Real Life Mario Kart in Tokyo is levensgevaarlijk leuk

Real Life Mario Kart in Tokyo is levensgevaarlijk leuk

Vorig artikel Volgend artikel

Het scenario lijkt uit een film te komen: je gaat naar in Tokyo naar MariCar, de grootste verhuurder van go-karts. Daar trek je - alsof je naar een leuk verkleedpartijtje gaat - een Super Mario-pak aan, het bekendste game-personage ter wereld. Daarna nestel je je in zo’n kart, wacht je op je gids en scheur je daarna volledig onbeveiligd met 60 tot 70 kilometer per uur door de straten van Tokyo. Krankzinnig, echt zo geweldig, super cool, dolle pret en niet te vergeten levensgevaarlijk leuk. Want je manoeuvreert niet alleen door het verkeer van de grootste stad ter wereld, je draait ook de Rainbow Bridge op met je kart - je kunt het bijna niet geloven - maar het gebeurt dus echt wel. Terwijl vrachtverkeer je inhaalt, duik je daarna met snelheden rond de 80 kilometer omlaag, zonder enige veiligheidsmiddelen op je kart. Geen helm, geen gordels, geen rolbar of wat dan ook: karten door het drukke verkeer van Tokyo in een Super Mario-pak kan alleen in Japan. Terwijl dat in de wereld echt verboden zou worden kun je dat hier dus gewoon doen.

Waarom het in Tokyo allemaal kan

Laten we het eerst maar even duidelijk maken dat deze Real Life Mario Kart alleen al een reden kan zijn om af te reizen naar Japan. Dit Mario Karten is de beste manier om een adrenaline kick te krijgen! Maar de vraag is waarom het in Tokyo kán en mág? Daarvoor zijn best een paar redenen.

De belangrijkste is misschien wel omdat dankzij het ingenieuze en meest geavanceerde Traffic Control systeem ter wereld autorijden in Tokyo relatief veilig is. Ergens in de stad vind je namelijk het Tokyo Metropolitan Police Traffic Control. Hier kijken en luisteren tienduizenden camera’s en ruim zeventienduizend beacons naar alle verkeersbewegingen in de stad, inclusief de complexe voetgangersoversteekplaatsen waarbij je ook kruislings kunt oversteken. Computers regelen de volledige voortgang van het verkeer waardoor er vrijwel nooit verkeer vast komt te staan.

Verder zijn Japanse automobilisten zeer gedisciplineerd en houden zij zich strikt aan de regels. Het verkeersgedrag is daardoor meer voorspelbaar en ook veiliger geworden. Nou ja met uitzondering van taxichauffeurs die zich als het maar even kan hun wagen moeiteloos tussen twee karts wringen. Om dat te voorkomen moet je brutaal zijn en geen grote gaten laten ontstaan. Je kijkt dus letterlijk tegen de wielkasten aan en denkt dan 'jij komt er dus mooi niet tussen'. Ik geef toe: je moet een groot hart hebben.
Mario_Kart_Tokyo_1
Real Life Mario Kart in Tokyo
Mario_Kart_Tokyo_Ginza_3
Mario Kart mascotte
Mario_Kart_Tokyo_Ginza_2
'Technische briefing' in Japanese style (de tolk luistert alleen)
Mario_Kart_Tokyo_Ginza_1
In de 'kartpitch'

Mario karten in Tokyo

De vestiging van MariCar vind je op drie minuten lopen van het Keikyu Kita-Shinagawa metrostation, of iets verder het JR Shinagawa station. Wie echter op safe wil gaan laat zich gewoon met een taxi voor de deur afzetten. Real Life Mario Kart doe je samen met een gids. Gemiddeld zijn de groepen tussen zes en tien deelnemers. Om deel te nemen moet je over een geldig rijbewijs en internationaal rijbewijs beschikken (te koop voor 18 euro bij de ANWB op vertoon van je Nederlandse rijbewijs). De meeste boekingen worden gemaakt door groepen. Kom je als individu of als koppel dan zul je even moeten wachten om bij een grotere groep aan te sluiten. Binnen kun je je verkleden in pakken van Super Mario, Luigi en zijn vrienden (ook Spiderman bijvoorbeeld). De kleding is one size fits all. Door de soms flinke snelheden moet je er wel rekening mee houden dat behoorlijk fris kan zijn terwijl je aan het karten bent.

Gezond is anders

Tijdens het karten zit je midden tussen het drukken verkeer in de stad. De uitlaatpijpen van auto’s zitten wat dat betreft ook bijna op ooghoogte waardoor een paar uurtjes karten ook gerant staat voor redelijk wat CO2 in je longen. Wie dat een beetje wil voorkomen kan beter net zoals zoveel Japanners een mondkapje om doen.

Real_Life_Mario_Kart_Tokyo
Leuker kun je je het haast niet bedenken
Mario_Kart_Tokyo_2
Scheuren met een kart over de GInza

Scheuren over de Ginza

Maar wie even alles wat gevaarlijk en ongezond is vergeet gaat genieten van Tokyo. Ruim twee uur ben je onderweg, op topsnelheid over de Ginza - de duurste winkelstraat ter wereld - langs het Keizerlijk paleis en al die andere bijzondere plekken die de Japanse hoofdstad rijk is. Zet wel je glimlach op want ondanks dat MariCar al een jaartje actief is in Tokyo, blijf je in je malle pakje in je kart een bezienswaardigheid waar toeristen en ook Japanners zelf graag foto’s van maken. Real Life Mario Kart is in alle opzichten gewoon te leuk voor woorden.

Mario_Kart_Tokyo_4
Ruim twee uur rijden door Tokyo, wat ons betreft #mustdo
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en een digitale nomade. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies