Mae Hong Son Loop: maak de mooiste roadtrip door Thailand

Mae Hong Son Loop: maak de mooiste roadtrip door Thailand

Vorig artikel Volgend artikel

Wil je een avontuurlijke roadtrip maken? De Mae Hong Son Loop in Thailand voert je 800 kilometer lang door bergen, jungle, rijstvelden en langs de mooiste grotten en watervallen. Het is een aanrader voor iedereen die dit deel van Thailand nog niet heeft ontdekt en avontuurlijk is aangelegd.

De Mae Hong Son Loop wijkt af van de gebaande paden, waardoor je het authentieke Thailand te zien krijgt. Trotseer de paar duizend (nee, we overdrijven niet!) haarspeldbochten en word getrakteerd op adembenemend mooie uitzichten.

Mae Hong Son Loop rijden
Stop regelmatig bij een mooi uitzichtpunt of gezellig restaurant op de route
Mae Hong Son Loop roadtrip
Een willekeurig uitzicht op een rustige weg net na zonsopkomst

Route Mae Hong Son Loop

De Mae Hong Son Loop is een 800 kilometer lange roadtrip door het noordwesten van Thailand. In principe vetrek je vanaf Chiang Mai en keer je ook daar weer terug. Je kunt de loop 2 kanten op rijden en vertrekt eerst naar Pai of de andere kant op richting Doi Inthanon. Huur een motor of auto en trek minstens een week uit voor je route. Het is namelijk zonde om alleen maar onderweg te zijn, er is zoveel moois te zien onderweg!

Wij reden de Mae Hong Son Loop met een huurauto en vertrokken van Chiang Mai eerst naar Pai.

Mae Hong Son loop route
De loop zoals wij hem reden. In totaal legden we meer dan 1300 kilometer af.
Auto huren Thailand
Onze auto tijdens de Mae Hong Son Loop: een Nissan Sylphy

Start Mae Hong Son loop in Chiang Mai

De kans is groot dat je Chiang Mai bezoekt tijdens een reis door Thailand. Het is de tweede stad van het land, na Bangkok, maar absoluut geen metropool. Chiang Mai ligt in het noorden op 700 kilometer van de hoofdstad en is het perfecte begin- en eindpunt voor het rijden van de Mae Hong Son Loop. Je huurt hier gemakkelijk een auto, op het vliegveld van Chiang Mai vind je verschillende verhuurders.

Tempels bezoeken en een kookcursus volgen

De stad zelf is heel relaxed en staat bekend om de vele tempels ('Wat' in het Thais). Trek minstens een paar dagen uit voor je bezoek aan Chiang Mai. Verken de stad te voet, bezoek de mooiste tempels en doe een kookcursus. Wil je een kookcursus volgen? In Chiang Mai vind je heel veel aanbieders. Wij kookten een dag lang met Asia Scenic op een boerderij net buiten de stad en dit is een enorme aanrader!

In de stad zelf heb je trouwens geen auto nodig, dus huur deze pas wanneer je uit Chiang Mai vertrekt en begint aan de Mae Hong Son Loop.

Wat chedi luang Chiang Mai
Wat Chedi Luang in Chiang Mai
Wat Chiang Man Chiang Mai
Wat Chiang Man in Chiang Mai

Van Chiang Mai naar Pai

De weg van Chiang Mai naar Pai kent maar liefst 762 bochten en is een prachtig begin van je roadtrip. Dit is een populaire route voor veel backpackers om met de scooter af te leggen. Onderweg kom je dus veel scooterrijders tegen. En leuke koffietentjes en mooie watervallen, zoals de Mok Fa waterval. De route zelf duurt zo'n 3 uur, maar het is zeker de moeite waard om af en toe op een bijzondere plek te stoppen.

Pai - Things to do

Pai is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een echt 'backpackersdorp'. En dat begrijpen wij wel, de omgeving is namelijk prachtig en de sfeer in het kleine plaatsje zelf heel relaxed. We schreven eerder al deze blog over Pai en wat er te doen is. In Pai kun je je prima een week vermaken, blijf er minstens een dag of 2.

Sla ook de Sai Ngam Hot Spring niet over, een warmwaterbron op ongeveer een half uur rijden van Pai. Probeer er zo vroeg mogelijk naartoe te gaan, dan heb je met een beetje geluk het heldere warme water helemaal voor jezelf. Met de wegtrekkende ochtendmist in de verte is het een bijna mystieke ervaring om te dobberen in het warme water.

The Land Split is wat ons betreft ook een aanrader. Deze kleine canyon is ontstaan in 2008 door een aardbeving en ligt op het erf van een boerenfamilie. Je bent van harte welkom bij hen om dit natuurgeweld te bekijken en krijgt volop eten en drinken toegestopt.

De bamboo bridge ligt een paar kilometer van The Land Split (aan dezelfde weg) en is eigenlijk niets meer dan een brug van bamboe dwars door de rijstvelden. Toch is het leuk om hier naartoe te gaan en te genieten van de prachtige natuur.

Ben je toe aan een luxe spa? Laat je dan masseren in de Sapaiya Spa. Dit is inderdaad wel een stuk duurder dan een reguliere Thaise massagesalon. Wij zijn vol lof over de kwaliteit van de fantastische twee uur durende massage bij Sapaiya. Bovendien zijn er altijd interessante aanbiedingen dus loop vooral even naar binnen. Tegenover deze spa zit een heerlijk Mexicaans restaurant. Combineer je bezoek aan hen met een uitgebreide lunch als je even geen trek hebt in Thais.

Land Split Pai
The Land Split in Pai
Bamboo bridge Pai
De bamboo bridge in Pai
Pai
De omgeving van Pai is prachtig

Van Pai naar Mae Hong Son

Bereid je voor op het mooiste stuk van je roadtrip: de weg van Pai naar Mae Hong Son! Dit stuk van de 1095 (het nummer van de weg) bestaat uit 1.864 bochten en daarom doe je al snel 4 uur over de 200 kilometer. Bovendien zijn er een aantal interessante stops die je onderweg kunt maken.

Stops onderweg

Wij raden een bezoek aan de Tham Lod Cave zeker aan. Het is de grootste grot van Thailand, die je samen met een gids bezoekt. Een tour duurt ongeveer 1 - 1,5 uur. Langs de route van Pai naar Mae Hong Son kom je verschillende view points tegen. Stop vooral voor het maken van een mooie foto en kopje koffie. Lunchen doe je onderweg bij Ban Cha Bo Hill Noodle, een restaurant met fantastisch uitzicht. Op 25km van Mae Hong Song ligt de Pha Sua Waterfall, die je eigenlijk ook niet over wilt slaan. Als er niet teveel water stroomt dan is het toegestaan om te klimmen op de stenen.

Tham Lod Cave
De Tham Lod Cave is de grootste grot van Thailand
Pha Sua Waterfall
Pha Su Waterfall

Mae Hong Son en omgeving

Het plaatsje Mae Hong Son is prachtig gelegen, omringd door bergen, jungle en rijstvelden. De grens met Myanmar is hier niet ver vandaan en de Birmese invloeden zie je overal terug. Er zijn een aantal mooie tempels, heel anders dan de exemplaren die je op andere plekken in Thailand ziet. In de omringende jungle kun je (meerdaagse) wandeltochten maken. In tegenstelling tot Pai zijn er maar weinig toeristen in Mae Hong Son. Dit betekent trouwens niet dat er niets te zien en doen is!

Wij sliepen op het Fern Resort en dit is een heerlijke plek om volop van de natuur te genieten. Het ligt wat verder van het centrum van Mae Hong Son, maar met de auto ben je er zo. Vanaf het resort loop je zo de jungle in voor een prachtige hike van 7,5 kilometer die je zonder gids kunt doen.

De Wat Phra That Doi is een witte tempel op een heuvel die uitkijkt over Mae Hong Son. In het plaatsje zelf staat Wat Jong Klang, een rijkelijk versierde Birmese tempel.

Ga minstens één keer lunchen of dineren bij Salween River Restaurant. Je eet er weer eens iets anders dan in reguliere Thaise restaurants, omdat hier veel streekgerechten op de kaart staan.

Het Chinese dorp Ban Rak Thai ligt op 35km van Mae Hong Son, ongeveer een uur rijden. De weg ernaartoe is prachtig en alleen daarom is het al de moeite waard om hier naartoe te gaan. In dit dorp vind je theevelden, Chinese winkels en restaurants.

Wat Phra Tat Doi
Vanaf de Wat Phra Tot Doi heb je een prachtig uitzicht
Mae Hong Son tempel
Wat Jong Klang in Mae Hong Son
Fern Resort hike
Het sfeervolle Fern Resort
Jungle Mae Hong Son
Hiken in de jungle bij Mae Hong Son

Van Mae Hong Son naar Mae Sariang

De weg van Mae Hong Son naar Mae Sariang heeft minder bochten. Voor het eerst tijdens de trip kun je op een aantal plekken het gas even intrappen. We moeten toegeven dat de uitzichten ook wat minder spectaculair zijn, maar het is nog steeds geen straf om dit stuk te rijden. Naarmate je Mae Sariang nadert wordt de weg wat slechter (dit was in januari 2020 in ieder geval zo), dus neem daar wat gas terug. Onderweg kun je eventueel een bezoek brengen aan de Mae Surin Waterfall.

Wij sliepen in guesthouse Above the Sea in Mae Sariang. De kamers zijn redelijk basic, maar het is netjes, het personeel vriendelijk en je krijgt een uitgebreid ontbijt.

Restaurant Intira ziet eruit alsof je een tweedehandswinkel binnenstapt. Toch is het eten hier fantastisch en dat maakt het gebrek aan sfeer meer dan goed.

De omgeving van Mae Sariang leent zich goed voor het maken van een trekking. Wij hadden hier geen tijd meer voor, maar kunnen ons voorstellen dat het een unieke ervaring is. Zeker omdat je hier nog maar weinig toeristen ziet.

Mae Sariang
De uitgestrekte jungle op de route van Mae Hong Son naar Mae Sariang

Van Mae Sariang naar Doi Inthanon

De laatste stop voordat we weer naar Chiang Mai terugkeren, is het hoogste punt van Thailand: Doi Inthanon (2565m). Naast het letterlijke toppunt van het land is het nationale park hier sowieso een bezoek waard. Vlakbij de bergtop vind je 2 chedi's die in de jaren '60 van de vorige eeuw door de Thaise luchtmacht zijn gebouwd. Op verschillende plekken kun je de jungle in voor een hike en dichtbij de top vind je een prachtig stuk cloud forest. Rondom en in het nationale park zijn verschillende watervallen te vinden. Wij waren vooral onder de indruk van de Wachirathan Falls.

Wij sliepen onze laatste nacht van de Mae Hong Son loop in The Mothership in Ban Huai Rin. Een bijzondere locatie, want je slaapt in een ronde witte bungalow die inderdaad doet denken aan een ruimteschip.

Vanaf onze laatste overnachtingsplek was het nog zo'n 50 kilometer rijden naar Chiang Mai. Daar leverden we, na 9 dagen, onze Nissan Sylphy weer in. Onze conclusie? Zet het rijden van de Mae Hong Son Loop maar op je bucketlist hoor!

Praktische tips Mae Hong Son Loop

  • In Thailand rijden ze links, dat zal wel even wennen zijn als je dat niet eerder hebt gedaan. Daarom rijd ik zelf het liefst in een automaat, zodat ik niet ook nog hoef te schakelen met links.
  • Hoewel de meeste wegen in Thailand redelijk goed zijn, is het verkeer en gedrag in het verkeer anders dan je gewend bent. Er zijn veel meer scooters en motoren en de Thai zijn niet vies van gevaarlijke inhaalmanoeuvres. Blijf lekker rustig rijden, ze halen jou wel in als je te langzaam gaat.
  • Koop alles af wanneer je een auto huurt. Je wil niet voor onaangename financiële verrassingen komen te staan.
  • De bochten en steile hellingen in de routes tussen Chiang Mai en Pai en Pai en Mae Hong Son zijn uitdagend. Zet je auto in een lage versnelling (of Low Gear bij een automaat) om de hellingen op te komen.
  • Je kunt de Mae Hong Son Loop uiteraard ook met de motor afleggen. Met het openbaar vervoer wordt het een stuk uitdagender. Bovendien mis je dan de vrijheid om mooie stops te maken onderweg.
  • Trek minstens een week tot 10 dagen uit voor het rijden van de loop, zodat je de tijd hebt om onderweg het een en ander te zien. Anders zit je alleen maar in de auto en dat is zonde!
  • Gebruik Google Maps om mee te navigeren (en zorg voor een Thaise simkaart met 4G).
  • Rijd de grootste afstanden in het licht, want donker is op veel plaatsen ook echt donker. Die steile onoverzichtelijke bergwegen wil je rijden als het licht is.
  • Tank in de steden, onderweg kom je weinig tankstations tegen. Zorg zeker voor een volle tank op het stuk tussen Pai en Mae Hong Son.
  • Stop af en toe bij een view point. Het zijn de ideale plekken om te genieten van het uitzicht, even naar het toilet te gaan en eten en drinken te kopen.

Ben je al enthousiast geworden om de Mae Hong Son Loop te gaan rijden?

Doi Inthanon Cloud Forest
De jungle in Doi Inthanon National Park
Wachirathan waterval
De Wachirathan Falls zijn behoorlijk indrukwekkend
Doi Inthanon chedi
Een van de chedi's op de top van de berg

Op reis naar Thailand

Wil jij deze mooiste roadtrip door Thailand gaan maken? Boek dan nú je reis! Deze tips komen goed van pas.

Boek je reis

Irene Boskma

Irene is tekstschrijver en blogger. Naast schrijven vindt ze het leuk om uitgebreid te koken en bakken, hard te lopen en op reis te gaan. Of dat nu korte...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies