10 keer: doen in Chiang Mai

10 keer: doen in Chiang Mai

Vorig artikel Volgend artikel

Chiang Mai is de tweede stad van Thailand, maar voelt eerder als een kleine knusse stad. In het oude ommuurde centrum barst het van de mooie tempels en gezellige horeca en door de ligging in het bergachtige noorden koelt het er ’s avonds lekker af. Het is een compleet andere stad dan Bangkok, er hangt een hele andere sfeer en het is wat minder massaal. Dat maakt Chiang Mai ook tegelijkertijd zo'n leuke en interessante stad. Collega Teun en ik zijn onlangs los van elkaar in Thailand op vakantie geweest en allebei naar deze gezellige stad afgereisd. We hebben onze beste tips om te doen en zien in Chiang Mai voor jullie verzameld in deze blogpost. Dit zijn de vijf tips van Chloë, die onder andere gek is op koken en Thais eten!

1. Doe een kookcursus in Chiang Mai

Het barst van de kookscholen in Chiang Mai. De opzet is overal ongeveer hetzelfde: op de markt krijg je uitleg over Thaise ingrediënten en shop je de ingrediënten voor je maaltijd bij elkaar. Vervolgens mag je uit een lijst bij de kookschool een aantal gerechten kiezen die je zelf gaat klaarmaken. Na sommige kookcursussen ontvang je naderhand nog een receptenboekje met de gerechten die je gemaakt hebt, zoals bij de Thai Cottage Home Cookery School. Een kookworkshop is echt een aanrader om te doen: de Thaise keuken is natuurlijk wereldberoemd (er zijn zoveel lekkere gerechten!) en het is zo leuk om te zien hoe je zelf die gerechten maakt. Wanneer je dan na de vakantie thuis bent, kun je dus zelf ook deze Thaise specialiteiten maken.

2. Proef Thais speciaalbier

Ten oosten van het oude centrum ligt de Riverside Bar. Hier kun je niet alleen genieten van lekker eten en live muziek, maar ook van een uitgebreid assortiment Thais speciaalbier! Geniet van lokaal bier van de Chiang Mai Brewing Company of drink een Thaise IPA van de Thaise brouwerij Happy New Beer. Wedden dat dat naar meer smaakt?

3. Neem een Thaise massage

Een Thaise massage is net even wat anders dan de gemiddelde ontspanningsmassage. Er wordt bijvoorbeeld geen massageolie gebruikt en het is wel echt een hele stevige massage (niet iedereen is er fan van, maar het is zó goed voor lichaam én geest). Deze vorm van massage wordt ook wel yogamassage genoemd. Je wordt door de masseur in allerlei yogaposes bewogen en ondertussen gemasseerd. Dit moet je een keer meegemaakt hebben. Als je geen Thaise massage hebt gehad, dan ben je eigenlijk niet echt in Thailand geweest...

4. Lunch gezond bij een van de vele vegan restaurants

In Chiang Mai barst het van de vegan restaurants waar je heel lekker en gezond kunt eten. Fijn voor een korte detox tijdens je vakantie ;-) Bij veel van deze ‘vegan’ restaurants kún je inderdaad vegan eten, maar vaak staat er ook gewoon kip of vis op het menu (voor als je reisgenoot hier niet aan mee wilt doen bijvoorbeeld). Voor ieder wat wils dus! Wij genoten van een gezonde lunch in de gezellige binnentuin van Blue Diamond. Wat eten betreft ben je hier wel echt in een food heaven beland hoor!

5. Reis mee in een red truck

In Bangkok heb je tuktuks, in Chiang Mai heb je red trucks. Deze rode deeltaxi’s (songtaew) brengen je overal naartoe. Niet erg comfortabel, wel super goedkoop en snel! En ook dat is zo'n dingetje wat je een keer gedaan móet hebben tijdens een reis door Thailand (net als zo'n tukuk dus).

Kookcursus-Chiang-Mai
Doe een kookcursus in Chiang Mai
Chiang-Mai-tempels
Prachtige tempels in Chiang Mai
tempels-Chiang-Mai
Binnenkijkje in een van de tempels

En dit zijn dé vijf tips van Teun om te doen in Chiang Mai: wat minder eten, wat meer actie!

6. Bezoek een thai bokswedstrijd

Thaiboksen is een echte Thaise traditie. Onverwachts kwamen wij (na op een zaterdagavond een willekeurig steegje in te lopen) terecht bij een Thaibokswedstrijd. Het vond plaats op een soort overdekt plein tussen cafés. Het klinkt heel shady, maar het zat vol met toeristen en was verrassend genoeg ontzettend vermakelijk!

7. Bezoek het Yi Peng festival

Wie bij het Yi Peng festival wil zijn, moet geluk hebben: het vindt ieder jaar maar drie dagen plaats in november. Het bestaat uit een soort carnavalsoptocht met (in ons geval) enkel witte wagens. Dit had mogelijk te maken met de recente dood van de koning van Thailand. Aan het einde van deze optocht worden honderden, misschien wel duizenden lampionnen opgelaten: een prachtig gezicht!

8. Ga naar een olifantenopvang

Net buiten Chiang Mai liggen verschillende olifantenopvangcentra. Ze hebben vaak een busje dat je ophaalt bij je verblijf. Ritjes op de rug van een olifant moet je hier niet verwachten: de olifanten in deze verzorgingscentra worden juist gered van deze praktijken. Wij hebben gekozen voor een ochtendvullende excursie, waarbij je de olifanten kunt voeren en wassen.

9. Bekijk de stad vanaf de Doi Suthep

Net buiten de stad vind je Doi Suthep: een nationaal park met een aantal tempels op een prachtige locatie. Huur een scooter of motor of stap in bij een red truck (zie tip 5) en reis er naartoe. Alleen de route is al prachtig! Eenmaal aangekomen bij de Doi Suthep geniet je van het prachtige uitzicht over Chiang Mai. Nu zie je pas waarom het de tweede stad van Thailand is. Natuurlijk zijn er hier ook genoeg tempels te zien. Maar mocht je inmiddels al tempelmoe zijn, dan is het uitzicht alleen al de moeite waard om erheen te gaan.

10. Verken de omgeving van Chiang Mai per motor

Mocht je een motorrijbewijs hebben, dan loont het zeker om de Mae Hong Son loop te rijden. Dit is een route van een aantal dagen langs onder andere Pai City (een hipster/backpack plaatsje), Mae Hong Son (een prachtig dorpje aan een meertje) en Doi Inthanon (de hoogste berg van Thailand). Allemaal mooie plaatsen, maar het hoogtepunt is de route zelf. Meer dan 600 km door berglandschappen met haarspeldbochten, door kleine dorpjes en prachtige nationale parken. Ook te doen met een scooter of een auto. We zijn zelfs mensen op de fiets tegengekomen! Maar heb je een motorrijbewijs: rijd de Mae Hong Son loop dan zeker op de motor!

"Happy Loi Kratong Festival"

Een bericht gedeeld door Nik Cyclist (@nikcyclist) op

Header: © SeanPavonePhoto - Fotolia

Chloë Nieuwdorp

Chloë is contentmanager bij Red Banana, hét digitale marketingbureau in het zuiden van het land. In haar vrije tijd geniet ze van lekker eten, gaat ze...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies