Een roadtrip door Californië

Een roadtrip door Californië

Highway 1: een van de mooiste wegen ter wereld

Vorig artikel Volgend artikel

Bij heel veel mensen staat een reis naar de Verenigde Staten op de wishlist, en dat is niet voor niets. De Verenigde Staten is een prachtig en veelzijdig land. Je vindt er niet alleen wereldsteden zoals New York, Miami en Los Angeles, maar vindt er ook natuur. En die natuur is op sommige plekken in de Verenigde Staten overweldigend, zoals de Grand Canyon of Yellowstone National Park.

Een populaire reis die door veel mensen wordt gemaakt is een reis door Californië. Daarom: zonnebril op, muziekje aan en roadtrippen maar!

Roadtrip

Roadtrippen begint natuurlijk met een auto uitkiezen bij het verhuurbedrijf, en dan kan ik je eigenlijk maar één tip geven: ga voor groot. De prijzen van auto's variëren niet zo heel erg en de benzine is veel goedkoper dan bij ons. Je betaalt per gallon (inhoudsmaat van een cowboyhoed, ongeveer 3,5 liter) en die kost ook ongeveer 3 dollar. De koers schommelt ook daar. Maar met een kleine auto ben je echt een dwerg in de Verenigde Staten, daar rijdt iedereen in enorme pick-ups en vans. Hou je dus niet in!

Een roadtrip door Californië begint vaak in de stad Los Angeles, omdat dit nu simpelweg een grote stad met een grote luchthaven is, en veel reisaanbieders de reis hier laten beginnen. En Los Angeles (de tweede grootste stad van de Verenigde Staten) is geen verkeerde stad om je roadtrip te beginnen, Amerikaanser dan in L.A. krijg je het namelijk niet. Alles is groot in Los Angeles: de hotels, de gebouwen, de wegen, de auto's en vergeet ook de pizza's, bekers cola en taco's niet. Populair om te doen is natuurlijk het fotograferen van de wereldberoemde letters HOLLYWOOD. Er zijn verschillende plekken waar je de letters van een afstandje kunt zien, en je kunt zelfs ook heel dichtbij komen. Pak daarna de auto om lekker rond te rijden, met het raampje open en geniet van alles wat je ziet. Vergeet ook zeker niet om een rondje door de wijken Beverly Hills en Bel Air te rijden. De huizen, de oprijlanen en de auto's zijn hier net als in de film.

Hit the road: Highway 1

Vanuit Los Angeles kan de echte roadtrip beginnen, en dan is er maar één weg die je moet nemen, en dat is Highway 1. Een schitterende kustweg die je niet kunt missen (er loopt maar één weg langs de kust) die je van Los Angeles helemaal naar San Francisco zal leiden. Onderweg kom je langs Santa Monica, Santa Barbara, Pismo Beach en Santa Cruz. Allemaal hele mooie kleine kustplaatsjes met hele brede stranden waar je zeker even moet stoppen, kies er ook een om een nachtje te slapen om lekker rustig aan te kunnen doen. Probeer onderweg maximaal te genieten van het uitzicht en van deze bijzondere weg, want het is een van de mooiste routes om te rijden door de Verenigde Staten.

Als je Highway 1 lang genoeg blijft volgen, kom je uit in San Francisco, één van de leukste steden van de Verenigde Staten. Er is wel een verklaring voor het feit dat San Francisco zo populair is onder Europeanen, want het is misschien wel de meest 'Europees-achtige' stad die je in de VS kunt vinden. De mensen zijn er aardig, de temperatuur is altijd goed (tussen de 15 en 25, nooit warmer, nooit kouder) en de sfeer is fantastisch. Je kunt er briljant shoppen, cultuur snuiven, lekker eten, prachtige stadswandelingen maken en fietsen over de Golden Gate Bridge. Blijf hier zeker een paar dagen hangen!

Lake Tahoe

Na het bezoek aan deze wereldstad is het tijd voor het binnenland van de VS: veel roadtrippers gaan daarna in de richting van Lake Tahoe. Een enorm prachtig meer, waar zeker in de zomer en winter volop te doen is (watersporten, wintersporten). In de overige maanden is het er rustig en kun je er lekker wandelen en fietsen. Het binnenland van de Verenigde Staten is anders dan de grote steden: veel rustiger en gemoedelijker.

lake_tahoe_roadtrip_californie
Lake Tahoe: een prachtige stop tijdens een roadtrip door Californië
roadtrip_californie_yosemite
Yosemite National Park

Nationale Parken

Tijdens een roadtrip door Californië mag je natuurlijk de Nationale Parken in deze staat niet overslaan. Kies je de bovenstaande route, dan kom je eerst langs Yosemite National Park. Trek voor dit schitterende park zeker twee dagen (of meer!) voor uit, het is namelijk zó groot, dat je er met de auto al een dag voor nodig hebt om doorheen te rijden. Blijf er een nachtje slapen, zeker in de zomer! En maak wandelingen langs de schitterende bomen, rotsen, rivieren en dieren die het park rijk is.

Rij je Yosemite National Park uit, ga dan ook meteen naar Kings Canyon (met de hoogste Sequoia ter wereld) en Death Valley (woestijn, zoutvlaktes en rotsen). Dan voel je je ineens heel nietig en klein, in dit enorme natuurgeweld.

Wat veel roadtrippers daarna doen, is een klein uitstapje maken buiten de grenzen van Californië, en een stukje Nevada in rijden voor een bezoek aan Las Vegas. En dat moet je echt doen als je er in de buurt bent. In Las Vegas is alles nep: plastic fantastic, maar het is een ervaring die je nooit meer vergeet. Ook al ben je geen gokker, dan nog is het genieten in Las Vegas, van de casino's, de mensen die er rondlopen en de shows die er gegeven worden. Ga je in de zomer, bereid je dan wel voor op zinderende hitte.

Niet overslaan: San Diego!

Stap weer de auto in, en rijd naar het zuiden van Californië, naar San Diego. De grens met Mexico is dan niet ver meer, en dat merk je in deze stad. Het eten, de mensen en de sfeer doen al wat Mexicaans aan. Tips om te doen hier: een dagje strand, een dagje Old Town en een bezoek aan de San Diego Zoo. Een van de mooiste dierentuinen ter wereld.

Deze route kun je natuurlijk ook andersom rijden, of in een andere stad beginnen of eindigen. En eigenlijk zijn de weken net buiten het echte hoogseizoen het beste: dan is het minder druk op de weg en in de Nationale Parken zodat jij extra kunt genieten. Enjoy! Het is een vakantie die je nooit meer vergeet!

Marloes de Hooge

Marloes is founder van Travelvalley en werkt daarnaast als tekstschrijver. Naast reizen is hardlopen haar grote passie. Haar favoriete vakantiebestemming...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies