São Miguel: het mooiste eiland van de Azoren

São Miguel: het mooiste eiland van de Azoren

Vorig artikel Volgend artikel

Midden in de Atlantische Oceaan - op bijna 1.400 kilometer van Portugal - liggen de Azoren. Een indrukwekkende groep van kleine, exotische eilanden die nog niet echt ontdekt zijn door het massatoerisme. De Azoren-archipel bestaat uit negen eilanden. Het grootste eiland van de Azoren is São Miguel. beter bekend als het groene eiland vanwege zijn indrukwekkende en overweldigende natuur én de aanwezigheid van thermale bronnen en zeker de mind-blowing vulkaanmeren.

São Miguel: groener dan groen

São Miguel heeft een lengte van bijna 100 km en is op het breedste punt 6 km. Wie het groene eiland wil gaan verkennen kan dan ook het beste een auto huren. Wandelroutes zijn er in overvloed maar door het vulkanische landschap vind je er nauwelijks vlakke wegen. Ook liggen de plekken die je echt moeite waard zijn om te gaan bekijken redelijk ver uit elkaar.

De Azoren laten zich niet makkelijk vergelijken, al wordt het ondanks het ontbreken van stranden en hoge golven ook weleens het 'Hawaii van Europa' genoemd. Op het eiland São Miguel vind je geen overvloed aan luxe hotels wat verraad dat je hier niet onder de voet wordt gelopen door toeristen. De Azoren bezoek je eerder als je houdt van de natuur en van de zee. Dit gebied staat immers ook bekend vanwege de aanwezigheid van dolfijnen, orka’s, blauwe haaien en walvissen in de zee. Het eiland kent eigenlijk nauwelijks echte snelwegen. Op de binnenwegen is het uitkijken want de rijstijl komt hier niet overeen met wat je gewend bent op het vasteland.

Hier parkeer je je auto midden op straat. Stoepen ga je ook niet echt vinden in de dorpjes. De voordeur is hier aan de straat. De bevolking gaat ervan uit dat je als bestuurder toch wel stopt. Verder kom je hier op de wegen op de Azoren koeien, paarden en andere historische vervoersmiddelen tegen. Buiten wat wielerliefhebbers en wat verloren mountainbikers kom je hier ook opvallend weinig fietsers tegen. Blijkbaar nodigen de bochtige wegen van de Azoren niet uit om voor de meest ecologische manier van vervoer te kiezen. De voertaal op de Azoren is uiteraard Portugees, maar opvallend genoeg spreekt bijna iedereen wel een paar woorden Engels. Of de bevolking hier echt kan leven van het aanwezige toerisme lijkt haast niet en lijken ze te leven van de gewassen die hier worden verbouwd waaronder ananas, bananen, passievruchten, tabak en thee.

azoren
São Miguel gefotografeerd vanaf het hoogste punt op het eiland
azoren-sao-miguel-8
Een blik op de Atlantische Oceaan
azoren-sao-miguel-12
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas

Ponte Delgada

Hoofdstad van het eiland São Miguel is Ponta Delgada. Hier woont ook het grootste deel van de bevolking. Ponta Delgada is bekend bij de meeste reizigers omdat hier ook de lokale luchthaven ligt. De architectuur van de stad is met z’n smalle straatjes, de opvallende bestrating en de vele witte en gekleurde huizen afgewerkt met lavasteen ontegenzeggelijk Portugees.

Het leven is hier redelijk basic. De stad kent een paar fraaie moderne hotels maar je hebt hier nooit het gevoel dat het toerisme hier de bovenhand heeft. Dat zie je ook aan de lokale winkels. Bekende ketens vind je er nauwelijks, net als dat je relatief weinig luxe in de winkels zult tegenkomen. Datzelfde geldt voor de restaurantjes die allen meer dan betaalbaar zijn. Hier kost een espresso 60 eurocent, een biertje amper een euro en kun je er overal voordelig eten. Life is easy en zo is de bevolking ook, de mensen zijn hier vriendelijk. Het woord haasten staat op de Azoren niet in het woordenboek.

Zien in Ponta Delgada

  • Tot de bezienswaardigheden van Ponta Delgada behoort zeker de 16e eeuwse Igreja Matriz de São Sebastião, de opvallende kerk met veel versiersels gemaakt van lavasteen.
  • Een stukje verder aan de haven ligt het fort Sao Bras. Vanaf de lange boulevard heb je zicht op de haven.
  • En als je geluk hebt bij helder weer ook op de Do Fogo, een niet neer werkende vulkaan gelegen op een van de andere eilanden.
De boulevard is zeker niet spectaculair maar nodigt wel uit voor een heerlijk wandeling. Hier vertrekken de excursies om op zee walvissen en dolfijnen te spotten of om te gaan duiken. In de binnenhaven kun je als je geluk hebt ook dolfijnen tegenkomen. Toch zul je als je echt wilt gaan genieten van alles wat er in de zee leeft echt met een snelle rubberboot de zee op moeten gaan. ’s Avonds is de boulevard van Ponta Delgada ook de plek waar de locals zich laten zien, flanerend over de boulevard of met een glas wijn op een van de terrasjes. En je kunt hier genieten van de ondergaande zon, die overal ter wereld even mooi is.
São_Miguel_Ponta_Delgada_145040.
Centrum van Ponta Delgada
São_Miguel_Ponta_Delgada_151031.
Vele witte en gekleurde huizen afgewerkt met lavasteen ontegenzeggelijk Portugees
São_Miguel_Ponta_Delgada_152831.
Blauw is een van de meest gebruikte kleuren voor de huizen op het eiland
azoren-sao-miguel-4
Gezellig terrasje in Ponta Delgada, waar een kopje koffie slechts 60 eurocent kost
azoren-sao-miguel-5
Fraai pleintje in de stad
azoren-sao-miguel-2
De boulevard van Ponta Delgada
azoren-sao-miguel-1
Hier in de haven vertrekken alle boten voor het spotten van onder andere walvissen
azoren-sao-miguel-3
Prachtig plekje in de haven

Lagoa das Sete Cidades: mooiste plekje op het eiland

Het allermooiste plekjes op São Miguel is zonder twijfel het Lagoa das Sete Cidades. Dit meer ligt op ongeveer een half uurtje rijden van Ponta Delgada. Eigenlijk zijn het twee meren in de krater van een gedoofde vulkaan. Wat Lagoa das Sete Cidades zo bijzonder maakt zijn de blauwe en groene kleuren die worden veroorzaakt door de hoeveelheid plankton in het water. Met de auto kun je naar een heel mooi uitzichtpunt rijden, waar je het meer van bovenaf kunt overzien. En dat is schitterend, dus niet vergeten wanneer je op eiland Sao Miguel bent.

De Azoren als vakantiebestemming

De Azoren zijn een plek voor liefhebbers van de natuur en voor mensen die het massatoerisme een beetje willen ontwijken. Als vakantiebestemming slagen de Azoren meer dan prima. De nog veelal ongerepte natuur op de groene eilanden is in combinatie met de aanwezigheid van de vulkaanmeren en de flora en fauna van de zee best een aanrader. De bereikbaarheid is goed en er zijn zelfs rechtstreekse vluchten te boeken. Daarnaast vliegen er dagelijks vluchten vanuit Lissabon naar de Azoren. Veerdiensten zijn er wel tussen de eilanden maar niet vanaf de kust van Portugal. Daarvoor lijkt de afstand net wat te groot. Wel is het plek waar cruiseschepen nogal eens aanmonsteren.

São_Miguel_Azoren_ 82917.
Heuvelachtige wegen, groen en altijd die blauwe zee
São_Miguel_Azoren_hotel
En het verlaten Hotel Monte Palace bekend als het Abandoned Hotel van Sete Cidades
São_Miguel_Azoren_koeien
Koeien op de openbare weg en jij gaat aan de kant, omdat het kan in de Azoren
São_Miguel_Azoren_ _114535.
Café op het eiland in een stijl die heel erg aan Portugal doet denken

São_Miguel_Azoren_ _172857.
Smalle straten, stijl en met de voordeur aan straat
azoren-sao-miguel-7
Lagoa das Sete Cidades: het meer met twee kleuren
azoren-sao-miguel-9
Uitkijken vanaf het hoogste punt van Sao Miguel
azoren-sao-miguel-11
Mooier dan dit wordt het niet!
azoren-sao-miguel-13
De Azoren zijn een perfecte bestemming voor wie van rust en natuur houdt
azoren-sao-miguel-14
De indrukwekkende kustlijn
azoren-sao-miguel-15
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en een digitale nomade. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies