24 uur in stijlvol Muscat

24 uur in stijlvol Muscat

tips om te doen en zien

Vorig artikel Volgend artikel

Hoofdstad Muscat is het perfecte begin van je rondreis door Oman. Het is dan wel de grootste stad van het land, maar ook hier wonen slechts een half miljoen mensen. Oman hoort namelijk bij de dunst bevolkte landen op aarde en dus heb je nergens het gevoel dat je echt in een grote stad bent. Muscat is schoon, veilig, warm en stijlvol. En er is zeker genoeg te zien en te doen voor een heerlijke dag in de stad. Maar blijf er ook weer niet té lang hangen, want Oman heeft nog zoveel meer mooie plekken...

Sultan Qaboos moskee

Wat je absoluut niet mag missen is de Sultan Qaboos Grand Mosque. Een immens elegant en indrukwekkend bouwwerk met volop Europese invloeden: marmer uit Italië, glas-in-lood uit Frankrijk, een Zwitsers uurwerk en een gigantische kandelaar van Swarovski-kristal uit Oostenrijk. Het duurde zes jaar om deze moskee te bouwen en wanneer je met je blote voeten over het handgemaakte Perzische tapijt van 4.263 vierkante meter loopt, ervaar je het stijlgevoel van de Omani: zij weten wat mooi is.

Je kunt de moskee bezoeken, maar dan moet je daar wel je kleding op aanpassen. Het is niet de bedoeling dat de huid van je armen of benen zichtbaar is en vrouwen moeten zeker ook een hoofddoek dragen. Bij de ingang wordt nog even extra gecontroleerd of je wel aan deze voorschriften voldoet. Eenmaal binnen kijk je je ogen uit, want de moskee is met zoveel oog voor detail gebouwd. Op de website van de Sultan Qaboos moskee kun je overigens ook een virtuele tour doen, zodat je een nog beter beeld krijgt van wat je hier kunt zien.

grand-mosque-muscat
De entree van de Sultan Qaboes-moskee
sultan-qaboos-moskee
Indrukwekkende architectuur
sultan-qaboos-moskee-muscat
Must see in Muscat
muscat-sultan-qaboos-moskee
De minaret van de moskee
moskee-muscat
Details uit heel Europa
moskee-muscat-koran
De heilige koran

Oman is een sultanaat, met Sultan Qaboos die op dit moment aan de macht is. In Muscat vind je ook een van zijn werkpaleizen. Een hermetisch afgesloten gebouw - waar de sultan eigenlijk bijna nooit is - maar wat wel weer prachtig is om te zien. Het valt op hoe ongelofelijk schoon Muscat is; nergens op straat zie je vuil en de straten en gebouwen zijn allemaal perfect onderhouden (en veelal ook nog redelijk nieuw).

De temperatuur zal hier nooit onder de twintig graden Celsius zakken, en dus is verkoeling meer dan welkom. Gelukkig ligt Muscat aan de kust en hebben de meeste hotels en resorts een privé-strand. De zee is kalm, de stranden goudkleurig en palmbomen zorgen voor de nodige schaduw.

Pure luxe in Muscat: Al Bustan Palace

Hoewel je hier hotels in allerlei prijsklassen kunt vinden, is het ook wel heel erg lekker om jezelf in Muscat flink te verwennen met luxe. Want als er iets is waar ze in het Midden-Oosten goed in zijn, dan is het in het maken en runnen van luxe hotels. Een geweldige plek voor een paar nachten in Muscat is Al Bustan Palace. Niet goedkoop, maar absoluut een van de mooiste en beste hotels van de stad.

Al Bustan Palace ligt aan een prachtig zandstrand, heeft een adembenemend zwembad en de service is ongekend. Na een dag in de stad is het heerlijk om hier aan het zwembad of aan het strand even af te koelen, waar de ijsjes en de verkoelende flesjes water gewoon naar je toe komen!

muscat-al-bustan-palace
De entree van Al Bustan Palace
al-bustan-palace-zwembad
Schitterend zwembad met uitzicht op zee
muscat-strand
Het fijne zandstrand
al-bustan-palace
Genieten van pure luxe

Een avond in Muscat

Overdag is het vrij rustig in Muscat, de hitte houdt de mensen binnen, maar in de avond koelt het wat af en is er meer bedrijvigheid op straat te vinden. De locals komen tevoorschijn: mannen in traditionele witte gewaden en vrouwen geheel in het zwart gehuld. Bijzonder is dat je ze ook langs de kant van de weg ziet zitten. Naast de weg is veel groen te vinden, waar locals (mannen) neerstrijken om met elkaar te kletsen, wat te eten en te drinken. Het is hun sociale leven, met elkaar buiten zijn, maar wel alleen als de zon onder is en de temperatuur aangenamer is geworden.

Zeker rondom de boulevard en de soek van Muttrah, een doolhof van gangetjes en winkeltjes, is het gezellig druk en ervaar je de stad op z’n best. De soek zelf is niet echt heel spannend: er worden veel souvenirs verkocht, maar gelukkig niet op een opdringerige manier. Echte handgemaakte, kwalitatief goede spullen ga je hier niet vinden, maar het is wel leuk om onder de locals te komen die overdag wegens de hitte niet te zien zijn. Je vindt er wat winkeltjes met kruiden, sieraden en kleding, al komt dat veelal uit Azië.

In restaurants worden gerechten geserveerd met veel invloeden uit India: gekruid maar niet te pittig en rijk aan komijn en saffraan. Je eet er veel rijst met stoofgerechten met groente, kip en curry. Zonder alcohol daarbij uiteraard, want dat wordt hier niet gedronken omdat het verboden is in de wet, maar met kardemomkoffie, thijmthee en mierzoete dadels. Er zijn overigens wel wat hotels te vinden waar je alcohol kunt drinken, maar in traditionele restaurants in Muscat is dat niet het geval.

Een absolute aanrader om te eten in Muscat is Kargeen, een traditioneel Omaans restaurant met een prachtige, groene tuin. Met veel gevoel voor stijl is Kargeen ingericht en het eten is heerlijk: een combinatie van lokale, oosterse en westerse smaken door elkaar. Je kunt er dineren, maar zeker ook voor de lunch is dit een goede tip.

paleis-sultan-muscat
Het werkpaleis van Sultan Qaboos
kargeen-muscat
Lunchen bij Kargeen
muscat-corniche
De Corniche van Muscat
old-muscat
Uitzicht over Old Muscat
muttrah-soek-muscat
Slenteren door Muttrah Souq
muscat-soek
Hier koop je vooral kleurrijke souvenirs
soek-muscat
Kitscherige tasjes
I-love-oman
I ♥ Oman
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Op 17 oktober verschijnt haar eerste boek: Bucketlist...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies