Ontdek de geheimen van Petra

Ontdek de geheimen van Petra

Een wandeling door een wereldwonder

Vorig artikel Volgend artikel

Het is 1812 als de Zwitserse archeoloog Johann Ludwig Burckhardt een lange reis door het Midden-Oosten maakt. Samen met een groep schapen- en geitenhandelaren trekt hij van Nazareth naar Cairo. Onderweg hoort hij spannende verhalen over een historische, verborgen plek. Het gaat om de ruïnes van een geheime stad, gelegen in een bergvallei, ergens in de woestijn van het huidige Jordanië. Vermomd als handelaar huurt Burckhardt een lokale gids in die hem stiekem naar de plek brengt. En daar vindt hij ze: de prachtige oude tombes, tempels en paleizen. Uit de zandstenen heuvels gehakt, verstopt tussen de bergen. "Het is zeer waarschijnlijk dat deze ruïnes van het oude Petra zijn", noteerde Burckhardt stiekem in zijn aantekeningen. Petra is ontdekt.

Nu, meer dan honderd jaar na de ontdekking van Burckhardt, is Petra een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Jordanië. Een onmisbaar hoogtepunt voor iedere reiziger. De stad werd in 1985 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO gezet en staat ook op de lijst van de zeven nieuwe wereldwonderen, naast bijvoorbeeld de Chinese muur en Machu Picchu in Peru. Petra ligt in het zuid-westen van Jordanië, niet ver van de grens met Israël. Het is in een natuurwonder, met lange kloven, hoge rotswanden en kalksteen in roze, rode, gele en bruine kleuren. Maar het is de architectuur die de stad overweldigend maakt: uit de rotsen gehakte graven en tempels van tientallen meters hoog.

Heel vroeg in de ochtend, als de zon opkomt, is Petra op haar allermooist. Met de rode gloed op de bergen en de stilte in de vallei is het alsof je rondloopt in een sprookje. Betreed de stad dus zo vroeg mogelijk, bij het ochtendgloren als de meeste toeristen nog slapen.

wereldwonder-petra
Op weg naar de historische stad Petra
buitenkant-petra
Petra is één van de zeven nieuwe wereldwonderen
ingang-petra
Het is het hoogtepunt van jouw reis door Jordanië

Een stinkend rijke stad

Bijna alles wat je in Petra ziet is ooit gecreëerd door de Nabateeërs. Al zo’n 6 eeuwen voor Christus trok dit handelaarsvolk naar de regio. Wandelend langs de ruïnes van Petra is het bijna onmogelijk om je voor te stellen hoe het leven er hier meer dan tweeduizend jaar geleden uitzag. Het waren de gloriedagen van de stad. Er leefden 25.000 mensen; handelaars van geiten, schapen, kamelen, paarden en olijven.

Petra was een belangrijk knooppunt voor veel handelsroutes. Die strategische ligging maakte de stad stinkend rijk. Petra groeide uit tot een levendige, welvarende plek. Maar rond het jaar 105 verloren de Nabateeërs hun koninkrijk. De scheepsvaart maakte de handelsroute over land vervolgens overbodig en het volk kon niets anders dan Petra verlaten.

Het geheim van de Bedoeïen

Toen de Nabateeërs Petra eenmaal hadden verlaten, trokken de Bedoeïen, een nomadisch volk, naar de stad. Zij wisten Petra verborgen te houden, tot 1812, toen Burckhardt de ruïnes ontdekte. Nog altijd woont er een klein aantal bedoeïen in de grotten. Zodra je de stad betreedt komen groepjes jongens op je af, die zich voordoen als echte bedoeïen. Het zijn de hartenbrekers van de vallei. Ze proberen de mooie westerse toeristes te versieren. Voor je het weet nodigt een van de jongens je uit om samen een kopje thee te drinken in zijn grot. Als je dat niet wilt, kun je ook natuurlijk ook alleen een rit maken op een van de ezels of kamelen die ze verhuren.

Maar de mooiste manier om Petra te verkennen is te voet. Een bezoek aan de stad begint met een wandeling van zo’n half uur tussen de hoge kloven. Het is het enige pad dat naar de stad leidt. Onderweg kom je langs eeuwenoude graftombes en kunstwerken. En dan, compleet onverwacht, zie je aan het eind van de smalle kloof het hoogtepunt van Petra liggen: Al Khazneh, de schatkamer.

wandeling-door-kloof-petra
Het beste verken je Petra te voet! Wandel door de hoge kloven.
wandeling door kloof petra
Een bijzondere wandeling door de kloven
Bedoeïen_jongens_jordanië
Bedoeïen jongens in de stad Petra
schatkamer-petra-jordanie
De indrukwekkende schatkamer
schatkamer-petra
Al Khazneh, de schatkamer. Het hoogtepunt van Petra!

De mooiste plekken van Petra

De schatkamer is werkelijk adembenemend. De Nabateeërs bouwden deze graftempel zo’n 85 jaar voor Christus. Al Khazneh is 40 meter hoog en 25 meter breed. De pilaren, in Griekse stijl, zijn een meesterwerk. Maar dit is pas het begin. Petra heeft nog veel meer geheimen.

Loop ietsje verder en je komt bij het prachtige theater met duizenden zitplaatsen. Of klim omhoog, naar een van de uitkijkpunten met een prachtig uitzicht over de stad. Vergeet ook geen bezoek te brengen aan het klooster, dat aan het eind van een trap met bijna duizend treden ligt. Een stevige wandeling, maar zeker de moeite waard. Het klooster is zo’n 85 jaar voor Christus gebouwd. Zorg dat je er rond zonsondergang bent. Blijf een tijdje rondhangen en geniet van het prachtige uitzicht terwijl de zon de bergen rood kleurt en je in de verte de rotsformaties van de stad ziet liggen. Een onvergetelijke ervaring.

Petra heeft zoveel te bieden, dat een bezoek van een dag eigenlijk te kort is. Als je een paar dagen de tijd hebt, huur dan een gids in en ga buiten de gebaande paden, zodat je de stad echt goed leert kennen. De gids neemt je mee naar de plekken waar niemand anders komt. Met een beetje geluk kom je echte grotbewoners tegen die je met alle liefde historische verhalen en weetjes vertellen.

Verborgen geheimen

Maar het complete verhaal over Petra is volgens kenners nog nooit verteld. Nog altijd heeft de stad veel geheimen. Historici, wetenschappers en archeologen blijven gevaccineerd door Petra, omdat ze ervan overtuigd zijn dat nog lang niet alles is ontdekt. Totdat het verhaal van Petra compleet is, blijven ze haar onderzoeken. En nu en dan stuiten archeologen op een nieuw hoofdstuk.

sfeer (3)
Kamelen in Petra
jordanië-Bedoeïen-jongens
De hartenbrekers van de vallei!
theater-petra
Het theater van Petra
tombes-petra
De indrukwekkende tombes
uitzicht-theater-petra
Uitzicht op het theater van bovenaf
tombes-petra-jordanie
Er is zoveel te zien!
tombes
Neem ruim de tijd voor je bezoek aan Petra
Noortje Deutekom

Noortje is freelance journalist en is gek op wereldnieuws. Nog liever dan verhalen maken over het buitenland gaat ze er zelf naartoe. Het leukste van reizen...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies