De Loire, een heerlijk stukje Frankrijk!

De Loire, een heerlijk stukje Frankrijk!

Vorig artikel Volgend artikel

Frankrijk is en blijft een van mijn favoriete vakantielanden. De zomervakanties met mijn ouders en broers op campings in de Dordogne, later ons eigen huis in de Dordogne, voor het eerst 'alleen op wintersport' met vrienden naar Alpe d'Huez, ontelbare stedentrips naar Parijs, wijn proeven in Bourgondië: het is voor mij onmogelijk om een favoriete vakantieherinnering in Frankrijk te kiezen. Er is gewoon heel veel in dit land dat mij aanspreekt: het klimaat, de natuur, het eten (+wijn) en de sfeer die in kleine Franse dorpjes hangt. J'adore. Maar het is een groot land, je bent dus ook nooit uitgekeken in Frankrijk, er zijn nog zoveel stukjes te ontdekken.

Een van die regio's die eigenlijk niet zo bekend is - of in ieder geval bij mij niet - is de Loire. De Loire is niet alleen de langste rivier van Frankrijk, er is ook een regio die deze naam draagt: precies tussen Clermont-Ferrand en Lyon in. Het leuke aan de Loire is dat het op gebied van toerisme nog redelijk onontdekt is, en dus is het er écht genieten!

Met de trein naar de Loire

Normaal gesproken pak ik de auto om naar Frankrijk te gaan. Vanuit Breda - waar ik woon - voelt het alsof Parijs op steenworp afstand ligt, maar dat komt waarschijnlijk omdat ik het stuk al zo vaak heb gereden. Om de Loire te verkennen nemen we de trein - we reizen met de Thalys, die je kunt boeken via voyages-sncf - en dat is ontzettend goed bevallen! Vanuit Brussel-Zuid vertrekt er dagelijks een trein richting Montpellier die ook stopt in Lyon. In minder dan 3,5 uur ben je dus al met de Thalys in de buurt van de Loire. Reizen met de trein is gewoon heel erg comfortabel: de stoelen zitten lekker, je hebt ruimte genoeg en kunt de hele reis relaxen, muziek luisteren of een boek lezen. Je komt echt helemaal uitgerust aan, dat is wel even wat anders dan zo'n 900 km zelf moeten rijden. Op het station van Lyon nemen we een huurauto, het is dan nog een uurtje naar Saint-Paul de Vézelin, in het midden van de Loire.

Camping d'Arpheuilles

Voor giga-campings met honderden staanplaatsen en iedere avond live entertainment moet je niet naar de Loire. De campings zijn hier het tegenovergestelde: klein en vooral lekker rustig. Zoals ook Camping d'Arpheuilles in het kleine dorpje Saint Paul de Vézelin, een van de grotere campings in de Loire, maar in mijn ogen nog steeds lekker klein en vooral heerlijk rustig. Camping d'Arpheuilles ligt aan de oever van de rivier en dat is heel fijn. Er is een klein strandje met een paar ligbedden, een zwembad en een bar met restaurant. De campingplaatsen zijn ook lekker ruim. Eigenlijk alles wat je nodig hebt op een camping, vind je hier.

Sinds een jaar heeft Camping d'Arpheuilles ook een paar luxe safaritenten die je kunt huren, die ze ook meteen de mooiste plekken van de camping hebben gegeven. De drie safaritenten hebben namelijk uitzicht op de rivier en dat is echt fantastisch wakker worden! Het is de meest luxe vorm van kamperen, zeg maar glamping, maar daar kan ik op deze plek wel aan wennen.
camping-d'arpheuilles
Onze prachtige safaritent op Camping d'Arpheuilles
camping-d'arpheuilles-uitzicht
Het uitzicht vanuit onze tent! Zo mooi!

J'adore: kleine Franse stadjes

Overdag iets actiefs doen, zoals kanoën bijvoorbeeld, en aan het einde van de middag naar een klein Frans stadje: ik vind het heerlijk! En dan het liefst zo'n klein stadje waar het markt is. Aan van die kleine stadjes in de Loire geen gebrek: de een is nog leuker dan de andere! Ik heb ze niet allemaal bezocht, maar deze 3 zijn zeker de moeite waard.


  • Ambierle, in het noorden van de Loire, mag je zeker in de zomer niet missen. In juli en augustus wordt er iedere vrijdag een gezellig zomermarkt georganiseerd, waar je vooral veel streekproducten vindt. Lokale wijnmakers presenteren hier hun zelfgemaakte wijn (de rosé uit deze regio is super goed!), er zijn Franse kazen en wat hebbedingetjes voor thuis. Begin juli vindt in Ambierle ook Karac-Terre plaats, een gratis muziekfestival en andere zomerse activiteiten om de zomer te vieren. Wie van cultuur houdt moet zeker de kerk in Ambierle bezoeken: Église Saint-Martin d'Ambierle staat bekend om de bijzondere bouwstijl en het prachtige 15e eeuwse retabel.
  • Saint-Haon-le-Vieux: nog zo'n schattig stadje in de Loire. Aan de rand van het dorp heb je prachtig uitzicht over de hele streek, omdat het wat hoger ligt. Zin om een terrasje te pakken, plof dan neer bij L'estaminet: een bar, winkeltje en bakker in één. De citroenschuimtaart is er fantastisch!
  • Villerest: gebouwd in de middeleeuwen en nog steeds prachtig om te zien. Villerest ligt aan de Loire, en door de stuwdam Le Barrage de Villerest is er een kunstmatig meer ontstaan: Lac de Villerest. Dat meer met bijbehorende strand is echt heerlijk, maar wandel voor je gaat zwemmen eerst door dit mooie stadje.

Église-Saint-Martin-d'Ambierle
Église Saint-Martin d'Ambierle
ambierle
Ambierle in de zomer
uitzicht-ambierle
Het uitzicht vanuit Ambierle op de Loire
saint-haon-le-vieux
Een prachtig Frans stadje: Saint-Haon-le-Châtel.
citroen-merinque-taart
Mmmmm.... Citroenmerenguetaart!
saint-haon-loire
Uitzicht vanuit Saint-Haon-le-Châtel
terrasje-frankrijk
Terrasjes in kleine Franse stadjes zijn de beste!
loire-regio
De heuvels van de Loire aan het einde van de dag

Lac de Villerest

Ik denk dat dit wel mijn favoriete plek in de Loire is: Lac de Villerest. In de zomer is het in de Loire best wel warm en dan is het water nu eenmaal de beste plek om te zijn. Aan het meer van Villerest ligt een lekker groot en breed strand (met bomen, dus je kunt er lekker in de schaduw liggen!) en het water is heerlijk om in te zwemmen. Een hele dag op een handdoek liggen is niet echt mijn ding, maar gelukkig kun je hier ook van alles doen: zoals waterfietsen (dit puur ter info), beachvolleyen, kanoën en suppen. En dat laatste moet je natuurlijk doen! Onder een reddingsvest kom je hier niet uit , maar huur een paddle board en een roeispaan en ga lekker een uurtje (of anderhalf) het water op. Heerlijk!
lac-de-villerest
Lac de Villerest
strand-lac-de-villerest
Op een hete dag de beste plek om te zijn: aan het water!
suppen-lac-de-villerest
Suppen op Lac de Villerest

Wil je meer weten over een vakantie in de Loire, kijk dan op de website van Loire Tourisme, of nog leuker: volg deze regio op Facebook!

Marloes de Hooge

Marloes is founder van Travelvalley en werkt daarnaast als tekstschrijver. Naast reizen is hardlopen haar grote passie. Haar favoriete vakantiebestemming...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies