Zomer18.03.2024

Een roadtrip door Zuid-Engeland: dit zijn de mooiste plekken


Zuid-Engeland gaat je compleet verrassen. Zonovergoten stranden, ruige kliffen en lieflijke dorpjes: het is er allemaal aan de Engelse zuidkust. Maar bijna niemand weet dat. En misschien moeten we dat juist zo houden? De leukste manier om Zuid-Engeland te ontdekken is door een roadtrip te maken. Je bepaalt zelf het tempo en de plekken waar je wilt stoppen, die vrijheid is heerlijk! Ben je ook van plan om een roadtrip door Zuid-Engeland te maken? Dan zijn dit de mooiste plekken die je niet mag missen!

Ontdek het zonnige zuiden van Engeland

Engeland heeft natuurlijk een enigszins grijs imago – en dan bedoel ik grijs als het gaat om het weer. Want daar regent het toch altijd? Het is inderdaad zo dat het in delen van het land flink kan regenen, maar natuurlijk niet altijd en dat geldt ook niet voor het hele land. Zeker niet voor het zuiden: dat deel van Engeland heeft een heerlijk zonnige klimaat met warme, droge zomers. Zou je helemaal doorrijden naar het meest zuidelijke puntje van Cornwall, dan waan je jezelf in het Mediterrane kustgebied, met zandstranden en palmbomen. Je zou de hele zuidkust van Engeland dus on-Engels kunnen noemen qua weer, maar goed is om te weten dat je hier een hele fijn, warme zomervakantie kunt hebben. Waar wacht je dus nog op?

De mooiste route om te rijden

Wil je de mooiste plekken in Zuid-Engeland ontdekken, dan heb ik een toffe route voor een roadtrip voor je uitgestippeld. Vermijd snelwegen zoveel je kunt en rijd zo dicht mogelijk langs de kust. Daar vind je namelijk de mooiste plekken. Deze route kun je overigens ook vinden via deze link in Google Maps.

Deze route is 712 kilometer lang (442 mijl). Maar neem daar ruim de tijd voor, het liefst een week!

Hoe kom je in Zuid-Engeland?

Je kunt op verschillende manieren met de auto naar Engeland reizen. Je kunt de Kanaaltunnel nemen waar je met de auto op de trein kunt, of je maakt de oversteek met de boot. Wil je de zuidkust van Engeland ontdekken, dan kun je het beste de ferry nemen tussen Calais en Dover. In iets minder dan 90 minuten sta je aan de overkant. Zeker wanneer je kiest voor priority boarding, ben je snel de boot op en af. Daarmee mag je namelijk als eerste aan boord van de ferry en er ook weer als eerste vanaf. Een auto huren in Zuid-Engeland is natuurlijk ook altijd een optie, maar het fijne aan deze manier van reizen is ook dat je gewoon in je eigen auto rijdt, waar je helemaal aan gewend bent. En je kunt ook nog eens zoveel spullen meenemen als je zelf wilt. Zorg dat je het laatste kwartier van de overtocht voorop het dek staat, dan zie je namelijk recht voor je neus de beroemde White Cliffs of Dover al opdoemen. 

  • Dit zijn de leukste hotels aan deze kust. Wij sliepen in The Ginger Pig (in Brighton) en de Lulworth Lodge (in Lulworth Cove), allebei echte aanraders!
  • Ga met je eigen auto, dat is de meest relaxte manier van rijden. Neem bij Calais de ferry naar Dover, de overtocht duurt met DFDS Seaways maar 90 minuten.
De perfecte route voor een roadtrip door Zuid-Engeland
De perfecte route voor een roadtrip door Zuid-Engeland

1. White Cliffs of Dover

Dover zelf is een stad die je kunt overslaan, maar de omgeving daarentegen is zó mooi! Pal naast de haven liggen de White Cliffs of Dover. Deze witte krijtrotsen liggen aan beide zijden van de haven, maar de noordelijke rotsen zijn de mooiste. Daar vind je ook het natuurpark White Cliffs of Dover met een bezoekerscentrum. Je moet wel een paar ponden betalen om erin te mogen maar dat is het waard. Vanaf de parkeerplaats kun je verschillende wandelingen maken naar mooie uitzichtpunten. Binnen een kwartier nadat je aan bent gekomen in Engeland, ben je al op een van de mooiste plekken van de zuidkust beland. Het perfecte begin van je roadtrip!

Op 10 minuten rijden van de haven: de witte krijtrotsen White Cliffs of Dover
Op 10 minuten rijden van de haven: de witte krijtrotsen White Cliffs of Dover

2. Beachy Head

Op een klein stukje rijden van de gezellige kustplaats Eastbourne ligt Beachy Head. Hier vind je adembenemende witte krijtrotsen – nog hoger en mooier dan die van Dover. Het hoogste punt van Beachy Head ligt op maar liefst 162 meter boven zeeniveau. Het is een schitterende plek om te stoppen en te wandelen. Er loopt niet echt een pad, maar je kunt zelf langs de kliffen door het gras wandelen. Voor mensen met hoogtevrees is dat ook best wel spannend, want er staan nergens hekken.

Bijzonder is ook de Beachy Head Lighthouse, de vuurtoren die net voor een hoge klif in het water staat (bij laag water kun je er overigens naartoe wandelen). Deze vuurtoren is inmiddels niet meer in gebruik, maar een stukje verderop – bovenop een klif – staat een nieuwe vuurtoren. Wandel daar ook zeker even naartoe!

Beachy Head: een van de hoogste kliffen van Engeland
Beachy Head: een van de hoogste kliffen van Engeland
Een klein stukje verderop ligt de nieuwe vuurtoren met n\u00f3g zo`n geweldig uitzicht
Een klein stukje verderop ligt de nieuwe vuurtoren met nóg zo`n geweldig uitzicht

3. Birling Gap en de Seven Sisters

Wanneer je kustweg Beachy Head Road blijft volgen kom je vanzelf uit bij Birling Gap en de Seven Sisters. Je zou dit overigens ook prima kunnen wandelen vanuit Beachy Head, maar dan moet je wel dezelfde weg terug om je auto te halen. De Seven Sisters zijn een schitterende formatie kalkrotsen die je absoluut niet mag missen. Al van een afstand kun je ze zien liggen en dat is een geweldig uitzicht. Je kunt er je auto parkeren en via een trap achter het gezellige cafeetje kun je afdalen naar het strand. Het strand van de Seven Sisters is overigens geen zandstrand maar heeft ronde stenen – op een dekentje of handdoek kun je er prima even liggen als je zin hebt om te relaxen. Het café bovenaan is ook een heerlijke plek om lekker in het zonnetje even wat te eten en drinken; zo’n uitzicht krijg je niet vaak cadeau.

Tip: Zoek je een leuk hotel in deze buurt, dan is dit een leuke tip. Wij sliepen in The Ginger Pig, een super tof boetiek hotel net buiten Brighton. Je kunt er fantastisch ontbijten ook, echt een aanrader.

Uitzicht op de Seven Sisters vanuit Birling Gap
Uitzicht op de Seven Sisters vanuit Birling Gap

4. West Wittering Beach

West Wittering Beach vind je iets ten zuiden van de gezellige plaats Chichester. Hier vind je een van de mooiste zandstranden van Zuid-Engeland. West Wittering Beach ligt in een nationaal park en je moet entree betalen om er te komen – maar dat is het wel echt waard. Het strand van West Wittering Beach is super groot zodat je eigenlijk altijd een rustige plek voor jezelf kunt vinden. Je kunt er overigens ook kitesurfen (er is een verhuurbedrijfje) of gewoon lekker wandelen op het strand en zwemmen. Wij kozen ervoor om er te picknicken, want om te zwemmen was het in mei nog ietsje te koud.

Wat een fijn en lekker breed strand is dit!
Wat een fijn en lekker breed strand is dit!
West Wittering Beach staat vol met dit soort toffe strandhuisjes
West Wittering Beach staat vol met dit soort toffe strandhuisjes

5. Bournemouth Beach

Bournemouth Beach werd nog niet zo lang geleden uitgeroepen tot het mooiste strand van Engeland, en ook het vijfde mooiste strand van heel Europa. Op een zonnige dag is dit een heerlijke plek om te stoppen tijdens het roadtrippen. Hoewel Bournemouth Beach een prachtige plek is, is het er ook wel behoorlijk toeristisch. Je kunt er strandbedjes huren, en zijn winkeltjes en op mooie zomerse dagen lig je hier zeker niet alleen. De leukste manier om van Bournemouth Beach te genieten is door een stukje verder te rijden, op zoek naar een rustig plekje. Dit strand is namelijk maar liefst 11 kilometer lang!

Bournemouth Beach: uitgeroepen tot het vijfde mooiste strand van Europa
Bournemouth Beach: uitgeroepen tot het vijfde mooiste strand van Europa
Jammer genoeg was het in mei nog te koud om een duik te nemen
Jammer genoeg was het in mei nog te koud om een duik te nemen

6. Corfe Castle

Corfe Castle was eerlijk gezegd voor ons een complete verrassing; we kwamen er bij toeval voorbij. Wanneer je vanuit Bournemouth naar het westen rijdt heb je twee opties: bovenlangs via de A35 of onderlangs via smalle wegen. Kies sowieso voor dat laatste, want dit deel is een van de mooiste stukken die je tijdens deze roadtrip zult rijden. Neem ten zuiden van Bournemouth het pontje en rij het Studland and Godlingston Heath National Nature Reserve in. Groene bomen vormen tunnels over de weg, hooibalen liggen te drogen in de weilanden en het ene knusse dorpje na het andere doemt op. Het is alsof je ineens in de Dordogne bent beland.

En zo ontdek je dus ook ineens Corfe Castle, een super schattig dorpje met overblijfselen van een oud kasteel. Daar is eerlijk gezegd niet zoveel meer van over – en vanuit het dorp kun je dit ook al zien liggen. Naar binnen hoeft dus niet per se, en dus is Corfe Castle eerder een plek om even te stoppen om wat te eten, drinken en rond te kijken. Net naast de ingang van het kasteel zit een bakkertje dat zulke lekkere dingen bakt dat ze er prijzen mee winnen (aanrader!).

Het kasteel van Corfe Castle steekt overal bovenuit
Het kasteel van Corfe Castle steekt overal bovenuit
Hoe leuk zijn deze huisjes?!
Hoe leuk zijn deze huisjes?!

7. Lulworth Cove

Eén van de mooiste plekken die je in Zuid-Engeland gaat zien is Lulworth Cove. Een nagenoeg perfecte natuurlijke, maanvormige baai met een kiezelstrand en helder blauw water. Het is een populaire plek – de Britse kinderen gaan hier bijvoorbeeld op schoolreisje – maar dat doet niets af aan de schoonheid ervan. Rondom de baai vind je een handje vol hotels, restaurants en ijskramen. Het is dus een heel goed idee om hier te overnachten. 

Tip: zoek je een leuk hotel in Lulworth Cove dan is de Lulworth Lodge een aanrader. Dichterbij het strand kun je hier niet slapen. Een knus, mooi en heel fijn hotel!

Lulworth Cove is mijn favoriete plek aan de zuidkust van Engeland
Lulworth Cove is mijn favoriete plek aan de zuidkust van Engeland
De omgeving van Lulworth Cove is al net zo mooi als de baai zelf
De omgeving van Lulworth Cove is al net zo mooi als de baai zelf

8. Durdle Door

Een klein stukje naast Lulworth Cove ligt de Durdle Door, een natuurlijke brug van kalksteen. Via een steil pad kun je er te voet naartoe. Het is een van de mooiste plekken die je ooit gaat zien. Door wind en water heeft de natuur een gat geslagen in de rotsen, waardoor een soort brug is ontstaan. De Engelsen noemen het Durdle Door, een naam die suggereert dat de deur geboord is. Het strand naast de Durdle Door is een geliefd strand onder vakantieganger aan de zuidkust. En dat snap ik helemaal, want hoe vaak heb jij op het strand gelegen met zo’n uitzicht?

Samen vormen ze dé must-sees van de Jurassic Coast. Lulworth Cove en de Durdle Door zijn via een waanzinnig mooi kustpad (een deel van het South England Coast Path) met elkaar verbonden. Dit pad ligt vrij hoog waardoor je schitterend uitzicht hebt op de steile, witte kliffen onder je. Het is een wandeling van slechts 1,5 kilometer (enkele reis) waar je de tijd voor moet nemen. Dit soort uitzichten moet je uitgebreid op je laten inwerken, om vervolgens nooit meer te vergeten. 

Geen zin om te wandelen? Dan kun je ook doorrijden naar de parkeerplaats bovenaan (Durdle Door Car Park). Van hieruit is het slechts een paar minuten lopen. Het is wel slim om schoenen aan te trekken en niet op je slippers af te dalen naar de natuurlijke brug. Je zult namelijk niet de eerste zijn die hier onderuit gaat.  

De Durdle Door: absoluut een van de mooiste plekken aan de Engelse zuidkust
De Durdle Door: absoluut een van de mooiste plekken aan de Engelse zuidkust
En aan de andere kant van de Durdle Door ligt deze adembenemende baai
En aan de andere kant van de Durdle Door ligt deze adembenemende baai

9. Stonehenge

Om weer terug te komen in Dover kun je het beste de snelweg bovenlangs nemen. Maar niet zonder dat je langs Stonehenge bent gereden. Deze mysterieuze stenen liggen bijna op de ideale route terug naar de haven van Dover. Stonehenge is een plek met ruwe stenen die in een cirkel zijn geplaatst. Was het een begraafplaats? Een astronomisch conservatorium? Een religieus monument? Of is het een kalender? Niemand weet exact te vertellen waarom deze stenen hier staan en waarom ze precies in deze formatie zijn geplaatst, en toch staan ze er in al duizenden jaren. De aanleg ervan duurde vermoedelijk honderden jaren. Het is een van de meest mysterieuze plaatsen op aarde, en je begrijpt: óók een must-see. Omdat er zo’n mysterie rondom Stonehenge hangt, komen er iedere dag heel veel toeristen op af. Je hoeft niet per se een kaartje te kopen, want al vanaf de weg (A303) kun je ze van een afstandje zien liggen. Al wil je dit unieke stukje werelderfgoed natuurlijk het liefst van dichtbij bekijken.

Stonehenge kun je vanaf de weg al zien liggen
Stonehenge kun je vanaf de weg al zien liggen

Tips voor het maken van deze roadtrip

Ik kan me voorstellen dat je nu ook zin hebt gekregen om deze roadtrip te maken. Daarom nog een paar handige tips!

  • Wij hebben deze route gereden in vier dagen en dat is genoeg tijd om al deze plekken op je gemak te ontdekken. Wil je het nog rustiger aan doen en uitgebreid de tijd nemen om te wandelen en genieten van al deze plekken, ga dan voor zes dagen.
  • Wil je ook helemaal door naar het meest zuidelijke puntje in Cornwall, trek dan nog een aantal dagen extra uit voor deze roadtrip.
  • Kies voor overnachtingen in de plaatsen Hove, Christchurch en West Lulworth. Die liggen allemaal aan de route, op rustige plaatsen. Dit zijn de leukste hotels aan deze kust. Wij sliepen in The Ginger Pig (in Brighton) en de Lulworth Lodge (in Lulworth Cove), allebei echte aanraders!
  • Ga met je eigen auto, dat is de meest relaxte manier van rijden. Neem bij Calais de ferry naar Dover, de overtocht duurt met DFDS Seaways maar 90 minuten.
  • Zorg dat je ponden bij je hebt – en het liefst ook muntgeld. Op een aantal plaatsen langs deze route moet je betalen voor parkeren en dat kan alleen met muntgeld. Als je aankomt en eerst moet pinnen en wisselen ben je onnodige tijd kwijt met zoeken naar een pinautomaat, en dat is zonde.
  • Heb je echt heel veel zin gekregen in een vakantie naar Engeland? Kijk dan ook eens op de website Englandscoast.com voor nog meer inspiratie!
  • Maak je liever een georganiseerde reis? Kijk dan eens bij TUI naar deze rondreizen door Engeland.
Avatar foto
Marloes de Hooge

Marloes is oprichter en hoofdredacteur van Travelvalley. Ze schreef de succesvolle reisboeken Bucketlist Reizen, Bucketlist Stedentrips en Waanzinnige Roadtrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen.

Verder lezen over Engeland

De 10 coolste dingen om te doen in Londen

Heb jij zin in een weekendje naar Londen? Of een dagje? Dat is een heel goed idee, want Londen is een fantastische stad. En die paar dagen die je in de stad hebt tijdens een stedentrip wil je natuurlijk optimaal besteden...

Stedentrips28.09.2023

De 10 coolste dingen om te doen in Londen

een citytrip Londen wordt nóg leuker met deze tips om te doen
Ontdek deze 5 unieke havenplaatsen aan de Ierse Zee

De Ierse Zee is het water tussen Ierland en Groot-Brittannië. Een interessant zeegebied dat is verbonden met de Atlantische Oceaan. De westkust van Wales, en ook Liverpool (Engeland) en Dublin (Ierland) grenzen allemaal...

Natuur11.12.2022

Ontdek deze 5 unieke havenplaatsen aan de Ierse Zee

5 tips voor een geweldige stedentrip naar Belfast

Op zoek naar een originele bestemming voor je volgende stedentrip? Het bruisende Belfast is een perfecte stad om een weekend naartoe te gaan! In de hoofdstad van Noord-Ierland vind je een interessante mix van historie, c...

Stedentrips11.10.2022

5 tips voor een geweldige stedentrip naar Belfast

10 tips voor de meest bijzondere plekjes in Londen

Londen: een fantastische stad waar natuurlijk heel veel leuke dingen te doen zijn, maar waar moet je nu écht heen voor de bijzondere plekjes? Want als je de bekendste en veelbezochte bezienswaardigheden inmiddels wel ke...

Stedentrips02.12.2021

10 tips voor de meest bijzondere plekjes in Londen

Je kunt vanavond live de zomerzonnewende van Stonehenge bijwonen

Stonehenge, de mysterieuze rotsformatie in Zuid-Engeland, is een van die bijzondere plekken op aarde met een enorme aantrekkingskracht. Het is nooit met 100 procent zekerheid vastgesteld wat die stenen daar nu precies do...

Natuur20.06.2020

Je kunt vanavond live de zomerzonnewende van Stonehenge bijwonen

England Coast Path – het langste kustpad ter wereld – is bijna klaar

4.500 kilometer lang, kronkelend langst de Engelse kustlijn. Nog even en de complete route van het England Coast Path is klaar. Het is dan het langste aaneengesloten en gemarkeerde kustpad ter wereld. De planning was om...

Ontspanning05.05.2020

England Coast Path – het langste kustpad ter wereld – is bijna klaar

Zo mooi, de witte krijtrotsen van Beachy Head in Engeland

De Engelse zuidkust barst van de spectaculaire kliffen en hoge krijtrotsen. Op tientallen plaatsen aan de kust levert het indrukwekkende plekken op. Misschien ken je ze wel uit de Britse Netflix-serie Broadchurch. Ook Be...

Natuur27.02.2020

Zo mooi, de witte krijtrotsen van Beachy Head in Engeland

Zo leuk: struinen langs de drie leukste markten in Londen

In de wereldstad Londen zijn er talloze dingen te doen om een fantastische tijd te beleven. Het bezoeken van de Big Ben (momenteel een afrader omdat die al jaren in de steigers staat), de Londen Eye en de Tower Bridge st...

Stedentrips06.02.2020

Zo leuk: struinen langs de drie leukste markten in Londen

Verder lezen over Roadtrip

Mae Hong Son Loop: maak de mooiste roadtrip door Thailand

Wil je een avontuurlijke roadtrip maken? De Mae Hong Son Loop in Thailand voert je 800 kilometer lang door bergen, jungle, rijstvelden en langs de mooiste grotten en watervallen. Het is een aanrader voor iedereen die houdt van roadtrippen en daar de tijd voor wil nemen.

Natuur14.05.2024

Mae Hong Son Loop: maak de mooiste roadtrip door Thailand

De ultieme roadtrip door Zeeland langs de 8 mooiste plekken

De liefde voor Zeeland is groot. Er zijn weinig plekken in Nederland waar je zó tot rust komt als in Zeeland. Het zijn niet alleen de Zeeuwse stranden, maar het zijn ook de uitgestrekte landschappen, lieflijke dorpjes e...

Zomer15.04.2024

De ultieme roadtrip door Zeeland langs de 8 mooiste plekken

Roadtrippen langs de kust van de Côte d’Azur: de 7 mooiste stops

De Côte d’Azur, een gebied dat zich uitstrekt van Saint-Tropez tot de Frans-Italiaanse grens. Het is een van ’s werelds bekendste en beste bestemmingen aan zee. Dit is natuurlijk niet zonder reden! Je vindt er prach...

Zomer22.02.2024

Roadtrippen langs de kust van de Côte d’Azur: de 7 mooiste stops

De ultieme route voor een roadtrip door Kroatië + de mooiste stops

Voor de kust in de helderblauwe Adriatische zee liggen tientallen bewoonde, prachtige eilanden. En dus hop je hier tijdens het roadtrippen ook van eiland naar eiland om de mooiste plekken van Kroatië te ontdekken. Magische zonsondergangen en dromerige dorpen maken de reis compleet. Volg de kustlijn voor een waanzinnig roadtrip door Kroatië! Wij hebben de ultieme route voor je uitgestippeld en laten je zien wat de beste plekken zijn om te stoppen.

Algemeen20.02.2024

De ultieme route voor een roadtrip door Kroatië + de mooiste stops

De mooiste roadtrip in Zuid-Afrika: route van Kaapstad naar Port Elizabeth!


Zuid-Afrika heeft alles te bieden waar je als reiziger naar op zoek bent. Het is hét perfect land voor onze favoriete manier van reizen: roadtrippen. Stap in de auto en ga op zoek naar de perfecte mix van stranden, bergen, safari's, wijngaarden en heerlijk eten.

Algemeen13.02.2024

De mooiste roadtrip in Zuid-Afrika: route van Kaapstad naar Port Elizabeth!


De beste landen in Europa voor vakanties met een elektrische auto

In Europa zijn inmiddels zo'n 600.000 laadpunten voor elektrische auto's te vinden en dat aantal groeit iedere week. Maar het ene laadpunt is het andere niet en daar kom je al gauw achter als je naar het buitenland reist. In sommige landen is het nog een hele uitdaging om een laadpaal te vinden, in bepaalde delen van Europa zijn ze zelfs onvindbaar, en op andere plaatsen zijn ze super traag. Maar in welk land vind je de meeste (goede) laadpunten? Waar kun je als EV-rijder met een gerust hart een roadtrip maken? We hebben de beste landen in Europa voor een roadtrip met een elektrische auto voor je op een rij gezet.

Algemeen24.01.2024

De beste landen in Europa voor vakanties met een elektrische auto

Dit is de mooiste alternatieve roadtrip door IJsland

Maak de allermooiste alternatieve roadtrip door IJsland! Je start in Reykjavik en rijdt vanaf daar naar het noorden. Verwacht een robuust landschap, uitgestrekte natuur en wegen waarop je bijna niemand anders tegenkomt. Een geweldig avontuur!

Natuur08.01.2024

Dit is de mooiste alternatieve roadtrip door IJsland

De Tuinroute in Zuid-Afrika: dit zijn de mooiste plekken onderweg

De Tuinroute is een van de mooiste roadtrips die je in Zuid-Afrika kunt maken. De Tuinroute is een combinatie van wegen die lopen tussen Kaapstad en Port Elizabeth over een lengte van ongeveer 700 kilometer. Het is de mo...

Natuur27.11.2023

De Tuinroute in Zuid-Afrika: dit zijn de mooiste plekken onderweg