Het geheim van de bewegende stenen van Racetrack Playa

Het geheim van de bewegende stenen van Racetrack Playa

In Death Valley kunnen stenen uit zichzelf bewegen

Vorig artikel Volgend artikel

De aarde barst van de fascinerende plekken met een bijzonder verhaal. Eén van die bijzondere plekken is Racetrack Playa, misschien heb je er weleens van gehoord. Racetrack Playa (of The Racetrack) is een grote zoutvlakte in Death Valley National Park in de Amerikaanse staat Californië. Het is een plek waar een geologisch mysterie plaatsvindt. Hier zijn namelijk stenen te vinden die uit zichzelf kunnen bewegen, zonder dat deze worden aangeraakt door mensen of dieren.

Death Valley

Death Valley is een van de droogste plekken op aarde. In deze woestijn kan het gigantisch heet worden, zelfs boven de 50 graden Celsius. De reden dat Death Valley toch zo populair is, is de fascinerende omgeving. De zandduinen van de woestijn en de rotsen trekken jaarlijks enorme aantallen toeristen. En die komen uiteraard ook om Racetrack Playa met eigen ogen te zien.

De bewegende stenen van Racetrack Playa

Als je het leest kun je het je bijna niet voorstellen, dat op deze plekken stenen uit zichzelf kunnen bewegen. En toch is het zo. Er is een steen gemeten die in een jaar tijd meer dan 200 meter heeft afgelegd. Het gekke is dat niemand de stenen ooit heeft zien bewegen, maar dat ze bewegen staat vast: ze laten namelijk een spoor achter van de weg die ze hebben afgelegd. Je kunt je voorstellen dat wetenschappers er alles aan gedaan hebben om de oorzaak van het bewegen van de sailing stones zoals de Amerikanen ze noemen te achterhalen. De meest plausibele verklaring heeft te maken met de wind.

De zoutvlakte van Racetrack Playa is omgeven door bergen, maar hier en daar is een opening in de bergwanden te vinden. Daar komt een stevige wind doorheen. Nu heb je een wind nodig met een gigantische kracht om de stenen te verplaatsen, zeg maar gerust een orkaan, dus alleen de wind kan het bewegen van de stenen niet veroorzaken. Er is ook water voor nodig. Maar goed, je bent hier op een van de droogste plekken op aarde, dus heel veel water is er niet (er valt in Death Valley gemiddeld 5 centimeter neerslag per jaar). Ook al is Death Valley een van de heetste plekken op aarde, het kan hier 's nachts wel behoorlijk afkoelen waardoor de bovenste laag van de bodem kan bevriezen. Er ontstaat een dun laagje ijs en de wind doet de rest van het werk. De stenen bewegen allemaal dezelfde kant op en dus lijkt dit de meest logische verklaring.

the-racetrack-death-valley
The Racetrack © lucky_photo - Fotolia

Zoals je op de foto's ziet leggen de stenen hier best een flinke afstand af. Met het blote oog ga je overdag echt geen verschuivingen waarnemen, maar fascinerend is het wel. Een plek die je wel op je lijstje kunt zetten wanneer je een roadtrip door het westen van de Verenigde Staten gaat maken!

© header: pabrady63 - Fotolia.com.

Marloes de Hooge

Marloes is founder van Travelvalley en werkt daarnaast als tekstschrijver. Naast reizen is hardlopen haar grote passie. Haar favoriete vakantiebestemming...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies