oostenrijkse deelstaat Tirol een keer gereden moet hebben, dan is het de Kaunertaler Gletscherstraße. Een weg die begint in Feichten en je meeneemt naar het 'eeuwige ijs' op de top. In 29 bochten slinger je omhoog en leg je 1.500 hoogtemeters af. Na 26 kilometer sta je op de top van de gletsjer en kijk je uit over een van de mooiste stukken natuur in Tirol. Het is een van de mooiste wegen die je ooit zult rijden, zet deze maar op je bucketlist!

Natuurpark Kaunergrat

De Kaunertaler Gletscherstraße ligt in het Natuurpark Kaunergrat en is het meest spectaculaire natuurgebied van de omgeving - en zeker in de zomer. Dit park omvat een groot gebied dat zich uitstrekt over het Pitztal, Kaunertal en de gemeente Fließ. Natuurpark Kaunergrat bestaat al sinds 1998 en wordt sinds een paar jaar ook officieel erkend als natuurpark.

Het bijzondere aan het park is dat je helemaal niet het gevoel hebt je in een park te bevinden, het is zo groot en uitgestrekt. Ook de bergen wisselen in hoogtes, soms tot boven de magische grens van drieduizend uit. In dit deel van Oostenrijk vind je ook "hoogste percentage van onaangetaste natuur in Tirol". Je kunt er geweldige wandelingen maken - bijvoorbeeld op de Wildspitze, de tweede hoogste berg van Oostenrijk (3.774 meter) en de hoogste berg van het park - maar dus ook een schitterende korte roadtrip. Let's hit the road!

natuurpark-kaunergrat
Wanneer je het park inrijdt ben je nog onder de boomgrens
Kaunertaler-Gletscherstraße-boomgrens
Hier blijf je maar foto's maken
Kaunertaler-Gletscherstraße-stuwmeer
Een stukje wandelen rondom het stuwmeer

De Kaunertaler gletsjer

Deze mini roadtrip begint bij de ingang van het park en eindigt op de top bij de gletsjer, vandaar de naam Kaunertaler Gletscherstraße. Deze gletsjer is de jongste gletsjer van Tirol (er zijn er in totaal vijf). En net zoals andere gletsjers heeft ook deze het door het veranderende klimaat zwaar te verduren. In het begin van deze eeuw kon je hier nog het hele jaar door skiën, maar dat is al een aantal jaar niet meer mogelijk; in de zomer ligt er nauwelijks nog sneeuw en het is ook veel te warm om sneeuw te kunnen maken. Er ligt nog wel een beetje ijs in de zomer, maar door de hoge temperatuur smelt dat in hoog tempo. Men doet er overigens hier wel alles aan om het ijs te bewaren; grote delen van de gletsjer worden onder speciale doeken bewaard, om te zorgen dat er nog een beetje ijs te vinden is op de top, maar eerlijk gezegd denk ik dat het wel tegen beter weten in is...

Zodra je de toegangspoort van het park door gaat en begint aan de Kaunertaler Gletscherstraße, is het behoorlijk lastig om je ogen goed op de weg te houden. De omgeving is al vanaf het eerste moment fenomenaal mooi. Het is wel een behoorlijk bochtige weg, die in het begin nog vrij flauw zijn, maar als snel veranderen in scherpe haarspeldbochten. De bochten zijn genummerd - het zijn er 29 - en wanneer je bij de ingang van het park een boekje meeneemt weet je dus ook precies hoeveel bochten je nog moet. Daar staan trouwens ook alle mooie stopplekken op, dus zeker even meenemen!

Langs de weg - en soms gewoon lekker midden op de weg - staan nieuwsgierige koeien. Ze zijn gewend aan auto's en kijken dus helemaal niet op als jij eraan komt. Soms sta je dus even te wachten tot ze overgestoken zijn, want haast hebben ze sowieso niet.

Het is niet te doen om de Kaunertaler Gletscherstraße in één ruk te rijden, want je komt langs zoveel schitterende uitkijkpunten onderweg, waar je echt even moet stoppen. Deze stops mag je zeker niet missen wanneer je naar boven rijdt.

koeien-kaunergrat-natuurpark
Nieuwsgierige koeien langs de kant van de weg
Kaunertaler-Gletscherstraße-bochten
Aangekomen boven de boomgrens
bochten-Kaunertaler-Gletscherstraße
Het uitzicht is schitterend - en als je goed kijkt zie je de bochtige weg ook lopen

Stoppen tijdens de Kaunertaler Gletscherstraße

Deze plekken wil je zeker zien wanneer je de Kaunertaler Gletscherstraße aan het rijden bent. Zet dit dus maar op je to do-list.

  • Op 1.765 meter - en een van de eerste echte mooie stops om te maken - kom je langs het Gepatsch-Stausee stuwmeer. Wanneer de zon schijnt is het een prachtig meer om te zien, ook al is het een stuwmeer. Een fijne plek om ook even wat te drinken, want er zit een leuke berghut en die kom je daarna niet zo vaak meer tegen voor je op de top bent. Je kunt hier ook een mooie korte wandeling maken met uitzicht op het meer.
  • Heel wat bochten verder kom je aan bij de Weißsee, je bent dan al bijna aan het eindpunt van de Kaunertaler Gletscherstraße gekomen. Het is een klein bergmeertje met helder, blauw ijswater. Rondom de Weißsee kun je een kleine wandeling en die moet je eigenlijk wel doen, zeker wanneer je een beetje bijgelovig bent. Er wordt namelijk gezegd dat dit wandelingetje (is maar een paar kilometer) een bijzonder effect op je heeft: wanneer je met je armen op je rug tegen de klok in loopt, dan werkt dit rondje stimulerend, doe je dat de andere kant op dan kom je tot rust. Dus wel de moeite waard om even te stoppen en rond te lopen.
  • Op de top van de gletsjer kun je de auto parkeren en wat eten en drinken in de berghut, maar daarna moet je zeker de gondel omhoog nemen. De Karlesjochbahn neemt je mee naar een uitkijkplatform op 3.108 meter hoogte, waar je letterlijk me je ene voet in Italië en met de andere in Oostenrijk kunt staan. En kijk je uit over de bergen om je heen, dan zie je ook Zwitserse toppen.
  • Indrukwekkend, maar niet zozeer omdat het mooi is, is hier op de top een wandeling maken door een deel van de gletsjer. Hoewel het ijs hard aan het smelten is, worden delen van de ijsmassa in de zomer bewaard en die kun je bezoeken. In een van die gletsjerdelen is een wandelpad aangelegd waar je doorheen kunt lopen, alsof je je in een gletsjerspleet bevindt. Hier zie je goed hoe het ijs uit verschillende lagen bestaat en hoe dik het ijs normaal gesproken is. Met al dat smeltende water om je heen besef je je wel weer even heel erg goed hoe groot het probleem van de opwarming van de aarde is.

Na het bezoek aan de Kaunertaler gletsjer is er maar één optie en dat is de Kaunertaler Gletscherstraße weer naar beneden nemen. En die is zeker zo mooi als naar boven, omdat je nu - zeker op het hooggelegen deel - juist de vallei in kunt kijken.

Je kunt de Kaunertaler Gletscherstraße zowel in de zomer als in de winter rijden, maar dan moet je wel rekening houden met de sluiting van de weg: in de winter gaat deze namelijk al om 17.00 uur dicht.

Kaunertaler-Gletscherstraße-weissee
De Weissee, een absolute must om hier even te stoppen
weissee-Kaunertaler-Gletscherstraße
Een rondje wandelen brengt geluk
weg-Kaunertaler-Gletscherstraße-
Kaunertaler-Gletscherstraße-haarspeldbochten
Zo fijn om hier te rijden!
kaunertal-gletsjer-zomer
Karlesjochbahn-zomer
Karlesjochbahn-top
Het tweelandenpunt op de top van de Karlesjochbahn
Karlesjochbahn-marloes
Ben ik nu in Oostenrijk of Italië?
kaunertal-gletsjer-spleet
Je kunt een stukje wandelen door een 'gletsjerspleet'
Karlesjochbahn-gletsjer-marloes
Regenjas aan, want het ijs smelt hard....
Karlesjochbahn-stempel-paspoort
Op de top kun je je paspoort zelf afstempelen
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies