Twee must sees rondom Las Vegas: Hoover Dam & Red Rock Canyon

Twee must sees rondom Las Vegas: Hoover Dam & Red Rock Canyon

Vorig artikel Volgend artikel

Las Vegas bezoeken is meer dan de moeite waard, maar wie afreist naar deze bijzonder plek ontkomt er eigenlijk niet aan om toch de overweldigende natuur rond Vegas te bezoeken. Dichtbij vind je Red Rock Canyon waarbij de naam al genoeg zegt. Naar het zuiden net voorbij Boulder City vind je de Hoover Dam die zeker zo bekend is. Wie de brug bij de Hoover Dam passeert heeft weinig keuze. Na een paar uur rijden kom je dan terecht in een van de mooiste plekken op aarde: The Grand Canyon. Maar voor die bestemming kun je beter een paar dagen langer uittrekken.

The Hoover Dam

De Hoover Dam in Nevada is groot, zo groot dat je afvraagt of er eigenlijke nog wel grotere stuwdammen te vinden zijn. Met z’n 223 meter hoogte zou je het haast gaan denken. De grootste dam ter wereld is echter de De Norekdam gelegen in Tadzjikistan, welke maar liefst 304 meter hoog is. Toch oogt de Hoover Dam, vernoemd naar Herbert Hoover toenmalig minister van handel in 1921, enorm. Dat komt mede door het imposante landschap van de Black Canyon, Lake Mead en de Colorado River gelegen aan de grens Arizona en Nevada en op een steenworp afstand van Las Vegas.

Net boven de Hoover dam ligt de Mike O'Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge welke werd geopend op 19 oktober 2010 om een einde te maken aan de verkeersopstoppingen op en rond de dam. Tot dat moment was de Hoover Dam ook de (tweebaans) toegangsweg richting The Grand Canyon. De brug werd mede gebouwd vanwege de zorgen rondom de beveiliging van de dam naar aanleiding van de ontwikkelingen vanaf 11 september 2001. Een paar kilometer voor de Hoover dam vindt je vanuit Boulder City een parkeerplaats waarbij een voetpad naar de brug gaat die voor mensen zonder hoogtevrees een weids overzicht biedt op de Hoover dam en het meer.

Vlak bij de Hoover Dam vind je een grote parkeergarage en een bezoekerscentrum. Dagelijks zijn er rondleidingen voor iedereen die meer wil weten over de historie en de bouw van de dam. Je kunt ook zelf besluiten een wandeling te maken over dit bijzondere bouwwerk. Op het smalste punt is de Hoover Dam 15 meter breed terwijl dit aan de voet ruim 200 meter is. De bouw die 5 jaar heeft gekost heeft er nogal wat mensenlevens gekost in de dertiger jaren. Bizar is dat het standbeeld wat is gebouwd ter nagedachtenis van de eerste en de laatst overledene een vader met zijn zoon is. De Hoover Dam is een mustsee voor iedereen die een tripje maakt naar the Grand Canyon.

Lake Mead

De Hoover Dam ligt aan de voet van Lake Mead. Bij dit grote meer vind je de Lake Mead National Recreation Area. Dit is een prima vertrekpunt voor wij wil gaan hiken of een boottochtje over het meer wil maken. De favoriete sport voor de bewoners hier blijft vissen. Rond het meer vind je tal van prachtige plekjes waar je kunt genieten van de wonderschone natuur.

hoover_dam_nevada
Entree naar de Hoover Dam
hoover_dam_nevada_1
Mike O'Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge
hoover_dam_nevada_3
Don't look down
hoover_dam_nevada_2
De Hoover Dam was ook de oude toegangsweg naar de Grand Canyon
hoover_dam_nevada_6
Lake Mead

Red Rock Canyon

Op slechts een half uurtje rijden van Las Vegas vind je Red Rock Canyon national conservation area. Veel minder spectaculair dan de Grand Canyon maar wel een natuurgebied wat zeker een bezoek waard is. Wie met de auto Red Rock Canyon gaat bezoeken kan kiezen voor een 20 kilometer lange rit (scenic drive) langs de bijzondere rode rotsformaties en een indrukwekkend woestijnlandschap. De kleur van de rotsen veranderd vrijwel iedere 5 kilometer net als het landschap. Het is ook een gebied waar veel wild is te spotten.

Pas echt genieten doe je als je de auto parkeert en te voet gaat genieten van de prachtige natuur. Naast de vele goed gemarkeerde wandelpaden (19) vind je er ook ruiter en mountainbikepaden. Aanrader is om te stoppen bij de picknickplaats Willow Springs waar een aantal trails starten voor zowel beginnende als voor ervaren hikers,

Wie het avontuur zoekt kan er rotsklimmen. Hiervoor moet je wel goed uitgerust zijn en liefst dit in een groep met een gids doen. Red Rock Canyon is in Amerika een van 5 toplocaties voor rotsklimmers. Voor rotsklimmen heb je officieel een permit nodig. De rotsformaties lijken door hun vlakke structuur uiterst eenvoudig te beklimmen maar de schijn bedriegt. Overal staan dan ook waarschuwingsborden die aangeven dan de klim en klouterpartijen hier niet zonder gevaar zijn.

Red Rock Canyon is dagelijks geopend van 6.00 uur tot 20.00 uur. De scenic drive is slechts in een rijrichting te rijden en start bij het bezoekerscentrum.

red_rock_canyon_nevada
Red Rock Canyon in Nevada
red_rock_canyon_nevada_1
Rode rotsen die je aan Mars doen denken
red_rock_canyon_nevada_2
Eenvoudig naar boven, lastiger naar beneden
red_rock_canyon_nevada_3
Overstekende schilpadden
red_rock_canyon_nevada_4
Overal vind je waarschuwingen en terecht, klimmen lijkt hier eenvoudig
red_rock_canyon_nevada_5
Overal veranderd de kleur van rotsformaties
red_rock_canyon_nevada_6
Trails die je echt moet gaan lopen

Bonnie Springs Ranch, Old Nevada

Wie met kinderen dit gebied gaat bezoeken met zeker even langs bij Bonnie Springs Ranch. Dit is een replica van het mijnstadje in 1880. Wie er op bezoek gaat waant zich even terug in de tijd. In het toeristische seizoen lopen hier de cowboys rond en kun je getuigen zijn van het leven in het wilde westen. In de weekends is er altijd live entertainment.

Bonnies Ranch is ook de plek waar je authentieke full size bizon hamburger kunt gaan eten. Geef wel een extra dollar fooi want die krijgt een direct een bijzondere bestemming. Old Nevada is het hele jaar geopend van woensdag tot en met zondag.

Bonnie Springs Ranch Old Nevada_1
Bonniee Springs Ranch, een stukje Old Nevada uit de tijd toen Cowboys nog echt bestonden
Bonnie Springs Ranch Old Nevada_2
Jagen op zombies kan alleen in Nevada
Bonnie Springs Ranch Old Nevada_3
The old town waar in het hoogseizoen nog vuurgevechten plaats vinden
Bonnie Springs Ranch Old Nevada_4
'Ooit' woonde hier oude helden
Bonnie Springs Ranch Old Nevada_5
Terug in de tijd
Bonnie Springs Ranch Old Nevada_6
Vergeet nooit een dollar fooi te geven!
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en een digitale nomade. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies