Een sprookjesnacht in Wahiba Sands, de wondere woestijn van Oman

Een sprookjesnacht in Wahiba Sands, de wondere woestijn van Oman

Vorig artikel Volgend artikel

Maar liefst zeventig procent van Oman bestaat uit woestijn: hoge zandduinen en eindeloze uitgestrekte zandvlaktes wisselen elkaar af. Rij je twee uur zuidwaarts vanuit de stijlvolle hoofdstad Muscat, dan sta je met beide voeten in het vuurrode woestijnzand van de Sharqiyah-woestijn, beter bekend als Wahiba Sands. Deze woestijn vormt het hart van Oman en wordt bewoond door de nomadische Bedoeïenen. Het is het perfecte decor voor een avontuurlijke overnachting tussen de dromedarissen, onder een perfecte heldere sterrenhemel, helemaal weg van de bewoonde wereld.

1000 Nights Camp

Je kunt in Oman op verschillende plaatsen in de woestijn slapen, om zo'n sprookjesnacht mee te maken. Een van die kampen is het 1000 Nights Camp, waar wij onderweg naartoe zijn. Dit kamp ligt een eindje de woestijn in en dus maken we voordat de weg overgaat in zand nog even een korte stop. Wil je namelijk met je four-wheeldrive in de woestijn kunnen rijden, dan moet je je bandenspanning daarop aanpassen. Je hebt zachte banden nodig en dus laten we wat lucht eruit en trekken de woestijn in.

De rit door het rode zand is prachtig. Langs de weg - niet meer dan een vlak stuk zand - zien we Bedoeïenen-hutten, maar al snel verdwijnen ze en is alles om ons heen rood. We maken wel een beetje vaart, want het is de bedoeling om de zonsondergang mee te maken en het is al laat in de middag en de zon begint al een beetje te zakken.

In het 1000 Nights Camp vind je accommodaties van verschillende luxe-niveaus. Wij gaan voor een tent zonder airconditioning maar mét buitendouche. Lang blijven we er niet hangen, want de zon zakt nóg lager en lager en het is tijd om de zandduinen in te gaan.

Wanneer we de duinen op lopen begint het ineens heel hard te waaien, iets dat heel vaak voorkomt in de woestijn, zo vertelt gids Saqer ons. Het maakt niet uit, want op het topje van de duinen zien we de wereld om ons heen vuurrood kleuren. Ik hoor alleen het geluid van de wind en het geluid van mijn camera, want je blijft er foto's van maken, zo mooi is het.

wahiba-sands
De 'snelweg' van Wahiba Sands
1000-nights-camp-oman
Het schitterende 1000 Nights Camp
1000-nights-oman
Dromedarissen liggen klaar om mensen mee te nemen voor een bijzondere tocht
buitendouche
Zo fijn, een buitendouche!
wahiba-sands-zonsondergang
Zonsondergang in Wahiba Sands
marloes-oman-woestijn
Magisch moment...
woestijn-oman-marloes
I caught the sun
nacht-woestijn-oman
Het uitzicht vanuit de tent

Dune bashen

Na die fenomenale zonsondergang is het tijd voor een beetje actie. Tenminste, dat vindt onze gids en tevens chauffeur. We gaan ‘dune bashen’ oftewel vol gas de hoge zandduinen op, om bijna bovenaan het stuur om te gooien en vol gas naar beneden te scheuren. Voor heel even maakt de rust in de woestijn plaats voor actie en adrenaline. Zijn plezier is overduidelijk groter dan het mijne, maar stiekem is dat best wel leuk.

's Avonds wacht er op ons een buffet, maar het meest bijzondere van de avond moet nog komen. Wanneer ik terug loop naar mijn tent fonkelen er al aardig wat sterren aan de hemel, en dat worden er steeds meer. Rits ’s nachts de raampjes van je tent niet helemaal dicht. In de woestijn heb je namelijk helemaal geen lichtvervuiling en nergens ter wereld is de sterrenhemel mooier en helderder dan hier!

Op de rug van een dromedaris

Eén van de dingen die je in de Sharqiyah-woestijn gedaan móet hebben is een tocht op de rug van een dromedaris, anders ben je niet echt in de woestijn geweest. Je kunt hier verschillende tochten maken: een kort ritje van een half uur, maar je kunt ook uren lang en zelfs meerdere dagen met deze dieren en een lokale gids de woestijn in. Zelfs al zo'n kleine tocht is super leuk; je zit eigenlijk nog best comfortabel op de rug van een dromedaris, en heb zo natuurlijk een ongelofelijk mooi uitzicht op de omgeving.

dromedarissen-oman
Hi guys, ready for a ride?
marloes-dromedaris-oman
Dat zit nog best comfortabel
dromedaris-oman-woestijn
Vertrek wel vroeg in de ochtend, want het wordt hier heel erg heet...
toch-dromedaris-oman
Een tocht op de rug van een dromedaris is echt een aanrader!

Wahiba Sands

Eén van de voordelen van Wahiba Sands is dat dit de best bereikbare woestijn van Oman is. Het is slechts tweeënhalf uur rijden vanaf Muscat of Sur en het is tevens een prima toegankelijk woestijngebied, ook wanneer je geen chauffeur bij je hebt en zelf een roadtrip aan het maken bent.

Je mag overal in de woestijn kamperen, zolang je jouw kampeerplek maar wel netjes achterlaat. Het leuke is dat je eigenlijk al na een half uurtje rijden het gevoel hebt dat je helemaal weg bent van de bewoonde wereld, terwijl dat niet zo is. Het komt doordat alles om je heen op elkaar lijkt: iedere heuvel is rood, met hier en daar wat groene begroeiing er doorheen. Daardoor heb je geen benul van afstanden en voel je je al snel helemaal vrij. Het is bijzonder hoe snel je die magische werking van de woestijn gaat voelen. En geloof me, dat wil je echt een keer meemaken!

wahiba-sands-dromedarissen
Dromedarissen langs de kant van de weg
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Momenteel werkt ze aan haar eerste boek, een...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies