Een roadtrip door Zuid-Engeland: dit zijn de mooiste plekken

Een roadtrip door Zuid-Engeland: dit zijn de mooiste plekken

Vorig artikel Volgend artikel

Zuid-Engeland gaat je compleet verrassen. Zonovergoten stranden, ruige kliffen en lieflijke dorpjes: het is er allemaal aan de Engelse zuidkust. Maar bijna niemand weet dat. En misschien moeten we dat juist zo houden? De leukste manier om Zuid-Engeland te ontdekken is door een roadtrip te maken. Je bepaalt zelf het tempo en de plekken waar je wilt stoppen, die vrijheid is heerlijk! Ben je ook van plan om een roadtrip door Zuid-Engeland te maken? Dan zijn dit de mooiste plekken die je niet mag missen!

Ontdek het zonnige zuiden van Engeland

Engeland heeft natuurlijk een enigszins grijs imago - en dan bedoel ik grijs als het gaat om het weer. Want daar regent het toch altijd? Het is inderdaad zo dat het in delen van het land flink kan regenen, maar natuurlijk niet altijd en dat geldt ook niet voor het hele land. Zeker niet voor het zuiden: dat deel van Engeland heeft een heerlijk zonnige klimaat met warme, droge zomers. Zou je helemaal doorrijden naar het meest zuidelijke puntje, dan waar je jezelf in het Mediterrane kustgebied, met zandstranden en palmbomen. Je zou de hele zuidkust van Engeland dus on-Engels kunnen noemen qua weer, maar goed is om te weten dat je hier een hele fijn, warme zomervakantie kunt hebben. Waar wacht je dus nog op?

De mooiste route om te rijden

Wil je de mooiste plekken in Zuid-Engeland ontdekken, dan heb ik een toffe route voor een roadtrip voor je uitgestippeld. Vermijd snelwegen zoveel je kunt en rijd zo dicht mogelijk langs de kust. Daar vind je namelijk de mooiste plekken. Deze route kun je overigens ook vinden via deze link in Google Maps.

route-roadtrip-zuid-engeland
De perfecte route voor een roadtrip door Zuid-Engeland

1. White Cliffs of Dover

Dover zelf is een stad die je kunt overslaan, maar de omgeving daarentegen is zó mooi! Pal naast de haven liggen de White Cliffs of Dover. Deze witte krijtrotsen liggen aan beide zijden van de haven, maar de noordelijke rotsen zijn de mooiste. Daar vind je ook het natuurpark White Cliffs of Dover met een bezoekerscentrum. Je moet wel een paar ponden betalen om erin te mogen maar dat is het waard. Vanaf de parkeerplaats kun je verschillende wandelingen maken naar mooie uitzichtpunten. Binnen een kwartier nadat je aan bent gekomen in Engeland, ben je al op een van de mooiste plekken van de zuidkust beland. Het perfecte begin van je roadtrip!

white-cliffs-dover
Op 10 minuten rijden van de haven: de witte krijtrotsen White Cliffs of Dover

2. Beachy Head

Op een klein stukje rijden van de gezellige kustplaats Eastbourne ligt Beachy Head. Hier vind je adembenemende witte krijtrotsen - nog hoger en mooier dan die van Dover. Het hoogste punt van Beachy Head ligt op maar liefst 162 meter boven zeeniveau. Het is een schitterende plek om te stoppen en te wandelen. Er loopt niet echt een pad, maar je kunt zelf langs de kliffen door het gras wandelen. Voor mensen met hoogtevrees is dat ook best wel spannend, want er staan nergens hekken. Bijzonder is ook de Beachy Head Lighthouse, de vuurtoren die net voor een hoge klif in het water staat (bij laag water kun je er overigens naartoe wandelen). Deze vuurtoren is inmiddels niet meer in gebruik, maar een stukje verderop - bovenop een klif - staat een nieuwe vuurtoren. Wandel daar ook zeker even naartoe!

beachy-head
Beachy Head: een van de hoogste kliffen van Engeland
beachy-head-vuurtoren
Een klein stukje verderop ligt de nieuwe vuurtoren met nóg zo'n geweldig uitzicht

3. Birling Gap en de Seven Sisters

Wanneer je kustweg Beachy Head Road blijft volgen kom je vanzelf uit bij Birling Gap en de Seven Sisters. Je zou dit overigens ook prima kunnen wandelen vanuit Beachy Head, maar dan moet je wel dezelfde weg terug om je auto te halen. De Seven Sisters zijn een schitterende formatie kalkrotsen die je absoluut niet mag missen. Al van een afstand kun je ze zien liggen en dat is een geweldig uitzicht. Je kunt er je auto parkeren en via een trap achter het gezellige cafeetje kun je afdalen naar het strand. Het strand van de Seven Sisters is overigens geen zandstrand maar heeft ronde stenen - op een dekentje of handdoek kun je er prima even liggen als je zin hebt om te relaxen. Het café bovenaan is ook een heerlijke plek om lekker in het zonnetje even wat te eten en drinken; zo’n uitzicht krijg je niet vaak cadeau.

seven-sisters
Uitzicht op de Seven Sisters vanuit Birling Gap
marloes-seven-sisters
Geen zandstrand maar kiezels, maar nog steeds een super fijne plek om even te relaxen tijdens het roadtrippen

4. West Wittering Beach

West Wittering Beach vind je iets ten zuiden van de gezellige plaats Chichester. Hier vind je een van de mooiste zandstranden van Zuid-Engeland. West Wittering Beach ligt in een nationaal park en je moet entree betalen om er te komen - maar dat is het wel echt waard. Het strand van West Wittering Beach is super groot zodat je eigenlijk altijd een rustige plek voor jezelf kunt vinden. Je kunt er overigens ook kitesurfen (er is een verhuurbedrijfje) of gewoon lekker wandelen op het strand en zwemmen. Wij kozen ervoor om er te picknicken, want om te zwemmen was het in mei nog ietsje te koud.

west-wittering-beach-strand
Wat een fijn en lekker breed strand is dit!
west-wittering-beach
West Wittering Beach staat vol met dit soort toffe strandhuisjes

5. Bournemouth Beach

Bournemouth Beach werd nog niet zo lang geleden uitgeroepen tot het mooiste strand van Engeland, en ook het vijfde mooiste strand van heel Europa. Op een zonnige dag is dit een heerlijke plek om te stoppen tijdens het roadtrippen. Hoewel Bournemouth Beach een prachtige plek is, is het er ook wel behoorlijk toeristisch. Je kunt er strandbedjes huren, en zijn winkeltjes en op mooie zomerse dagen lig je hier zeker niet alleen. De leukste manier om van Bournemouth Beach te genieten is door een stukje verder te rijden, op zoek naar een rustig plekje. Dit strand is namelijk maar liefst 11 kilometer lang!

bournemouth-beach
Bournemouth Beach: uitgeroepen tot het vijfde mooiste strand van Europa
marloes-bournemouth-beach
Jammer genoeg was het in mei nog te koud om een duik te nemen

6. Corfe Castle

Corfe Castle was eerlijk gezegd voor ons een complete verrassing; we kwamen er bij toeval voorbij. Wanneer je vanuit Bournemouth naar het westen rijdt heb je twee opties: bovenlangs via de A35 of onderlangs via smalle wegen. Kies sowieso voor dat laatste, want dit deel is een van de mooiste stukken die je tijdens deze roadtrip zult rijden. Neem ten zuiden van Bournemouth het pontje en rij het Studland and Godlingston Heath National Nature Reserve in. Groene bomen vormen tunnels over de weg, hooibalen liggen te drogen in de weilanden en het ene knusse dorpje na het andere doemt op. Het is alsof je ineens in de Dordogne bent beland.

En zo ontdek je dus ook ineens Corfe Castle, een super schattig dorpje met overblijfselen van een oud kasteel. Daar is eerlijk gezegd niet zoveel meer van over - en vanuit het dorp kun je dit ook al zien liggen. Naar binnen hoeft dus niet per se, en dus is Corfe Castle eerder een plek om even te stoppen om wat te eten, drinken en rond te kijken. Net naast de ingang van het kasteel zit een bakkertje dat zulke lekkere dingen bakt dat ze er prijzen mee winnen (aanrader!).

corfe-castle
Het kasteel van Corfe Castle steekt overal bovenuit
corfe-castle-huisjes
Hoe leuk zijn deze huisjes?!

7. Lulworth Cove

Lulworth Cove is een van de mooiste plekken die je in heel Engeland gaat zien. Zo’n plek waarvan je nooit had gedacht dat je die in Engeland zou gaan vinden. Lulworth Cove is een natuurlijke maanvormige baai met een kiezelstrand. Het is een populaire plek - de Britse kinderen gaan hier bijvoorbeeld op schoolreisje - maar dat doet niets af aan de schoonheid ervan.

lulworth-cove
Lulworth Cove is mijn favoriete plek aan de zuidkust van Engeland
omgeving-lulworth-cove
De omgeving van Lulworth Cove is al net zo mooi als de baai zelf

8. Durdle Door

Een klein stukje naast Lulworth Cove ligt de Durdle Door, een natuurlijke brug van kalksteen. Via een steil pad kun je er te voet naartoe. Het is een van de mooiste plekken die je ooit gaat zien. Door wind en water heeft de natuur een gat geslagen in de rotsen, waardoor een soort brug is ontstaan. De Engelsen noemen het Durdle Door, een naam die suggereert dat de deur geboord is. Het strand naast de Durdle Door is een geliefd strand onder vakantieganger aan de zuidkust. En dat snap ik helemaal, want hoe vaak heb jij op het strand gelegen met zo'n uitzicht?

durdle-door
De Durdle Door: absoluut een van de mooiste plekken aan de Engelse zuidkust
durdle-door-baai
En aan de andere kant van de Durdle Door ligt deze adembenemende baai

9. Stonehenge

Om weer terug te komen in Dover kun je het beste de snelweg nemen. Maar niet zonder dat je langs Stonehenge bent gereden. Deze mysterieuze stenen liggen bijna op de ideale route terug naar de haven van Dover. Stonehenge is een plek met ruwe stenen die in een cirkel zijn geplaatst. Niemand weet exact te vertellen waarom deze stenen hier staan en waarom ze precies in deze formatie zijn geplaatst, maar ze staan er in ieder geval al duizenden jaren. Omdat er zo’n mysterie rondom Stonehenge hangt, komen er iedere dag heel veel toeristen op af. Je hoeft niet per se een kaartje te kopen, want al vanaf de weg (A303) kun je ze zien liggen.

stonehenge
Stonehenge kun je vanaf de weg al zien liggen

Tips voor het maken van deze roadtrip

Ik kan me voorstellen dat je nu ook zin hebt gekregen om deze roadtrip te maken. Daarom nog een paar handige tips!

  • Wij hebben deze route gereden in vier dagen en dat is genoeg tijd om al deze plekken op je gemak te ontdekken. Wil je het nog rustiger aan doen en uitgebreid de tijd nemen om te wandelen en genieten van al deze plekken, ga dan voor zes dagen.
  • Wil je ook helemaal door naar het meest zuidelijke puntje in Cornwall, trek dan nog een aantal dagen extra uit voor deze roadtrip.
  • Kies voor overnachtingen in de plaatsen Hove, Christchurch en West Lulworth. Die liggen allemaal aan de route, op rustige plaatsen.
  • Ga met je de ferry naar Dover, de overtocht duurt met P&O ferries maar 90 minuten.
  • Zorg dat je ponden bij je hebt - en het liefst ook muntgeld. Op een aantal plaatsen langs deze route moet je betalen voor parkeren en dat kan alleen met muntgeld. Als je aankomt en eerst moet pinnen en wisselen ben je onnodige tijd kwijt met zoeken naar een pinautomaat, en dat is zonde.
  • Heb je echt heel veel zin gekregen in een vakantie naar Engeland? Kijk dan ook eens op de website Englandscoast.com voor nog meer inspiratie!
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies