Kyoto: wat je wilt doen in de stad van de tempels

Kyoto: wat je wilt doen in de stad van de tempels

Vorig artikel Volgend artikel

Kyoto is de beste stad om de traditionele Japanse cultuur te ervaren. Lange tijd was Kyoto de hoofdstad van Japan, maar inmiddels is dat Tokyo. Volgens velen is de 'stad van de tempels' ook de mooiste stad van Japan, en als je er een keertje geweest bent dan kan je dat alleen maar beamen. Je vindt er 1.800 verschillende tempels, dat zijn er heel erg veel, en dus is het nog lastig om in Kyoto keuzes te maken. Reis je rond in Japan, dan kun je voor Kyoto zeker een dag of vier-vijf uittrekken want er is zoveel dat je wilt zien en doen! Ik geef je de beste tips.

1. Fushimi Inari Taish

Een van de allermooiste tempels van Kyoto is Fushimi Inari Taisha, aan de voet van de berg Inari. Hier kun je een schitterend pad omhoog lopen, onder ontelbare rode torii (typische Japanse poorten) door. In een dichte rij slingeren ze het vier kilometer lange bergpad op. Kom je vroeg dan is het nog rustig en raak je bijna gehypnotiseerd door het eindeloze uitzicht op die rode poorten.

De torii zijn allemaal prachtig versierd; ze hebben Japanse tekens met een heilige tekst. Het is waarschijnlijk ook de meest gefotografeerde plek van de stad, maar dat komt omdat die oneindige poorten ook mega fotogeniek zijn. Zorg wel dat je de wekker echt op tijd zet, want Fushimi Inari Taisha is wel zo'n plek die eigenlijk iedereen in Kyoto wil zien en dus kan het druk zijn.

Fushimi-Inari-Taisha
Ontelbare rode torii

2. Doe de Filosofenwandeling

Kyoto wordt voor een groot deel omsloten door bergen en dat maakt deze stad ook meteen de perfecte plek voor mooie wandelingen. Een absolute aanrader is de prachtige Filosofenwandeling. Dat is niet zozeer een intensieve hike (want het pad is maar twee kilometer lang), maar het gaat hier vooral om wat je onderweg ziet. Het stenen pad loopt langs een pittoresk kanaaltje van tempel naar tempel en daarmee treed je in de voetsporen van professor Kitaro die die pad iedere dag liep om zijn gezondheid op peil te houden. Onderweg ben je omringd door kersenbomen en esdoorns en lonken leuke koffiebarretjes en winkeltjes.

Filosofen-wandeling-Kyoto
Doe de Filosofenwandeling

3. Kinkaku-Ji - de gouden tempel

Na de eindeloze oranje poorten van Fushimi Inari Taisha, is de gouden tempel Kinkaku-Ji waarschijnlijk de meest gefotografeerde plek van Kyoto, maar ook deze tempel wil je écht zien. Rokuonji - zoals Kinkaku-Ji officieel heet - heeft een gouden paviljoen die lijkt te drijven in een vijver. En ja, dat is echt (blad)goud aan de buitenkant. De omgeving is prachtig, tuinen aanleggen kunnen de Japanners als geen ander.

Naast de gouden tempel is er overigens ook nog een zilveren tempel, die anders dan de naam doet vermoeden van hout is en niet van zilver, maar ook die is voorzien van een prachtige vijver en tuin.

Beide tempels - de gouden is de mooiste! - zijn druk bezocht en dus is het slim om ook hier vroeg of laat te komen. Dan kun je ook nog een beetje genieten van de rust, want dat wordt zo'n tempel pas echt een magische plek.

Kinkaku-Ji-kyoto
De gouden tempel Kinkaku-Ji
© eariewboo - Fotolia

4. Stap op de fiets

De leukste manier om Kioto in korte tijd te ontdekken is op de fiets en je zult echt niet de enige zijn die dat hier doet. Japanners fietsen namelijk zelf ook best wel veel en de paden zijn prima. Onderweg schieten al die tempels aan je voorbij en onderweg kijk je je ogen uit over het culturele rijkdom van Japan. Maar er is echt nog wel meer dan alleen tempels: een aantal leuke dingen die je kunt doen tijdens een fietstour door Kyoto:

  • Wandelen door het bamboebos van Arashiyama: na al die tempels is het wel fijn om ook even iets anders te zien. De bamboestengels komen tot meters boven je en zijn prachtig om te zien! De stad lijkt even heel ver weg...
  • Smullen op de overdekte Nishiki Market: een langgerekte food-markt waar je langs meer dan honderd kraampjes met Japanse delicatessen en culinaire cadeautjes kunt struinen.
  • Fiets langs de Yasaka Shrine - ook wel de Gion Shrine - die al meer dan 1.350 jaar oud is.
  • Sla ook de Ninna-Ji tempel niet over met een adembenemend mooie tuin er omheen. De tuin is misschien nog wel meer de moeite dan de tempel zelf (die ook prachtig is).
Yasaka-schrijn-kyoto
De Yasaka Shrine
Ninna-ji-Kyoto
Ninna Ji temple, met een schitterende tuin

5. Beleef een Japanse theeceremonie in Gion

De wijk Gion is een van de leukste wijken van Kyoto. Fiets of wandel je hier doorheen, dan zie je op straat mysterieuze geisha’s in kleurrijke kimono’s met witgeschilderde gezichten. Hier kun je ook een traditionele theeceremonie bijwonen en dat is echt een aanrader: je leert wat over de Japanse cultuur maar tijdens het drinken van de ‘matcha’ gaat het vooral om genieten van het moment.

Thee drinken in Japan doe je namelijk heel anders dan dat wij dat doen: je neemt er uitgebreid te tijd voor en het is eerder kunst dan plezier. Voordat je de thee kunt drinken moeten er namelijk allerlei rituelen worden uitgevoerd. Het oogt vrij serieus, maar is een bijzondere manier om letterlijk de Japanse cultuur te proeven.

geisha-kyoto
In de wijk Gion zie je deze prachtige geisha's
Steven van Bunningen

Steven bewaakt de landsgrenzen bij de douane maar voor Travelvalley gaat hij over die grenzen heen. Hij houdt van sporten en het bezoeken van de mooiste...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies