Musandam: het spectaculaire, ruige noorden van Oman

Musandam: het spectaculaire, ruige noorden van Oman

Vorig artikel Volgend artikel

Helemaal in het noordelijkste puntje van het Arabisch schiereiland ligt Musandam, een enclave die door de Verenigde Arabische Emiraten wordt gescheiden van Oman, maar die wel degelijk een provincie van Oman is. Het is een van de meest bijzondere plekken van het land, zo anders dan de rest. Musandam is ruig met een kust vol fjorden, hoge bergen en koraalriffen en is zonder twijfel het meest spectaculaire natuurgebied van het hele land.

Met een binnenlandse vlucht ben je er het snelst, bijvoorbeeld door te vliegen vanuit de hoofdstad Muscat naar Khasab. Musandam kent geen echte steden, eerder dorpen, waarvan Khasab de grootste plaats is. Stel je daar niet te veel van voor, want je komt hier voor de natuur. Voor sensationele uitzichten en voor rust, want dat is hier in overvloed!

Jebel al Harim

Wat je er zeker niet mag missen is een sensationele rit door het berggebied van Jebel al Harim, de ‘berg van de vrouwen’, die met 2.087 meter de hoogste berg van Musandam is. Je kunt er alleen met een four-wheel drive komen, want de weg is niet bepaald eenvoudig te berijden. Onderweg kom je langs zeldzaam mooie uitzichtpunten die je laten uitkijken over de fjorden en hier en daar een idyllische oase temidden van het kale landschap. Je rijdt langs kleine bergdorpjes en bijna op de top vind je op het Sayh-plateau. Hier vind je miljoenen jaren oude fossielen.

Het is de ultieme plek om je tentje op te zetten en een nacht door te brengen. Maar je kunt nog een klein stukje verder rijden: helemaal bovenaan wacht een soort Arabische Grand Canyon, een gigantische kloof waar je niets anders hoort dan het geluid van vogels en je eigen ademhaling. Het is de mooiste rit die je in Oman kunt rijden, die naar beneden zeker zo spectaculair als naar boven is.

jebel-al-harim-weg
De ruige weg door het gebergte Jebel al Harim
jebel-al-harim-marloes
Schitterend uitzicht over de fjorden
jebel-al-harim-ezel
Road block!
jebel-al-harim-natuur
Het is niet alleen maar dor en droog: halverwege worden de bergen ineens groen!
geit-jebel-al-harim
Nieuwsgierige geiten langs de weg
auto-Sayh-plateau
We rijden het Sayh-plateau op
Sayh-plateau-weg
Hier is het landschap weer droog
Sayh-plateau-fossielen
Miljoenen jaren oude fossielen
fossielen-Sayh-plateau
Indrukwekkend, al die fossielen
Sayh-plateau-kamperen
De perfecte plek om te kamperen!
jebel-harim-canyon
De 'Grand Canyon' van Oman
canyon-jebel-harim
Schitterend uitzicht

Doe een dhow-cruise!

Vanuit de haven van Khasab kun je op een dhow stappen, een traditionele Arabische boot, voor een cruise door de Omaanse fjorden. Vanaf het water kun je namelijk de geheimen van Musandam het allerbeste zien. Vergeet in ieder geval niet om je zwemspullen mee te nemen want hier wil je sowieso het water in!

Onderweg raak je niet uitgekeken, het uitzicht is zo mooi! De fjorden zijn grijs-groen, het water fel blauw. Gelukkig is onze dhow voorzien van een afdakje, want de zon brandt fel. In de Golf van Oman zwemmen grote groepen dolfijnen, die met een beetje geluk speels met jouw boot meezwemmen en regelmatig boven het water uit springen. Wij zijn nog geen uur aan het varen voordat we ze al weten te spotten. Dan weer zwemmen ze links en dan weer zwemmen ze rechts, ze lijken echt met ons te spelen. De kapitein klapt hard in z'n handen om de dieren aan te moedigen vooral te blijven spelen. Ze zijn zo dichtbij dat het net lijkt alsof je ze kan aanraken. Een geweldige ervaring!

Na een paar uurtjes varen meren we aan bij Telegraph Island, een van de kleine, onbewoonde eilandjes in de Golf van Oman. Zo kaal als Oman boven de grond is, zo weelderig is de onderwaterwereld. Al vanaf de boot zien we kleurrijk koraal en honderden visjes. Daarom moest je dus je zwemspullen meenemen, want je kunt hier super goed snorkelen. Het water is hier zo helder, dat je meters ver kunt kijken.

Tussen het ongerepte koraalrif zwemmen honderden gekleurde visjes. Wanneer we ze een stukje brood voeren zijn we volledig omgeven door blauwe, gele en bontgekleurde visjes. Het kost moeite om vanuit het heerlijke water weer aan boord van de boot te stappen, want het liefste blijf je hier uren genieten. Beter dan dit gaat het namelijk niet worden!

dhow-cruise-musandam
Vertrek vanuit de haven van Khasab
dhow-cruise-uitzicht
We varen langs de hoge rotsen
dhow-cruise-musandam-omani
De 'crew'
musandam-dhow-cruise-marloes
Uren genieten van dit uitzicht
uitzicht-dhow-cruise-musandam
Varen langs de hoge rotsen
dhow-cruise-musandam-dolfijnen
Dolfijnen zwemmen speels met ons mee
dolfijnen-musandam
En zwemmen steeds onder de boot door
musandam-telegraph-island
Kijk, hoe helder dit water is!
telegraph-island-musandam
De perfecte plek om te snorkelen!
snorkelen-oman
Duikbril op en het water in!
oman-snorkelen
Snorkelen met Sara en Sybylle
zee-egels-oman
Prachtige zee-egels
vissen-oman
En zoveel vissen!
marloes-snorkelen-oman
Geweldig om hier te snorkelen
oman-vissen
Nog meer gekleurde visjes!
marloes-snorkelen-musandam
Een geweldige ervaring
musandam-dhow-cruise
En weer spotten we dolfijnen!
kapitein-dhow-cruise
In de haven va Khasab

Musandam ligt dan wel enigszins afgelegen van de rest van Oman, maar dit deel wil je absoluut niet missen. Je kunt met de auto rijden, maar dan ben je vanuit Muscat in ieder geval wel een flink eind onderweg én je moet de grenscontrole oversteken. Vliegen is echt veel sneller en makkelijker. Het is ook geen plek waar je een week wilt doorbrengen want Musandam is niet groot. Maar ga in ieder geval een stuk wandelen, doe een dhow-cruise en ga snorkelen, en maak die sensationele rit door Jebel al Harim. Dan heb je niet alleen het mooiste van Musandam gezien, maar ook van heel Oman!

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies