Wie door Thailand reist moet óók naar Pai

Wie door Thailand reist moet óók naar Pai

door: Mark de Hooge

Vorig artikel Volgend artikel

Ben je bezig om een reis naar Thailand te plannen? Dan móet ook Pai in je reisschema worden opgenomen. Pai is een klein stadje in het noorden van Thailand waar je heerlijk tot rust kunt komen. Het bestaat eigenlijk uit niet veel meer dan een paar smalle straatjes, maar dat is juist de charme. Pai is het ideale toevluchtsoord voor backpackers en reizigers die even willen ontvluchten aan de grote drukte van de grote steden en de eilanden van Thailand

Op reis naar Pai

Samen met een vriend maakte ik een reis van vier weken door Thailand. De reis naar Pai was voor mij een van de meest bijzondere momenten van deze hele reis. Na een paar dagen Bangkok en een paar dagen Chiang Mai waren we sowieso al van plan om een paar dagen naar Pai te gaan. Wat we daar gingen doen? Eerlijk gezegd hadden we geen idee. Een paar maanden daarvoor kregen we tijdens een verjaardagfeest van een goede vriend te horen dat we hier toch echt naartoe moesten gaan. En zo gezegd, zo gedaan, zonder eigenlijk te weten wat we konden verwachten.

Om Pai te bereiken heb je meerdere twee opties: met een (gedeeld) busje voor ongeveer 10 personen of met een scooter. Aangezien de reviews online over deze busjes niet heel aantrekkelijk waren - iets met Thaise coureurs en bergen - kozen wij ervoor om de reis zelf naar Pai met de scooter te maken. Voor iemand die eigenlijk nog nooit op een scooter heeft gezet is een reis van 130 kilometer, ook nog eens grotendeels door de bergen, misschien niet de meest verstandige optie, maar de route naar Pai is adembenemend! Een groot deel van de weg van Chiang Mai naar Pai is namelijk onderdeel van de Mae Hong Son Loop, en dat is weer een van de mooiste wegen ter wereld.

De route is vrij eenvoudig: eerst neem je een stukje van de 107 noordwaarts en dan uiteindelijk ga je linksaf op de 1095, de jungle in. Een paar uur lang op je scooter dwars door de jungle van Thailand rijden is een fantastische ervaring. Het is een tocht die eigenlijk moeilijk is om te omschrijven, maar die je gewoon zelf mee moet gaan als op reis door Thailand bent.

Bagage hoef je zelf niet mee te nemen op de scooter. Wij hebben ervoor gekozen om de bagage namelijk wel met een busje mee te laten gaan, maar zijn zelf gaan rijden.

Tip: Huur tijdens je verblijf in Chiang Mai alvast een paar dagen een scooter. Dan kun je er een beetje aan wennen, deze ‘scooters’ gaan namelijk met gemak 90 kilometer per uur op volle snelheid.

route-chiang-mai-pai
De route van Chiang Mai naar Pai is 130 kilometer lang. Huur een scooter en ga zelf rijden, het is een van de mooiste wegen ter wereld.
Mae-Hong-Son-Loop
De Mae Hong Son Loop is een van de mooiste wegen door Thailand
Mae-Hong-Son-Loop-thailand
Om in Pai te komen neem je ook een deel van de Mae Hong Son Loop, een schitterende route!
pai-omgeving
Al direct bij aankomst voel je de ontspannen vibe op deze plek
pai-heuvels
Pai is omringd door groene heuvels

Wat is er te doen in Pai?

Pai is vernoemd naar de Pai-rivier die langs het het dorpje stroomt. Backpackers komen er graag, net als iedereen die de hippie-cultuur omarmt. Pai staat namelijk bekend als een stadje om echt maximaal te chillen, een paar dagen lekker rustig aan doen en genieten van de ontspannen vibe. Is er verder niks te doen dan? Jazeker wel, vooral de omgeving van Pai is fantastisch. Om dat het er zó rustig is, kun je lekker overal op je scooter naartoe. Rijd overal wel echt op je gemak, je zult in Pai namelijk redelijk wat mensen met krukken zien lopen...

Tempels, watervallen, warmwaterbronnen en meer

Tegen de tijd dat je in Pai aankomt heb je waarschijnlijk al aardig wat Thaise tempels gezien. Maar verwacht niet dat je hier in Pai lekker mee verder gaat. Pak je scooter, trek erop uit en geniet vooral van de omgeving. Bezoek de Wat Phra That Mae Yen (de witte Buddha), rijd langs een van de prachtige watervallen, ga op zoek naar de warmwaterbronnen van Pai of verken de Pai Canyon.

Wat maakt Pai zo speciaal dan?

Wat Pai voor mij uniek maakt is de sfeer. Je merkt dit echt binnen een paar minuten als je binnen komt gereden in Pai: er is hier simpelweg geen stress. Iedereen is er super chill, want net als jij komt iedereen hier namelijk ook om een paar dagen echt tot rust te komen. Het is een sfeer die je mee moet maken. Eigenlijk iedereen die voor een paar dagen naar Pai gaat blijft altijd wel wat lager. Onze planning van drie dagen werden er namelijk ook uiteindelijk zes, maar we zijn zeker ook mensen tegen gekomen die kwamen voor een week en nooit meer zijn vertrokken.

Pai tips

  • Doe echt rustig aan met je scooter
  • Drink een lekkere cocktail in de Spirit Bar
  • Bekijk een potje kickboksen met de locals in het weekend (daar doen regelmatig semi-professionele Nederlanders aan mee)
  • Maak je vooral niet druk, dat is de beste manier om Pai écht goed te ervaren
pai-Wat-Phra-That-Mae-Yen
De Wat Phra That Mae Yen is een van de must sees van Pai
Wat-Phra-That-Mae-Yen
De witte Buddha van Pai
draak-pai-buddha
uitzicht-witte-buddha
Uitzicht vanaf de Wat Phra That Mae Yen
pai-watervallen
De watervallen van Pai
pai-hot-springs
Leuk om te doen: bezoek de warmwaterbronnen van Pai
lod-cave-pai
De Lod Cave is een van de mooiste grotten van Thailand
pai-grot
Wie door Thailand reist moet óók naar Pai
pai-hotel
Zie jij jezelf al helemaal tot rust komen op deze bijzondere plek?

Op reis naar Pai

Wie reist door Thailand mag Pai niet overslaan. Heb jij inmiddels zin gekregen in een rondreis naar Thailand? Dan kunnen deze tips je wellicht helpen om je reis te boeken.

Plan je reis

  • Goedkope vliegtickets naar Thailand boek je via Vliegtickets.nl of via WTC.
  • Vliegticket aanbiedingen vind je via Budgetair.nl.
  • Een compleet verzorgde rondreis (vlucht + hotels) door Noord-Thailand naar Pai boek je via Kras Reizen.
  • Losse hotels en hostels in Pai boek je natuurlijk via Booking.com.
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies