The Narrows in Zion National Park, Utah is de natste hike ooit

The Narrows in Zion National Park, Utah is de natste hike ooit

Maar zó de moeite waard

Vorig artikel Volgend artikel

The Narrows in Zion National Park, Utah is echt de natste hike die je ooit zult doen. Hoe veel andere wandelpaden ken je die je letterlijk kilometers lang door een nog stromende rivierbedding laten lopen?

Nou is Zion National Park sowieso al een prachtige plek om te wandelen en te hiken. Het park, in het Zuidwesten van Utah, heeft genoeg te bieden voor natuurliefhebbers, maar Zion Canyon is het belangrijkste. Het 24 kilometer lange en 800 meter diepe ravijn is uitgeslepen door de Virgin River, die er nog steeds allerlei eroderend materiaal dat tussen de gesmolten sneeuw van de bergen zit doorheen sleept in het voorjaar.

Er zijn meer dan genoeg trails te bewandelen in Zion, maar één van de populairste naast Angels Trail (die trouwens niet geschikt is voor mensen met hoogtevrees) is toch The Narrows. Dat komt doordat de erosie in de canyon op het punt waar de Narrows beginnen wel diep is gegaan, maar niet breed. Dat zorgt er voor dat je in deze zogenaamde slot canyon gewoon door het ondiepe water moet banjeren. De diepte varieert, maar ga er van uit dat je in sommige gevallen tot aan je middel in het water staat.

Oppassen in Zion National Park

The Narrows sluiten aan op een andere wandelroute die Riverside Walk heet, die op zichzelf bijna vier kilometer is. Dat is trouwens een mooie opwarmer, want je loopt in die route niet verrassend langs het water door.

Dan kan het echte werk beginnen, want los van hoe ver je van plan bent om te lopen, De Narrows hike is niet de makkelijkste. Niet alleen loop je de hele tijd door het water, variërend van tot aan je enkels tot aan je middel, je gaat ook nog eens tegen de stroom in!

Goede voorbereiding is dus nog belangrijker dan bij andere trails in Zion. Naast de gebruikelijke attributen als eten, drinken, zonnebrand en dergelijke moet je klaar zijn voor de natte omgeving. Dat betekent schoenen die nat mogen worden en grip hebben onderwater, een wandelstok voor de diepere gedeeltes, klaar zijn voor flash floods en ervoor zorgen dat je geen katoen draagt om toch warm te blijven als je nat bent.

narrows-flash-flooding-poosible
Voordat je gaat kun je direct zien hoe groot de kans is op een serieus nat pak.

Veel water, kleine doorgang

Die flash floods, of plotselinge overstromingen, zijn trouwens wel een echt gevaar als je deze hike gaat doen. In die zin kan slecht weer ook wel echt roet in het eten gooien, zelfs al zie je het slechte weer niet direct zelf. Als het opeens flink gaat regenen een paar kilometer verderop krijg je daar iets later last van, of nu de zon schijnt waar je loopt (of ja, waadt) of niet.

De doorgaans relatief stille wateren van de canyon kunnen dan zomaar opeens veranderen in een serieus kolkende stroom, dus als je gaat moet je sowieso informatie over het weer inwinnen bij het visitor center voordat je vertrekt. Zelfs als er geen vuiltje aan de lucht is kan het snel omslaan en als je daar niet op voorbereid bent kan het gevaarlijke situaties opleveren.

Als je echter een goede dag te pakken hebt is er niks aan de hand en kun je heerlijk wandelen terwijl je voeten voor verkoeling zorgen en dan is het echt magistraal om zo'n wonder der natuur te kunnen bekijken terwijl je er middenin staat. die spierpijn aan je kuiten komt morgen pas, dus vooral lekker doorgaan zo lang het kan!

The real Narrows starts here

De hele route is 25 kilometer en daar zal je een dag of twee dagen over doen, afhankelijk van je niveau. Voor het laatste, zware gedeelte heb je ook een vergunning nodig, de zogenaamde back country permit.

Zonder die permit kun je toch best een heel eind wandelen, maar als je niks van attributen bij je hebt zal het al snel moeilijk worden om door te gaan vanwege de stroming en het oneffen terrein. Je kunt doorlopen tot bij de Ordervile Canyon, een wandeling van ongeveer vier kilometer waar je zo'n twee uurtjes over zal doen. Wil je dat verdubbelen, dan loop je tot aan Big Springs, maar verder dan dat mag je niet zonder vergunning.

Als je wel die eerste paar kilometer wilt doen, maar eigenlijk niet heel goed voorbereid bent kun je trouwens gewoon stokken en speciale schoenen met enkelondersteuning huren in Springdale. Met oude sneakers of waterschoenen kun je het eerste stukje zien, maar hou er dan wel rekening mee dat het druk zal zijn.

narrows-tot-hier-droge-voeten
Het begin is nog redelijk droog te houden.
narrows-vooral-begin-druk

Je moet ook nog teruglopen

Dat heeft er aan de ene kant mee te maken dat de meeste mensen toch in de zomer The Narrows willen lopen. In de lente is de trail vaak gesloten omdat het water te hoog staat en op andere momenten in het jaar is de temperatuur een issue. Ook is niet iedereen bereid om alle nodige hulpstukken in te zetten, dus de meeste mensen lopen een kilometer of twee, drie naar binnen en draaien dan om.

Dat betekent ten eerste dat je moet opletten hoe ver je wandelt, want je moet datzelfde stuk ook weer terug, maar ook dat het steeds rustiger wordt naarmate je The Narrows in gaat. Niet alleen dat, je zult ook zeker plaatjes kunnen schieten die niet iedereen al heeft. Niet dat het daarom gaat, maar in deze 'pics or it didn't happen'-tijd is dat wel leuk natuurlijk!

The Narrows is zo'n hike die je van je leven niet meer vergeet, zelfs al doe je maar het eerste stukje. Als je echt gaat bikkelen en door kunt gaan tot het einde van de hike heb je niet alleen iets gedaan dat maar weinigen kunnen zeggen, je hebt dan tien tegen één ook kunnen genieten van een majestueus stukje natuur zonder dat er iemand in de buurt is om dat te verstoren. Foto's of niet, dat pakken ze je niet meer af.

narrows-naam
narrows-zonnig-shot
narrows-halfway
narrows-lonely
narrows-land-water
narrows-ons-final-shot

[Afbeeldingen © Jeroen de Hooge]


Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies