De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

Vorig artikel Volgend artikel

In het derde grootste land ter wereld zijn misschien wel duizenden bijzondere plekken te vinden, die je het liefst allemaal zou willen zien. Maar wat zijn de mooiste plekken van Amerika? Welke plekken móet je een keer gezien hebben? We hebben ze voor je onder elkaar gezet - in willekeurige volgorde. Té veel voor één reis, maar Amerika is een land waar je nog heel vaak terug kunt komen.

Lees ook: de mooiste nationale parken in het westen van Amerika!

1. Grand Canyon

Geen enkel ander natuurfenomeen in Amerika komt in de buurt bij de Grand Canyon. Deze kloof is 435 kilometer lang en varieert in breedte tussen de 15 en 29 kilometer. En dat is groter dat je je nu kunt voorstellen. Je kunt de schoonheid van de Grand Canyon op verschillende manieren ervaren: door er met de auto langs te rijden en bij bepaalde uitkijkpunten te stoppen, of door de wandelschoenen aan te trekken en daadwerkelijk de Grand Canyon in te duiken. Oja, en er is nog een manier: je kunt er met een heli doorheen vliegen… Maar wat je ook kiest, zorg dat je deze plek ooit een keer gezien hebt.

Vanuit Las Vegas is de Grand Canyon goed bereikbaar (West Rim). Of maak een complete rondreis door de staten Arizona, Utah en Californië. Dan mag dit natuurwonder natuurlijk niet ontbreken.

En wist je al dat er in de Grand Canyon ook een verborgen waterval is die je alleen te voet kunt bereiken? Lees meer over de Havasu Falls.

Grand-Canyon-mooiste-plekken-amerika
Geen natuurwonder komt in de buurt bij de schoonheid van de Grand Canyon

2. Key West

The Keys vind je in Florida: ongeveer 1.700 eilandjes die bijna allemaal verbonden zijn met bruggen. Sommige eilandjes zijn niet eens bewoond, maar er zijn ook een paar grote met een centrum(pje). Kom je vanuit Miami dan is Key West het allerlaatste eiland aan het einde van de lange weg. Alleen al die weg is overigens geweldig om ooit eens een keer te rijden.

Key West is een toeristisch plekje, maar toch ook zeer bijzonder. Hier ben je op slechts 150 kilometer bij Cuba vandaan (even poseren bij het uitkijkpunt voor een foto!). Er zijn op de Keys schitterende zandstranden te vinden, het beroemde huis van schrijver Hemingway en verder is het gewoon heerlijk om op zo’n zonovergoten plek te zijn.

Een paar dagen naar The Keys combineer je het beste met een reis naar Miami Beach, of zelfs met een complete rondreis door Florida. Het leuke aan het rijden van de lange weg naar Key West is dat je ook nog een keer over dezelfde weg weer terug mag! Een droom om te rijden, geniet van het uitzicht!

key-west-mooiste-plekken-amerika
Een van de fijne stranden van Key West

3. New York City - Central Park

Natúúrlijk moet je ooit eens een keer in New York City zijn geweest. Een stad voor op je bucketlist, waar zo ongelofelijk veel te beleven valt. Als je er eenmaal bent, dan mag je zeker ook Central Park niet missen. Niet omdat dit het een van de mooiste park ter wereld is, maar vooral het contrast met de rest van NYC - en dan vooral Manhattan - is bijzonder. Op straat is het druk, soms chaotisch en dan is Central Park een geweldige plek om even tot rust te komen. Ben je sportief? Neem dan je hardloopschoenen mee en meng je 's morgens tussen de locals. Of huur een fiets en ontdek Central Park al fietsend.

Uiteraard zijn er nog veel meer plekken in New York die je niet mag missen. Blijf niet alleen op Manhattan, want de wijk Brooklyn is zeker zo leuk. Ga shoppen in SoHo, krijg kippenvel van het 9/11 Memorial en neem een bootje naar het Vrijheidsbeeld. De 15 leukste dingen om te doen in NYC vind je hier.

nyc-mooiste-plekken-amerika
New York City: een stad voor op je bucketlist

4. Miami Beach

Miami Beach is hét strand van Amerika waar je ooit eens een keer geweest moet zijn. En niet alleen als je wel van een feestje houdt. Het langgerekte zandstrand is prachtig en de perfecte plek voor zonaanbidders. Je kijkt er sowieso je ogen uit op het strand. De meeste hotels hebben een eigen strand met ligbedden, maar zorg dat je ieder geval een keer op het strand van South Beach ligt, dat is dé 'place to be'.

Het stadje Miami Beach zelf is ook echt een hele leuke plek. Je kunt er waanzinnig goed shoppen, lekker eten en uitgaan. Op Ocean Drive - de beroemdste straat van Miami - moet je een keer gereden hebben. En ga zeker ook even naar het Art Deco District voor kleurrijke architectuur en opvallende gebouwen.

miami-beach-mooiste-plekken-amerika
Miami Beach is hét strand van Amerika waar je een keer geweest moet zijn

5. San Francisco - Golden Gate

San Francisco wordt ook wel de meest Europese stad van Amerika genoemd en hoort absoluut bij de mooiste plekken van het land. Eigenlijk zou je hier al een complete vakantie kunnen doorbrengen want deze stad heeft echt veel te bieden.

Wat je zeker niet mag missen als je in San Francisco bent is een fietstocht over de wereldberoemde Golden Gate Bridge heen. Maar vergis je niet; eenmaal de brug over wordt het landschap behoorlijk heuvelachtig.

San Francisco heeft geweldige parken, leuke wijken, bijzondere musea; een stad waar je eens geweest moet zijn. En het leuke is dat vanwege het zachte klimaat je hier eigenlijk het hele jaar door naartoe kunt gaan. Al zijn de zomermaanden natuurlijk wel het gezelligst.

San-Francisco-mooiste-plekken-amerika
Fietsen over de Golden Gate Bridge in San Francisco; dat moet je een keer doen

6. Yellowstone National Park

Yellowstone National Park ligt in het noorden van Amerika. Dit wereldberoemde natuurpark ligt voor het grootste deel in de staat Wyoming, maar een klein deel van Yellowstone ligt in Montana en Idaho. Het is een van de mooiste natuurparken van Amerika én van de wereld.

Je vindt er onder andere geisers; vanuit de aarde wordt heel water en stroom omhoog gespuugd. Een onwaarschijnlijk mooi natuurverschijnsel. Maar Yellowstone heeft veel meer: prachtige, uitgestrekte stukken natuur met wilde dieren waar je dagen doorheen kunt wandelen, fietsen of rijden. Een plek die je een keer gezien moet hebben. Het is de reis naar het noorden van de Verenigde Staten meer dan waard!

yellowstone-mooiste-plekken-amerika
Geisers in Yellowstone National Park

7. Hawaï

Hoewel Hawaï een heel stuk uit de kust van Amerika ligt, hoort deze eilandengroep er wel echt bij. Hawaï is een bucketlist bestemming. De binnenlanden zijn groen en weelderig begroeid, de stranden zijn paradijselijk mooi. Op Hawaï vind je vulkanen, tropische regenwouden en de beste golven om te surfen; niet voor niets werd deze sport hier uitgevonden.

Het leuke is om hier te gaan eilandhoppen. Want hoofdeiland Oahu is echt niet het enige Hawaiiaanse eiland dat je gezien moet hebben. Combineer de eilanden Oahu, Kauai, Maui en je hebt de mooiste plekken van Hawaï te pakken. Reizen tussen de eilanden gaat het snelst per vliegtuig.

hawaï-mooiste-plekken-amerika.
Hawaï is een van de mooiste plekken van Amerika, en zeker deze plek: Hanauma Bay

8. Zion National Park

Hoewel en tientallen prachtige natuurparken in de VS te vinden zijn, is Zion National Park en eentje die je niet mag missen. Wat dit park zo uniek maakt is Zion Canyon, een ravijn van 24 kilometer lang. Dit is een natuurpark voor actievelingen want voor de mooiste plekken van Zion moet je de natuur in.

De mooiste hike die je in Zion kunt doen neemt je mee door The Narrows, door de ondiepe rivierbedding van Virgin River. Je wordt omringd door gigantische rotswanden en je moet niet bang zijn voor natte voeten. Wil je wakker worden in dit natuurparadijs, boek dan een plekje op een van de drie campings in het park.

Ook beroemd en geliefd is de Angels Landing hike. Voor een bezoek aan Zion kun je dus maar het beste meerdere dagen uittrekken want voor deze indrukwekkende natuur moet je uitgebreid de tijd nemen.

zion-mooiste-plekken-amerika
Ga hiken door de Narrows van Zion National Park

9. Yosemite National Park

Yosemite National Park bestaat voor het grootste deel uit pure wildernis en kun je alleen te voet bereiken. De Tioga Road die door het park loopt - en die ook meteen een van de mooiste wegen van de Verenigde Staten is - is van juni tot oktober geopend. Je kunt dus in de zomermaanden dwars door het park rijden, maar trek daar wel een paar dagen voor uit om te genieten van hikes langs hoge rotswanden en imposante watervallen. De beroemde rotsen El Capitan en Half Dome en de Yosemite Falls moeten op je must see-list. En heb je geluk, dan spot je ook nog een van de zwarte beren die hier leven.

Tip: vlabij Yosemite ligt het wereldberoemde park Death Valley, een van de heetste plekken op aarde. Een unieke plek om een keer te bezoeken!

Yosemite-mooiste-plekken-amerika
Schitterende natuur in Yosemite National Park

10. Bryce Canyon

Bryce Canyon is met geen enkele andere plek op aarde te vergelijken. Het is zonder twijfel een van de mooiste plekken van Amerika. De hoge rotspieken in Bryce Canyon worden hoodoo's genoemd; het is het resultaat van miljoenen jaren ijs, water en sneeuw. Je kunt er fantastische hikes maken, een echte bucketlist-bestemming. Het hoogtepunt van Bryce is het Amphitheater, een gigantische kloof met rode rotspieken.

Het leuke aan Bryce is dat het een zeer toegankelijk park is met hikes van allerlei niveaus. Zelfs als je korte wandelingen wil maken (of reist met kinderen), dan is hier van alles te doen. Voor het mooiste uitkijkpunt in Bryce Canyon (het amphitheater) hoef je helemaal niet ver te lopen, dat is voor iedereen bereikbaar. En waanzinnig mooi, dat ook.

bryce-canyon-mooiste-plekken-amerika
Hike in Bryce Canyon is geweldig

11. Washington D.C. - The Mall

In Washington D.C. ga je natuurlijk een kijkje nemen bij het Witte Huis, maar eigenlijk vind je het mooiste van de stad aan de achterkant daarvan. The Mall (officieel National Mall) is een lange, brede laan die van het Washington Monument tot aan het Capitool loopt. Eigelijk is het een soort park, met bloemen, bomen en fonteinen. Aan deze laan vind je ook bijvoorbeeld het National Museum of American History, waar de Declaration of Independence hangt.

Washington D.C. is compleet anders dan alle andere grote steden in Amerika, maar dat maakt deze stad ook zo leuk. Bezoek bijvoorbeeld ook het Pentagon, bewonder het Capitool bij avondlicht of beklim het Washington Monument voor het beste uitzicht over de stad. Je gaat je hier geen seconde vervelen!

washington-mooiste-plekken-amerika
Uitkijken over The Mall in Washington D.C.
Foto: Sophie James - Adobe Stock

12. Niagara Falls

De Niagara Falls behoren tot de grootste watervallen ter wereld (niet de hoogste). Ze liggen op de grens met Canada, waar een brug over het water de twee landen met elkaar verbindt. Het is een geweldig spektakel der natuur om het water naar beneden te zien storten. Natuurlijk horen de Niagarawatervallen bij de 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben.

Je kunt er met een boot naartoe varen of genieten van spectaculaire uitzichten vanaf verschillende bruggen en uitkijkpunten. Hoe dan ook: zet de Niagara Falls op je bucketlist!

niagara-falls-mooiste-amerika
De Niagara Falls, een van de mooiste watervallen ter wereld
Foto: magann - Adobe Stock

13. Pacific Coast Highway

Rij je door California op Highway 1, dan kun je bij Morro Bay afslaan naar de Pacific Coast Highway. Een weg van bijna 200 kilometer tot aan Monterey die letterlijk langs de rand van de kust ligt. Het is het allermooiste stukje weg van Amerika. De kust is ruig en de golven slaan hoog tegen de rotsen. De bochten zijn scherp en na iedere kilometer wil je stoppen om het uitzicht nog beter op je te laten inwerken. Kom je aan bij Big Sur dan valt je mond pas echt open van verbazing, het is de meest spectaculaire kustlijn van deze route. Deze weg moet je niet in één dag willen doen, maar met een stop halverwege in een charmant, typisch Amerikaans dorpje aan de kust.

pacific-coast-highway-mooiste-amerika
Big Sur langs de Pacific Coast Highway
Foto: beketoff - Adobe Stock

14. Antelope Canyon

Antelope Canyon in Arizona mag zeker ook op je must-see lijst voor Amerika. Het wordt ook wel een van de meest fotogenieke plekken van de VS genoemd - samen met Horseshoe Bend een klein stukje verderop. Antelope Canyon is een diepe geul waar water op een fenomenale wijze een spleet heeft uitgesleten. Met het juiste zonlicht erin lijkt het alsof je hier door een surrealistische plek wandelt. Er is een Upper Antelope Canyon en een Lower Antelope Canyon, maar beide zijn even mooi.

Houd er wel rekening mee dat het hier heel druk kan zijn, deze plek is beroemd en geliefd. Maar buiten het hoogseizoen ontdek je de schoonheid van Antelope Canyon zelf het beste.

antelope-canyon-mooiste-plekken-amerika
Antelope Canyon is buitenaards mooi
Foto: Mariusz Blach - Adobe Stock

15. Sequoia National Park

In Sequoia National Park kijk je vooral omhoog. Je vindt dit natuurpark in de staat Californië. Reuzensequoia’s, gigantische bomen van wel 90 meter hoog, zijn dé publiekstrekkers in dit werkelijk schitterende gedeelte van de Amerikaanse Sierra Nevada. Parkeer je auto, trek je wandelschoenen aan en duik de bossen in. General Sherman trekt de meeste aandacht: dit is niet de hoogste sequoia ter wereld, maar wel de meest omvangrijke.

Neem een groothoeklens mee als je de sequoia’s wil fotograferen, want deze hoge bomen krijg je nauwelijks goed op de foto. Je voelt je er nietig en krijgt vanzelf kippenvel. Een wonderlijk plekje gecreëerd door moeder natuur!

sequoia-mooiste-plekken-amerika
De hoogste bomen ter wereld in Sequoia National Park

Op reis naar Amerika

Heb jij inmiddels zin gekregen in een vakantie naar Amerika? Dan kunnen deze tips je wellicht helpen om je reis te boeken.

Plan je reis

  • Vergeet niet een ESTA aan te vragen voor Amerika.
  • Goedkope vliegtickets naar Amerika boek je via Vliegtickets.nl of vergelijk prijzen via Momondo
  • Goede en betrouwbare huurauto's boek je in Amerika via Sunny Cars.
  • Nóg leuker: boek een camper voor een onvergetelijke rondreis via Travel Home.
  • Een compleet verzorgde rondreis boek je via TUI, via 333 Travel of via De Jong Intra.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies