Île d'Oléron, een eiland zonder stress, met oesters en duurzaam toerisme

Île d'Oléron, een eiland zonder stress, met oesters en duurzaam toerisme

Vorig artikel Volgend artikel

Het eiland Île d'Oléron is een van de mooiste plekjes langs de kust van de het Franse departement Charente-Maritime. Het gezellige en kleurrijke eiland met een kustlijn van ruim 100 km is na Corsica het grootste eiland van Frankrijk en echt een heerlijk plekje om eens heerlijk te onthaasten. Stress lijkt hier niet bestaan en de atmosfeer op het eiland zorgt ervoor dat je als je de brug eenmaal over bent, je vanzelf alles in een lagere versnelling gaat doen. Het eiland is een optelsom van leuke dorpjes, kleurrijke vissershuisjes, oesterbekkens, zoutproductie en duurzaam toerisme in een landschap waarbij de zee altijd aanwezig is. Île d'Oléron is tevens een paradijs voor (trek)vogels en het zachte klimaat bevordert ook de groei van de rijke flora op het eiland.

Natuur Ile d'Oléron

Op het eiland komt de natuur op de eerste plaats en dat merk je pas echt als je het eiland per fiets gaat verkennen. Île d'Oléron beschikt over inmiddels over 130 km aan fietsroutes die over het gehele eiland slingeren. Dit fietsnetwerk wordt nog steeds ieder jaar verder uitgebreid en wordt er alles aan gedaan om het Oléron zo groen mogelijk te houden. Dit vind je terug in allerlei zaken zoals een ecologisch wegdek, regenwater voor openbare toiletten en zonne-energie voor reddingsposten. Verder vind je er twee natuurpunten (pôle nature) waar je zelf op verkenning kunt om de flora en fauna te ontdekken. Naast dit alles vind je er ook een aantal traditionele landbouwbedrijven voor de productie van wijn, geitenkaas, groenten en niet te vergeten zout.

Oesterwoningen

Wie naar de haven van Salines rijdt komt terecht in de bijzondere omgeving van de oude houten woningen van de Oestervissers die nu veelal worden bewoond door kunstenaars en andere creatievelingen. De gekleurde woningen zijn een waar feest voor iedere fotograaf. Wat het kleurrijke plaatje nog wat extra's cachet geeft is het ongewone getijde van de zee met soms een verval van 6 meter. De natuur is hier nog steeds de baas en geeft je het gevoel op een bijzonder plekje te zijn. In de haven zijn de boten van de oestervissers als net zo vrolijk gekleurd. Aan de waterkant zijn een aantal van de oude woningen omgetoverd in gezellige restaurantjes waar het in de middagzon prima vertoeven is met een lekker glas rosé. Favoriete gerechten hier laten zich makkelijk raden. Vooral de mosselen die in veel verschillende smaken op de kaart zijn scoren er hoog.

Oesterwoningen_ile_doleron_1
Oude woningen in frisse kleuren
Oesterwoningen_ile_doleron_2
Veel woningen zijn omgetoverd tot ateliers
Oesterwoningen_ile_doleron_3
Het verschil tussen eb en vloed is hier goed te zien
Oesterwoningen_ile_doleron_4
Nog steeds wordt het tij gebruikt voor aan en afvoer van goederen
Oesterwoningen_ile_doleron_kleuren
Kleuren die aanspreken
_DSC9486
In de haven liggen de platbodems waar de oesters mee uit het water worden gevist
Oesterboten
Ook de boten hebben dezelfde frisse kleuren

Atlantische Oceaan

Île d'Oléron wordt omringd door het water van de Atlantische Oceaan. De westkant, de Côte Sauvage, is een ideale plek voor liefhebbers van surfen, zeilen en kajakken op zee. Wie liever wil genieten van de rust en op zoek gaat naar wat meer kindvriendelijke stranden kan het beste de oostkant van het eiland opzoeken. Het zeewater is van zeer goede kwaliteit hetgeen Oléron in 2012 maar liefst 16 'Pavillons bleu's' opleverden, een Europees label voor plekken die een bijzondere inspanning leveren voor de kwaliteit van schoon kustwater. Aan de kant van de zee liggen een aantal oude militaire bouwwerken zoals Chateau d’Oleron en Bourcefranc. Het bekendst is echter Ford Boyard dankzij de vele internationale tv-uitzendingen.

Strand_Ile_d'Oleron
Ile d'Oleron

Zoutwinning

De productie van zeezout is heel lang een van de belangrijkste pijlers geweest voor de economie op het eiland en nog steeds is productie van het gewilde mineraal, wat ooit 'Or blanc' (het witte goud) werd genoemd onlosmakelijk verbonden met het gebied Oleron-Marennes. Op dit moment zijn er nog zeven zoutboeren op het eiland aanwezig die op traditionele wijze de zoutproductie met behulp van de vele zoutmoerassen voor hun rekening nemen.

Bij ‘Le Port des Salines’ vind je het zoutmuseum wat bestaat uit een aantal geschakelde en uiteraard gekleurde 'oesterwoningen'. Naast video's en veel historische materialen valt het kleine museum binnen vooral op door zijn overvloed aan interactieve spelletjes voor kinderen. Dit keer nu eens niet met behulp van spelcomputers maar vooral door heel veel zelf te doen.

Achter het museum liggen de zoutschorren, die met een gids te bezoeken zijn. Het blijft bijzonder dat het winnen van zout nog steeds op gelijke wijze gebeurt als 100 jaar geleden. De meeste zoutboeren zijn bijna vanzelfsprekend familiebedrijven zodat de techniek van zoutwinning kan worden doorgegeven aan een volgende generatie. Natuurlijk vind je er een zoutwinkeltje waar je de vele variaties die er zijn te maken met zout kunt proeven en kopen. Het bijzondere en soms heerlijk gekruide zout wordt vooral gebruikt om als laatste toe te voegen aan een gerecht en is niet te vergelijken met het zout wat wij in kilopakken kopen.

Zoutbekkens_Ile_dOleron
Zoutbekkens op île d'Oleron
Zout_Ile_dOleron
Volgens de kenners het 'lekkerste' zout natuurlijk van ile d'Oleron
Zout_Ile_dOleron_winkel
Het zoutwinkeltje waar nog steeds het 'Or blanc' wordt verkocht

Île d'Oléron culinair

Île d'Oléron is een feestje voor liefhebbers van vis en schaaldieren. Op het eiland vind je echt een zeer grote hoeveelheid restaurantjes die niet alleen gezellig lijken maar dat ook zijn. Het is de sfeer van de houten huizen en hun opvallende kleuren, vaak in de buurt van de zee of bij de pittoreske haventjes die zorgen voor de zo relaxte sfeer. Op de menukaart vind je er natuurlijk heel veel visgerechten die bijna overal feestelijk worden opgediend. Wie lekker uit eten gaat moet zeker de wat zoete Pineau als aperitief proeven. De lokale wijnen van het eiland zijn van een prima kwaliteit en na een heerlijk diner wil natafelen kan dat doen met bijvoorbeeld een cognac of een plaatselijke likeur.

In de paar dagen dat wij Île d'Oléron bezochten hebben we echt heerlijk gegeten bij Les Poissons Rouges in Saint-Trojan-les-Bains. Dit kleine sfeervolle restaurant waar je ook buiten onder de luifel of zelfs aan de kade van de haven kunt gaan zitten is een aanrader. Op de kaart vind je een groot aantal heerlijk gerechten die op originele wijze worden geserveerd. Ook voor wie geen vis willen eten biedt het restaurant voldoende mogelijkheden. Het is wel een van de plekjes waar je het beste van te voren kunt reserveren want mede door zijn locatie in combinatie met zeer betaalbare en lekkere gerechten is deze plek niet alleen populair bij de vele toeristen maar ook bij de eilandbewoners.

Gezellig lunchen kun je 's middags onder andere bij Le Port des Salines. Daar aan de haven tegenover Le Chateay d’Oléron met de vele gekleurde oude oesterkwekers huisjes vind je volop leuke plekjes om heerlijk te genieten van een lunch. Wij kozen voor restaurant Les Goulands bij Le Port des Salines aan de havenkant. Buiten heb je een mooi uitzicht over het leuke haventje met z'n velen oesterkweker boten. De prijzen voor een menu liggen er tussen de 15 en 20 euro. Dit pittoreske plekje is een walhalla voor fotografen. Door de bonte kleuren, de vele bijzondere details en eb en vloed levert het plekje voldoende materiaal op voor iedere amateur- of professionele fotograaf.

restaurant_les_poissons_rouges_Saint-Trojan-les-Bains
Restaurant Les Poissons Rouges in Saint-Trojan-les-Bains
Saint-Trojan-les-Bains
De haven van Saint-Trojan-les-Bains
Restaurant_Les_Goulands_Le_Port_des_Salines
Restaurant Les Goulands bij Le Port des Salines
Mosselen_frankrijk
Mosselen voor de ware liefhebbers
Oester_fiets
Oester fiets

Vismarkt van La Cotinière

Wie wat extra cultuur wil opsnuiven en zelf wil zien hoe het er aan toe gaat op de vismarkt op het eiland moet 's ochtends vroeg opstaan voor de vroegmarkt van La Cotinière. De visverkoop gebeurt daar nog ouderwets per opbod en dat blijft een leuk en bijzonder spektakel om mee te maken.

Bereikbaarheid

Île d'Oléron is te bereiken via een 3 km lange brug vanuit Saintes. Om daar te komen neem je vanuit Nederland via Parijs de A10 richting Bordeaux. Vanaf Poitiers kun je via de A837 en de 'route nationale' 137 over Rochefort naar Saintes rijden. Vandaar staat overal de route naar Oléron duidelijk aangegeven.

Ile_dOleron
De bijzondere kleuren op het eiland vergeet je nooit
oesters_Ile_doleron
Bourgondiërs herkennen ze direct, oesters van Ile d'Oleron
_DSC9477
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en online-marketeer. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies