De 10 coolste dingen om te doen op het Caribische eiland Antigua

De 10 coolste dingen om te doen op het Caribische eiland Antigua

Vorig artikel Volgend artikel

Antigua, een voormalige Britse kolonie, is een Caribisch eiland en ligt ten zuiden van Sint- Maarten. Dit idyllische eiland is nog onbekend bij veel Nederlandse reizigers. Om jou ervan te overtuigen een bezoek te brengen aan dit prachtige eiland heb ik hieronder de tien allerleukste dingen om te doen en te zien tijdens een verblijf op Antigua voor je op een rijtje gezet.

1. Legendarische rum bar Papa Zouk

Verscholen net buiten St. Johns vind je de beste rum bar in het Caribisch gebied: Papa Zouk. Papa Zouk is de trots van de Duitse film producer Bert Krichner en een legende hier in Antigua. Kirchner vertelt graag en veel, wat niet uitmaakt want zijn verhalen zijn net zo kleurrijk als de bar zelf. Zo vertelt hij over zijn nieuwste project: de opnames in Antigua van Walt Disney’s Peter Pan. En misschien wel zijn favoriet: het verhaal over de man waarnaar de bar is vernoemd. Kirchner: "Hij was doofstom, maar wanneer Papa Zouk begon met muziek maken voelde hij de vibratie, waarop hij zijn voet en de rest van zijn lijf meebewoog met het ritme. Hij was een legende!"

Zouk leerde Kirchner wat echt belangrijk is in het leven en de twee raakte bevriend. Wanneer Papa Zouk overleed vond Kirchner dat hij nooit mocht worden vergeten. Zo ontstond 17 jaar na hun ontmoeting Papa Zouk Rum ‘n Fish. Hier kom je voor de beste rum, de lekkerste red snappers en de mooiste verhalen.

rum-bar-antigua
Aan de rum bij Papa Zouk!

2. Keuze uit 365 stranden

Antigua heeft maar liefst 365 stranden. Dit betekent dus dat jij een jaar lang elke dag een ander strand kan uitproberen. Alleen al om deze reden zou je je op Antigua makkelijk een jaar kunnen vermaken. Want wat alle 365 stranden met elkaar gemeen hebben is dat ze allemaal bestaan uit het fijnste en witste zand grenzend aan een azuurblauwe zee. Nog een voordeel aan zoveel stranden: het is er nooit druk. Aanraders zijn: Half Moon Bay (hier zijn scenes opgenomen voor Pirates of the Caribbean) en Fort James Beach.

half-moon-bay
Bounty strand Half Moon Bay
antigua-kokosnoot
Alleen jij en je kokosnoot

3. Antigua Sailing Week

Eén keer per jaar vindt de Antigua Sailing Week plaats. Vanuit de hele wereld reizen zeilers, maar ook niet-zeilers maar al te graag af naar Antigua voor dit event. Een week lang varen Olympische zeilers, jonge lokale talenten en vriendengroepen een waanzinnige race op een azuurblauwe zee om het eiland heen. Als niet-zeiler kan je de race van dichtbij meemaken op een catamaran tijdens Chase the Race. Deze catamaran vaart namelijk de hele week mee met de race. Dit jaar sloot de enige echte Damian Marley (de jongste zoon van Bob Marley) met een waanzinnig optreden de week af. Antigua Sailing Week was een onvergetelijke en unieke ervaring. De volgende Antigua Sailing Week vindt plaats van 28 april 2018 tot en met 4 mei 2018. Voor in je agenda.

antigua-boot
De catamaran van Chase the Race
antigua-sailing-week
We varen dwars door de race heen
renee-antigua
Varend langs de groene hoge bergtoppen van Antigua

4. Antigua Carnival

Volgens de Antiguanen zelf het hoogtepunt van het jaar en uiteraard nergens beter, groter en mooier dan hier op Antigua. Tijdens Antigua Carnival wordt het einde van de slavernij gevierd. Het festival vindt plaats van eind juli tot en met de eerste dinsdag in augustus. Het feest duurt tien dagen en bestaat uit een spectaculaire parade, kleurrijke kostuums en schoonheidswedstrijden, maar vooral hele goede muziek.

5. Shirley Heights

Voor het mooiste uitzicht over het eiland en de mooiste zonsondergang moet je naar Shirley Heights. Elke zondag vindt hier vanaf vier uur ’s middags de beroemde Sunday Barbecue Party plaats. Een avond gevuld met de lekkerste verse vis van de barbecue en reggae live bands. Hier maak je kennis met het echte Antgiua en de Antiguanen.

shirley-heights
Het uitzichtpunt Shirley Heights

6. Betty’s Hope

Hoe mooi het eiland is, zo donker is de geschiedenis. Betty’s Hope was een suikerplantplantage uit 1650. Onder erbarmelijke omstandigheden leefde en werkte hier eeuwenlang slaven. Na wereldwijde dalende suikerprijzen kwam er ook een einde aan de suikerplantage Betty’s Hope. Sommige slaven moesten noodgedwongen (omdat zij niet de middelen hadden om een bestaan buiten Betty’s Hope op te bouwen) blijven wonen en werken op Betty’s Hope. Dit keer voor een kleine vergoeding. Andere voormalige slaven vertrokken en stichten de dorpen: Freemansville, Liberta en Freetown. Een belangrijk onderdeel in de geschiedenis van Antigua en haar bewoners en daarmee een bezoek waard.

betty's-hope-antigua
Een van de twee herstelde suikerfabriek molens

7. Kleurrijk St. Johns

In de levendige hoofdstad van Antigua vind je huizen en winkels in alle kleuren van de regenboog. St. Johns is druk, gezellig en barst van de leuke boetiekjes en eettentjes. Wanneer je een bezoek brengt aan de markt, vergeet dan niet een paar Antigua Black Pineapple’s mee te nemen. Beter bekend als ’s werelds zoetste en lekkerste ananassen.

st-johns-antigua
Kleurrijk St. Johns
ananassen-antigua
Fruit- en groentemarkt in St. Johns
antigua-ananas
Antigua Black Pineapple

8. Bezoek Barbuda

Antigua staat niet los op zichzelf, maar is onderdeel van de eilandstaat: Antigua en Barbuda. Barbuda is iets kleiner dan Antigua en kan je het makkelijkst en goedkoopst bereiken per boot. Dit eiland is bijna onbewoond, er wonen ongeveer 1,600 mensen op het eiland, en maar weinig toeristen maken de oversteek. Dit maakt een bezoek aan Barbuda extra bijzonder. Lange tijd was Prinses Diana een vaste gast van het eiland en hebben de inwoners zelfs een strand naar haar vernoemd. Het eiland kent roze gekleurde stranden en is thuis voor maar liefst 100,000 exotische vogels. Barbuda is het eiland voor iedereen die op zoek is naar een nog ongerept paradijs.

barbuda
Maak de oversteek naar het mooie ongerepte Barbuda

9. Ga zwemmen met wilde pijlstaartroggen

Er zijn maar een paar plekken op de wereld waar je kan zwemmen met wilde pijlstaartroggen. Antigua is één van deze plekken. Met een bootje vaar je in ongeveer 10 minuten naar een zandbank net buiten de kust van Antigua. Hier leeft een groep van ongeveer 75 pijlstaartroggen. De vrouwtjes zijn het grootst, mannetjes zijn vaak de helft kleiner. Het gaat om wilde pijlstaartroggen dus ze komen en gaan wanneer zij daar zin in hebben.

In het begin is het allemaal nog een beetje eng en onwennig. Pijlstaartroggen zijn erg nieuwsgierige dieren en zwemmen dan ook vlak langs je heen om je even aan te raken. In tegenstelling tot wat heel veel mensen denken zijn pijlstaartroggen hele lieve dieren en zal je dus een hoop moeten beginnen tegen een pijlstaartrog wil je het voor elkaar krijgen gestoken te worden. Het zwemmen met deze glibberige lieve dieren was voor mij een absoluut hoogtepunt van mijn reis door Antigua.

zwemmen-roggen
Met een klein bootje vaar je naar de zandbak toe
pijlstaartroggen
Ze zijn heel erg nieuwsgierig en zwemmen vlak langs je heen
renee-pijltstaartroggen
Ze voelen heel erg glibberig en zacht
antigua-zwemmen-roggen
Wanneer we weer vertrekken komen sommige pijlstaartroggen snel afscheid nemen een medewerkster

10. Laat je verwennen!

Antigua kent vele mooie resorts en hotels waar je je heerlijk kan laten verwennen. Allemaal bezitten ze over kamers met prachtige uitzichten, eigen stranden en veel faciliteiten. Van windsurfen, duiken en kanoën. Ons hotel was ook in bezit van een eigen midgetgolf-baan. En eerlijk is eerlijk dat blijft altijd leuk. Of doe mee met een lesje FloatFIT HITT (fitness op het water). Heel erg leuk, maar vergeet je vooral niet in te smeren! Beloon jezelf daarna op een heerlijke massage of cocktail bij de beach bar. Wel verdiend! Wij verbleven tijdens onze reis in het mooie Verandah Resort & Spa.

Renée Lommen

Renée loopt stage in een dierenkliniek als paraveterinair (dierverpleegkundige). Naast het verzorgen en beter maken van dieren doet ze niets liever dan...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies