Dit is de ultieme rondreis door Oman: de 6 mooiste plekken

Dit is de ultieme rondreis door Oman: de 6 mooiste plekken

Vorig artikel Volgend artikel

Oman is het land van je dromen: betoverend, gastvrij en oogverblindend mooi. Het is het grootste geheim dat het Midden-Oosten zo lang verborgen heeft weten te houden. Inmiddels staat Oman op de kaart en is het land vol eeuwenoude, culturele schatten en tradities ook voor de buitenwereld tot leven gekomen. Je kunt je bijna niet voorstellen hoe veelzijdig dit land in werkelijkheid is. Je vindt er landschappen waar je mond van open zal vallen. Van grillige fjorden en kleurrijke oases tot zinderende woestijnen: Oman heeft het echt allemaal. Gelukkig heeft de massa Oman nog steeds niet weten te vinden en dus is het de allerbeste bestemming voor een plekje hoog op je bucketlist.

Rondreis door Oman: de beste route

Grote delen van Oman bestaan uit laaggelegen, ongerepte zandvlaktes, maar tegelijkertijd reikt de top van het Al Hajar-gebergte tot boven de 3.000 meter. In kleine pittoreske dorpjes zijn huizen tegen de bergen aan gebouwd, omringd door boomgaarden met bananen, amandelen en dadels. De tijd lijkt hier al jaren stil te staan. In dit land móét je wel gaan rondreizen, want er is zoveel om te ontdekken. Trek daar ook maar gerust twee weken voor uit - of minimaal 10 dagen - want Oman barst van de bijzondere plekken waar je de tijd voor wil nemen. Rondreizen is hier een verademing, want je komt nauwelijks andere mensen tegen.

Oman ligt aan de wierookroute, een beroemde route waarlangs eeuwenlang edelstenen en specerijen werden vervoerd. Door deze unieke handelspositie staat Oman al van oudsher open voor reizigers, vandaar de vriendelijkheid en gastvrijheid van de Omani. Hotels zijn er meer dan genoeg, maar het echte avontuur ervaar je als je gaat kamperen in Oman. Wildkamperen mag overal, waar je maar wilt: in de bergen, op het strand én in de woestijn, zolang je maar respect toont voor het milieu en de bevolking. En het is volkomen veilig, Oman kent nauwelijks criminaliteit. Huur een auto met een (dak)tent en trek erop uit om dit fascinerende land te ontdekken.

De route die ik door Oman heb gemaakt is er een rondreis met zes bijzondere stops. Het leuke aan deze rondreis is dat er van alles wat inzit. De reis begint in hoofdstad Muscat, maar neemt je daarna mee naar de woestijn, beeldige vissersdorpen, een spectaculair natuurlijk zwembad en naar het hoge rotsachtige noorden. Deze reis wil je absoluut een keer in je leven maken: de zes mooiste plekken in Oman.

route-rondreis-oman
De beste route voor een rondreis door Oman. Neem in Muscat het vliegtuig om naar Musandam te gaan.

1. Ontdek de stijlvolle hoofdstad Muscat

Begin een rondreis naar Oman in de hoofdstad Muscat. Dat is niet alleen praktisch gezien een goede startplek - hier kom je aan op de internationale luchthaven - maar een hoofdstad is ook altijd perfect om een nieuw land eens goed te leren kennen.

Muscat - of Masqat - is een stijlvolle stad. Er wonen slechts een half miljoen mensen. Wanneer je uitkijkt over de skyline van de stad, dan zie je vooral minaretten en koepels van moskeeën. Wat extra opvalt is de Sultan Qaboos Grand Mosque: een elegant bouwwerk dat de parel van de stad is. Overdag zie je bijna niemand op straat, deels omdat het er echt bloedheet kan zijn, maar ’s avonds komt de stad pas echt tot leven. Wat je zeker moet doen is een avondwandeling over de boulevard en de soek van Muttrah. In een doolhof van gangetjes en winkeltjes is het gezellig druk en ervaar je de stad op z’n best.

Muscat ligt aan zee en wanneer je een (luxe) hotel boekt is de kans vrij groot dat het een privé strand heeft. Er kan dus zeker ook gezwommen worden!

rondreis-oman-moskee
De Sultan Qaboos Grand Mosque is het mooiste gebouw van Oman
rondreis-oman-boulevard-muscat
Wandelen over de boulevard van Muscat

2. Zeeschildpadden spotten in Ras al Jinz

Door Muscat achter je te laten begint de rondreis door Oman pas echt. In zo’n twee uur rijden in zuidoostelijke richting kom je aan in Ras Al Jinz. Het is dé schildpaddenbroedplaats van Oman, tevens ook en een van de grootste broedplaatsen ter wereld. Elk jaar tussen juni en september komen hier duizenden zeeschildpadden het strand op om hun eieren te leggen. Een schildpaddenmoeder doet niet aan nazorg en laat de eieren op het strand achter om zelf weer de zee in te gaan. Na twee maanden komen de kleintjes uit hun ei en beginnen ze helemaal zelfstandig aan hun spannende reis naar de zee. En die is spannend omdat er op dat kleine stukje naar de zee gevaar op de loer ligt, zoals vogels die maar wat graag kleine zeeschildpadden eten. Als zo’n kleintje uit z’n ei komt, weet ‘ie precies waar naartoe te gaan: de zee. En dus kruipen ze meteen zodra ze boven de grond komen richting het water.

In het Ras Al Jinz Turtle Reserve kun je verschillende delen van dit proces met eigen ogen zien. Het is bijzonder om te zien hoe een moeder een gat graaft om haar eieren veilig op te bergen, maar ook de spannende tocht van zo’n kleintje is indrukwekkend. Het is een adembenemend tafereel dat je kunt bijwonen als je een nacht doorbrengt in een luxe ecotent van het Ras Al Jinz Turtle Reserve. Je leert hier ondertussen ook nog meer over deze aandoenlijke dieren en gaat met een gids ’s ochtends en avonds het strand op om ze te observeren.

Dit deel van de kust van Oman is overigens ook ideaal om te duiken en snorkelen, zodat je de schildpadden ook onder water kunt bewonderen.

Tip: stop onderweg van Muscat naar Ras al Jinz zeker ook in het knusse vissersdorpje Sur. Daar ligt een prachtig fort met fraai uitzicht op de omgeving. Sur is een heerlijk dorpje om doorheen te wandelen en het alledaagse dorpsleven van de Omani te ervaren, waar kinderen spelen op straat en je verse vis op de markt koopt.

rondreis-oman-ras-al-jinz
Een zeeschildpadje in Ras al Jinz dat op weg is naar het grote avontuur
rondreis-oman-Sur
Het beeldige vissersdorpje Sur

3. Neem een duik in Wadi Bani Khalid

Na deze kustplaatsen is het tijd om het binnenland in te reizen. En daar wacht iets heel bijzonders. Oman heeft verschillende wadi’s. Dat zijn tropische rivierdalen zijn met heldergroen water, wuivende palmbomen en kleurrijke bloemen. Je komt er pas na uren door het droge, stoffige landschap te rijden. Ze liggen vaak midden in de woestijn, of aan de rand ervan.

Een van de mooiste plekken van Oman is Wadi Bani Khalid. In dit rivierdal kun je zwemmen, wandelen, hiken en relaxen. Niet alleen toeristen komen er graag, ook Omani brengen hier graag hun dag door met picknicken en een verkoelende duik nemen. Wadi Bani Khalid is een oogverblindende groene oase. Deze wadi heeft het hele jaar door een constante stroom van water en is daarom zeer populair. Je hebt er allerlei natuurlijke zwembaden, mini-watervallen en geheime grotten. Voor de mooiste plekken om te zwemmen moet je wel een eindje klimmen over scherpe rotsen heen, en soms zelfs op je knieën door smalle grotten, maar met een fenomenaal privézwembad met kristalhelder water als ultieme beloning!

rondreis-oman-wadi-bani-khalid
Wadi Bani Khalid, een oogverblindende oase
wadi-rondreis-oman
Hier wil je toch een duik nemen?

4. Slapen in de woestijn - Wahiba Sands

Een van de hoogtepunten van een rondreis door Oman is een overnachting in de woestijn. De aantrekkingskracht van de sprookjes uit Duizend-en-een-nacht is zeer groot. De hoge zandduinen bij zonsondergang zijn magisch mooi. Je kunt je voorstellen dat het dan ook heel bijzonder is om een nacht in de woestijn door te brengen. Maar liefst 70 procent van Oman bestaat uit woestijn. De grootste woestijn is Sharqiyah, ook wel Wahiba Sands genoemd, ligt in het hart van het land. Er zijn verschillende accommodaties om er de nacht door te brengen, variërend van basis tot super-de-luxe. Kamperen onder een sterrenhemel, wie wil dat nu niet?

Wij hebben gekozen voor het 1000 Nights Camp in Wahiba Sands, op tweeënhalf uur rijden van Muscat en Sur. Je komt er alleen maar door een eindje in een four-wheeldrive door het zand te crossen. Alleen al daarom wil je in de woestijn slapen. Het 1000 Nights Camp heeft accommodaties van verschillende luxe-niveaus. Wij gaan voor een tent zonder airconditioning maar mét buitendouche.

Tip: zorg dat je ruim op tijd voor zonsondergang op de top van een zandduin zit. De wereld om je heen kleurt vanzelf vuurrood, een prachtig tafereel.

rondreis-oman-woestijn
Slapen in het 1000 Nights Camp in de woestijn
rondreis-oman-zonsondergang-woestijn
Zorg dat je bij zonsondergang op het topje van een zandduin staat

5. De eeuwenoude stad Nizwa

De stad Nizwa ligt op een beeldschone plek: aan de rand van de woestijn in een bergachtig gebied. Het wordt dan ook weleens de poort naar de woestijn genoemd. Omdat deze stad weer zo anders is dan andere plekken in Oman, is het een stad die je niet mag missen als je hier rondreist.

Nizwa was vroeger de hoofdstad van Oman. Opvallend genoeg is de stad behoorlijk groen, als een soort oase in de woestijn. Dat heeft alles te maken met een ondergronds inventief irrigatiesysteem dat de Omani al duizenden jaren voor Christus hebben aangelegd. Nizwa is een levendige stad, een echte handelsplaats. De markt op vrijdag is tof om te bezoeken, net als het oude fort dat boven de stad uitsteekt. Een groter fort ga je nergens op het Arabisch schiereiland vinden.

Tip: een stukje verderop ligt Birkat Al Mouz, een beeldig oud stadje dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Zeker niet overslaan!

rondreis-oman-Nizwa
De eeuwenoude stad Niwza wil je niet missen
rondreis-oman-Birkat-al-Mouz
Net als Birkat al Mouz

6. Musandam: het ruige noorden

Het beste heb ik voor het laatst bewaard. Na het vasteland van Oman is het tijd om door te reizen naar het ruige noorden, naar Musandam. Het is het noordelijkste puntje van het Arabisch schiereiland. Een enclave die door de Verenigde Arabische Emiraten wordt gescheiden van de rest van Oman, maar er wel degelijk bijhoort. Wanneer je denkt alles gezien te hebben in Oman, is Musandam een soort ultieme toegift. Absoluut een van de mooist plekken in Oman.

De beste manier om er te komen is met een binnenlandse vlucht. Rijden kan ook, maar het is een route van ruim 500 kilometer en aangezien er geen Hollandse snelwegen liggen, doe je daar en volle dag over. Musandam is een ruig berggebied waar heel veel te ontdekken valt. Sensationeel is de rit door het berggebied van Jebel al Harim, met 2087 meter de hoogste berg van Musandam. Je kunt er alleen met een fourwheeldrive komen, want de weg is niet bepaald eenvoudig te berijden. Het Sayh-plateau met miljoenen jaren oude fossielen – de ultieme plek om je tentje op te zetten en een nacht door te brengen. En helemaal bovenaan wacht een soort Arabische Grand Canyon, een gigantische kloof waar je niets anders hoort dan het geluid van vogels.

Tip: stap in de stad Khasab op een dhow, een traditionele Arabische boot, om te varen door de Golf van Oman. Je kunt er snorkelen, duiken en de kans is vrij groot dat je er dolfijnen spot.

rondreis-oman-musandam
Het spectaculaire noorden van Oman wil je niet missen
rondreis-oman-dolfijnen
Stap op een dhow en wie weet spot je wel dolfijnen

Maak een rondreis door Oman

Wil jij ook een rondreis door Oman maken? Dan komen deze tips goed van pas!

Plan je reis

  • Goedkope vliegtickets (met tussenlanding) naar Oman vind je onder andere via Vliegtickets.nl. Of zoek de beste prijs via KLM.
  • Je kunt een complete rondreis naar Oman boeken via Sawadee en via Djoser. Zij zijn gespecialiseerd in rondreizen naar Oman.
  • De beste hotels in Oman (onder andere in Muscat) vind je via Booking.com.
  • In Muscat is Al Bustan Palace Hotel echt een aanrader!
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies