Thessaloniki: moderne Griekse stad zonder verlies authenticiteit

Thessaloniki: moderne Griekse stad zonder verlies authenticiteit

Vorig artikel Volgend artikel

Naar Griekenland op vakantie zonder dat je om de vijf meter struikelt over een Nederlandse toerist? Het is mogelijk en het fijne is dat je er niet eens extreem lang voor te reizen of je volledig af te zonderen van de beschaving. In het noorden van Griekenland ligt de historische kuststad Thessaloniki waar je daadwerkelijk het gevoel hebt in een Griekse stad te zijn met hele eigen en karakteristieke cultuur. Ondanks dat het met inwoners zo’n twee keer groter is dan een stad als Utrecht en het begin van Thessaloniki al ruim 300 jaar voor Christus ontstond, moet het in haar onbekendheid concurreren met het befaamde Athene. Dat de stad nog relatief weinig bezocht wordt zorgt er echter voor dat de Griekse cultuur en tradities nog rijkelijk vertegenwoordigd zijn.

Alexander III meets popmuziek

Wie in Thessaloniki rondloopt en contact maakt met de inwoners van de stad, merkt al snel hoe trots ze zijn op hun (cultureel) erfgoed. Niet alleen is de hele geschiedenis doordrongen van heroïsche mythische verhalen waarbij personages als Hercules een grote rol spelen, ook de bijna even mythische leiders als Alexander de Grote hebben tot op de dag van vandaag nog impact op de beschaving zoals we die op dit moment kennen en dat leeft nog steeds.

Geschiedenis, tradities en ook religie spelen dan ook tot de dag van vandaag een belangrijke rol in het dagelijks leven. Waar we in Nederland al lang voorbij zijn gegaan aan de hervormende en heldhaftige daden van onze voorvaderen, heeft de Thessalonikische jeugd al dansend op een geheim event van de Griekse versie van MTV hier nog steeds contact mee. Hip geklede jongeren trekken vol overgave de traditionele dansmoves uit de kast op Griekse rock en pop. Internationale dans krijgt in deze stad nog weinig voet aan de grond en Engelstalige muziek wordt haast niet gedraaid. Als het al opstaat is de kans wel erg groot dat het uit de jaren 80 komt. Hiermee klinkt het misschien net alsof je in Thessaloniki honderden jaren terug in de geschiedenis stapt, maar dat is zeker niet waar.

thessaloniki_griekenland_bloemen
thessaloniki_griekenland_boot_kust
thessaloniki_griekenland_bootjes
thessaloniki_griekenland_eiland
thessaloniki_griekenland_kust_ondergaande_zon
thessaloniki_griekenland_landkaart
thessaloniki_griekenland_palmboom
thessaloniki_griekenland_ruine
thessaloniki_griekenland_zonsongergang
thessaloniki_griekenland_muziek

Straatcultuur

Thessaloniki is een bruisende culturele studentenstad waar het ontspannen leven zich veelal op straat afspeelt. Zonder de rijke geschiedenis los te laten, heeft Thessaloniki zich ontwikkeld tot een moderne stad zonder de authenticiteit te verliezen. Dit komt voor een groot deel door de aanwezigheid van de vele studerende jongeren die ervoor zorgen dat het traditionele en moderne volledig met elkaar zijn geïntegreerd.

Naast de oude historische gebouwen, het Museum voor de Byzantijnse cultuur, de vele kerken en voormalige moskeeën als de Hamza Bey, is er ook hedendaagse cultuur te vinden. In de State Museum of Contemporary Art, op de pier aan de rechterkant van de boulevard niet alleen een fotografiemuseum en een cinemamuseum te vinden, maar zijn er regelmatig food & culturele festivals en biedt de ‘Kitchen Bar’, gezeten in gerenoveerd rustiek oud pakhuis, plek van vroeg in de middag tot laat in de avond te eten, te drinken en uit te kijken over de stad en het water.

De volledig gerenoveerde lange boulevard is de trots van de stad en biedt een idyllisch wijds uitzicht over de strak blauwe zee. Gebruikt door vissers die kijken of ze nog iets aan de haak kunnen slaan, joggers, fietsers en wandelaars. Wie door het aanlokkelijke uitzicht direct verleid wordt om een duik te maken in het helder blauwe water, komt bedrogen uit. In het centrum wordt dit afgeraden al zijn er wel plekken waar je dit wel kunt doen zoals aan het linkerzijde van de boulevard.

thessaloniki_griekenland_boulevard
Het bruisende boulevardleven, met uitzicht op zee
thessaloniki_griekenland_straatcultuur
Thessaloniki is een van de 'European Youth Capitals' van 2014
thessaloniki_griekenland_uitzicht_stad
Prachtig uitzicht over de oude stad
thessaloniki_griekenland_water
De strak blauwe zee

Dynamiek van de stad

Anders dan in vele andere steden speelt het sociale en culturele leven in Thessaloniki zich niet alleen achter deuren af, maar juist op straat. Waar het park onder De Witte Toren de perfecte relaxplek is voor de inwoners van de stad en iedere comfortabele plek gebruikt wordt om samen te komen. Gebruiken de vele jonge straatartiesten het voorbijkomende publiek op het Plateia Aristotelous als klankbord voor kun optredens terwijl het beeld van diezelfde Alexander de Grote aan de boulevard de ideale plek is voor skateboarders om hun skills te trainen. Iedereen is tot laat in de avond, zo niet diep in de nacht, nog buiten te vinden of in een van de vele tavernes zoals de Ouzou Melathron gelegen in een sfeervolstraatje midden in het centrum.

De inwoners van Thessaloniki nemen uitgebreid de tijd voor hun maaltijden en sociale contacten. Kan een koffieafspraak met gemak 4 uur duren, het eten gaat de hele avond door. Waar er uitgebreid gegeten wordt van de vele verse streekproducten opgediend in kleurige en geurende mezzes onder begeleiding van Griekse live muziek, drinkend van de Griekse wijn en natuurlijk mag ook de plaatselijke ouzo of tsipouro niet ontbreken. Tavernes zijn er niet alleen om te eten, na een uur of elf gaat de muziek luid gaat en het begint het nachtleven. Niet alleen op een reguliere stapavond, nee, gewoon iedere avond van de week. Op ons Nederlanders komt dat nu al heel bruisend over, maar toch heeft de crisis in Griekenland hier wel enige impact op gehad. Niet iedereen is meer iedere avond in de stad te vinden.

thessaloniki_griekenland_straatartiest
Straatartiest op Plateia Aristotelous
thessaloniki_straat_avond
Thessaloniki by night
thessaloniki_griekenland_avond
Het culturele leven van de Grieken vind je voornamelijk op straat

Thessaloniki is een stad die niet overgenomen is door het toerisme, toeristen komen elders uit Griekenland of het Balkangebied en Nederlanders zijn er nog amper te vinden. Tot voor kort moest je er dan ook redelijk voor omreizen, maar sinds medio april 2014 kunnen we vanuit Nederland met Transavia (weer) rechtstreeks vliegen naar Thessaloniki om zo ook het noorden van Griekenland te kunnen verkennen.

Op uitnodiging van Transavia konden we met eigen ogen zien wat deze stad te bieden heeft.

Noesjka van der Helm

Noesjka werkt voor Coopr en schrijft voor DutchCowgirls, Travelvalley en op haar eigen blog justagirlsbrainwaves.nl/blog.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies