Op safari in Noord-Spanje: op zoek naar wilde beren en wolven

Op safari in Noord-Spanje: op zoek naar wilde beren en wolven

Vorig artikel Volgend artikel

Hoge bergtoppen geven het ultieme gevoel van vrijheid. Met de zon in m'n gezicht rijden we over een weg door de bergen met honderden bochten, langs blauwe bergmeren en kijkend naar gieren die hun gigantische vleugels spreiden en azen op hun prooi. Het is de muziek op de radio die verraadt waar we zijn, want zonder deze Spaanse klanken zou je denken dat je door Noord-Amerika rijdt. We zijn op safari, op zoek naar wilde beren en wolven in het noorden van Spanje. Wilde beren... in Spanje? Jep!

Omdat mijn beeld van Spanje vooral bestaat uit tapas eten in Barcelona en de charmante kustplaatsjes aan de Costa del Sol, is het de hoogste tijd om 'het andere noorden' van Spanje te verkennen op zoek naar deze wilde dieren. In Madrid halen we de huurauto op en rijden richting het noorden, in één rechte streep omhoog. Onderweg zien we het typische Spanje dat ik ken. Een felle blauwe lucht steekt af tegen het gele, droge landschap. We passeren uitgestrekte wijnvelden waar druiven rijpen om in een lekkere fles te belanden. Rijden door het Spaanse binnenland is heerlijk. En helemaal wanneer we de bergen in rijden. We pakken nog een stukje van Picos de Europa mee, een prachtig gebergte met grillige kalkstenen rotsen en daartussen schitterende bergmeren. Wat een genot!

Wilde beren in Noord-Spanje

Het zijn geen gigantische populaties, maar ze zitten er wel: wilde bruine beren in Spanje. Je kunt ze hier vinden in een paar regio's: in de Pyreneeën en in de omgeving van Asturië en Cantabrië. En naar die laatste twee regio's zijn wij onderweg.

De beren die hier wonen zijn van het type 'Cantabrische bruine beer'. Het zijn de oorspronkelijke bewoners van dit gebied, ze zijn hier dus niet door de mens geplaatst. De berenpopulaties die je hier vindt zijn niet groot: het is een beetje gokken maar naar schatting leven er zo'n 100 tot 150 wilde bruine beren in Spanje. En daarmee weet je dus ook meteen dat je best wel geluk moet hebben om ze in het wild te kunnen zien, want hun leefgebied is groot.

picos-de-europa
Schitterende bergmeren in Noord-Spanje
noord-spanje-bergen
Onderweg komen we zoveel mooie uitzichten tegen
spanje-picos-de-europa
Het prachtige gebergte Picos de Europa
picos-de-europa-weg
De weg kronkelt door het gebergte. Wat een uitzicht!

Beren spotten in het wild

Omdat beren trouw zijn aan hun leefomgeving is het dus ook mogelijk om ze in het wild te spotten. Het einde van de zomer is daarvoor het perfecte moment. Dan komen de beren tevoorschijn om te snoepen van bessen en hazelnoten, die je aan het einde van de zomer in het lager gelegen deel van de bergen kunt vinden. En dat geeft jou weer de kans om deze wilde dieren met eigen ogen te zien.

Het beste kun je dat 's morgens vroeg of aan het einde van de middag doen. Je kunt ervoor kiezen om zelf op zoek te gaan, maar dan is het echt zoeken naar een speld in een hooiberg. Het is ook slim om met een gids op pad te gaan; zij weten precies waar de beren leven en wanneer je ze kunt zien. Op strategische locaties - een heel eind bij de beren vandaan - plaatsen zij dan telescopen voor je, waarna het spotten kan beginnen.

En dat is echt geduld hebben. Het zijn en blijven wilde dieren, en ze met eigen ogen zien is een kwestie van geluk hebben. Right time, Right place. Wij reizen naar Pola de Somiedo in Asturië en gaan met Marcos en María van WildWatching Spain op zoek. Uren turen door een telescoop is aan de ene kan intensief, je ogen raken vermoeid, maar tegelijkertijd is het ook ontspannend. We maken zo min mogelijk geluid en staren naar de groene bergen voor ons. Er zijn geen geluiden om je heen en dat ontspant. Maar helaas, hoe goed we ook zoeken, de bruine beren laten zich aan ons deze dagen niet zien.

marloes-beren-spotten
Urenlang proberen we beren te spotten in deze bergen
uitzicht-bergen-spanje
Aan de omgeving ligt het niet
hiken-noord-spanje
Tussen het beren spotten door maken we een prachtige korte hike
wildwatching-spain
Einde middag proberen we het nog een keer
geen-beren
Maar helaas, we zien geen wilde beren...
wilde-beer-spanje
Naar hem waren we dus op zoek: de Cantabrische bruine beer

Wilde wolven in Noord-Spanje

Maar de bruine beer is niet het enige indrukwekkende wilde dier dat hier in het noorden van Spanje woont. Het is ook het leefgebied van de wolf. In tegenstelling tot de beer - die het liefste in z'n eentje leeft - heeft de wolf graag zijn familie om zich heen. Het zijn roedeldieren: vader, moeder en de kindjes leven samen. En ook wolven zijn trouw aan hun leefgebied en dat maakt het voor wild watchers mogelijk om ze in het wild te aanschouwen.

Om wilde wolven te zien reizen wij naar Riaño. Een bijzonder dorpje met een bijzonder verhaal. Het dorp Riaño lag ooit op de plek waar je nu een gigantisch stuwmeer vindt. Het dorp werd - samen met zes andere dorpjes - opgeofferd om dat stuwmeer te maken. Bewoners moesten huis en haard verlaten en de gemeente bouwde een 'nieuw Riaño', een klein stukje verderop. Je kunt je voorstellen wat dat voor de bewoners betekend heeft...

Vanuit Riaño is het een klein stukje rijden, over een weg die bijna geen naam mag hebben. Achterin een rammelende jeep rijden wij nog voor zonsopkomst naar boven, omdat de eerste uren zonlicht de beste uren zijn om wolven te kunnen spotten. En wij hebben geluk... Al na een paar minuten komen de welpjes tevoorschijn. Ze spelen met elkaar en wij staan er met open mond naar te kijken.

noord-spanje-roadtrip
Riaño, in de Noord-Spaanse bergen
wilde-beren-spotten-spanje
Als een volleerd wildlife watcher...
wolven-spotten-spanje
De crew
wolven-noord-spanje
Yesss, wilde wolven gespot!

Weetjes over de bruine beer

Om te beginnen is het handig om wat over bruine beren te leren, voor je naar ze op zoek gaat.

  • Beren zijn solitaire dieren en leven in hun eigen leefgebied.
  • Mannetjes en vrouwtjes leven dus niet samen, alleen heel even om te paren.
  • Bij de geboorte van de kleintjes is het mannetje dus ook nergens te bekennen. Na ongeveer een jaar verlaten de kleintjes ook hun moeder.
  • Bruine beren eten vooral planten en zijn daarnaast gek op bessen en op honing (dat laatste is dus géén fabeltje).
  • De Spaanse beren doen nauwelijks aan een winterslaap omdat het er niet echt heel koud wordt. Dus ook in de winter blijven ze actief, al is dat wel wat minder dan in de zomer.
  • Gevaarlijk voor de mens zijn de bruine beren niet, zolang ze maar met rust worden gelaten.

Wat is de beste reistijd?

Nu lijkt het vrij eenvoudig om de wolven in het wild te kunnen zien en vrij lastig om beren te zien, maar dat is niet zo. Het zijn allebei wilde dieren en nog steeds is het een kwestie van geluk hebben. Al weten mensen van WildWatching Spain wel heel vaak de juiste plek te vinden.

María vertelt ons dat het maar zelden gebeurt dat ze met een groep op pad gaat en dat iedereen naar huis gaat zonder de wilde dieren te hebben gezien. Je moet je reis alleen wel goed plannen want alleen in bepaalde maanden is de kans het grootste. Daarom het reisadvies van de kenners:

  • Voor wilde beren reis je in april-mei of augustus-september naar Noord-Spanje.
  • Wilde wolven kun je een langere periode spotten, maar wil je de wolf en de beer tegelijk zien, dan is augustus-september je enige optie.

Wil je ook zo'n reis maken? Kijk dan eens op de website van Ambiance Travel. Hier kun je deze unieke safari in Spanje boeken, die nu toch ook op jouw bucketlist staat?

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies