Wadi Bani Khalid: een paradijs in de woestijn van Oman

Wadi Bani Khalid: een paradijs in de woestijn van Oman

Vorig artikel Volgend artikel

Wanneer je uren door het droge, stoffige landschap van Oman rijdt, kun je je niet voorstellen dat hier tropische rivierdalen te vinden zijn met heldergroen water, wuivende palmbomen en kleurrijke bloemen. Paradijsjes in de woestijn. Tot je oog in oog staat met een van die wadi’s: een regelrecht wonder der natuur. Wadi’s zijn rivierdalen waar je kunt zwemmen, wandelen, hiken en relaxen. Het zijn de meest populaire plekken van het land, ook de locals komen hier graag om te picknicken en om een verkoelende duik te nemen. Ik ging naar het paradijselijke Wadi Bani Khalid, een absolute aanrader wanneer je een rondreis door Oman maakt!

Wadi Bani Khalid

Je vindt Wadi Bani Khalid op een half uur rijden van het vissersdorp Sur en op zo'n tweehonderd kilometer vanaf de hoofdstad Muscat. Wanneer je je auto parkeert is het slechts een minuut of tien wandelen tot je midden in een oogverblindende groene oase staat. Wadi Bani Khalid heeft het hele jaar door een constante stroom van water en is daardoor zeer populair. En dat zie je meteen: ik ben er op een zaterdag en dat is ook in Oman een weekenddag (het is hun 'zondag') en dus zijn er volop locals te vinden. Gelukkig is de wadi groot, je hebt heel veel verschillende plekjes om te zwemmen, zonnen of picknicken en dus heb je totaal geen gevoel dat je hier in een toeristische hotspot terecht bent gekomen.

ingang-wadi-bani-khalid
Vanaf de parkeerplaats is het zo'n 10 minuten wandelen
oase-wadi-oman
Vanuit de woestijn in het paradijs!
groene-oase-oman
Een groene oase, midden in de droge woestijn
wadi-bani-khalid
Een fantastische plek om te zwemmen!

Je hebt er allerlei natuurlijke zwembaden, mini-watervallen en geheime grotten. Op op de allermooiste plekken te komen kun je het beste wel goede wandelschoenen meenemen (sportschoenen is voldoende, zolang het maar geen slippers zijn), want je moet een eindje klimmen over scherpe rotsen heen, en soms zelfs op je knieën door smalle grotten. Dat klauteren is niet overal even makkelijk, maar de Omani zijn lief en willen je maar al te graag een handje helpen om veilig naar boven of naar beneden te komen.

Fenomenaal privé-zwembad

Wij klimmen ongeveer een half uurtje, tot we te voet niet meer verder kunnen. Het is ondertussen bloedheet, de zon is fel en de inspanning is vermoeiend. Een koele duik is dus meer dan welkom! Maar aan het einde van de rotsen ligt een fenomenaal privé-zwembad met kristalhelder water als ultieme beloning en dat is echt heerlijk! Een letterlijke duik nemen gaat niet, het water is ondiep, maar daardoor niet minder lekker.

Omdat je in een Arabisch land bent, vragen veel mensen zich af of je wel mag zwemmen in bikini, of dat je je (als vrouw dan) moet bedekken. Wat de Omani mij verteld hebben is dat het niet zozeer het punt is dat het niet 'mag', maar dat zij het niet gewend zijn en het ook liever niet hebben. Om ze niet in verlegenheid te brengen kun je dus een T-shirt over je zwemkleding dragen, maar dat hebben wij in ons 'privé-zwembad' niet gedaan. Om de eenvoudige reden dat er toch niemand anders om ons heen was.

zwemmen-wadi-bani-khalid
Iedereen geniet van het koele water
rotsen-wadi-bani-khalid
We gaan een stukje klimmen
wadi-bani-khalid-locals
Iedereen zoekt een 'eigen plekje' om te zwemmen en picknicken
prive-zwembad-wadi-bani-khalid
Ons eigen privé-zwembad!

Wanneer je het water volgt in de richting van de ingang, kun je ook nog soort van canyoning doen. Er zijn kleine watervalletjes en hier en daar hangen er kettingen of touwen waar je je aan op kunt trekken. Op deze plekken is het water wél diep genoeg om te springen en dat wordt dan ook massaal gedaan.

Er zijn mensen die een luchtbed of zwembad hebben meegenomen en daarmee het water in gaan, maar de meeste locals zitten in de schaduw van de omgeving te genieten. Geen gek idee, want je inspannen is met deze temperaturen niet echt een aanrader en de omgeving is ook echt schitterend om te zien. Het is gek wanneer je je bedenkt dat die droge, stoffige omgeving super dichtbij is, en dit echt als een paradijs aanvoelt. Ben je terug bij het beginpunt van Wadi Bani Khalid, dan vind je daar ook nog een gezellige bar met een terras - mét schaduw - om wat te drinken.

marloes-wadi-bani-khalid
Hier wil je toch meteen in springen?
wadi-bani-khalid-canyoning
Canyoning in Wadi Bani Khalid
wadi-bani-khalid-rotsen
Of toch nóg een duik?
wadi-bani-khalid-terras
De schaduw in, tijd voor een koud glas water
paradijs
Goodbye paradise!
wadi-bani-khalid-hiken
We klimmen weer terug
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies