Dit zijn de 9 mooiste nationale parken van West-Amerika

Dit zijn de 9 mooiste nationale parken van West-Amerika

Vorig artikel Volgend artikel

West-Amerika is de perfecte vakantiebestemming voor natuurliefhebbers. Hier vind je de mooiste nationale parken van Amerika. Overweldigende rotsformaties, duizelingwekkend diepe ravijnen en eindeloze landschappen. Je zult je regelmatig klein en nietig voelen. Wat de natuur hier in miljoenen jaren heeft gevormd is namelijk ongekend.

62 nationale parken in Amerika

Amerika heeft maar liefst 62 nationale parken. Ze vallen onder de National Park Service, de organisatie die de natuur in de parken beheert. Een aantal van die parken zijn ook weer benoemd tot UNESCO werelderfgoed, zoals bijvoorbeeld de Grand Canyon. Het oudste nationale park van Amerika is Yellowstone, dat in de staten Wyoming, Montana en Idaho ligt. Het is niet alleen heel oud - en al sinds 1872 een nationaal park - maar het is ook een van de allermooiste parken. De natuur in Yellowstone is haast overweldigend.

De 62 nationale parken in Amerika verschillen flink qua grootte. Zo is Wrangell-St. Elias in Alaska met 53.321 km² het grootste nationale park van de Verenigde Staten, terwijl Hot Springs National Park in Arkansas met 22 km² super klein is.

In West-Amerika vind je een heleboel natuurparken. Ga jij een rondreis maken door het westen van Amerika en wil je zeker zijn dat je de allermooiste parken niet overslaat? Lees dan deze lijst goed door. Dit zijn de negen mooiste nationale parken van West-Amerika!

Tip: wil je meerdere nationale parken in Amerika bezoeken in één jaar? Koop dan een National Park Pass. Zo’n jaarkaart kost 80 USD en is al voordeliger als je van plan bent om drie nationale parken te bezoeken.

1. Grand Canyon National Park

De Grand Canyon is niet alleen een van de mooiste nationale parken van West-Amerika, het is ook een plek die op iedere bucketlist thuishoort. De Grand Canyon ligt in Arizona en wordt gezien als een van de mooiste natuurwonderen ter wereld. Deze gigantische kloof van rode rotsen, met daartussen de woeste Colorado River is een absolute must-see.

Er zijn verschillende kanten van de Grand Canyon te bezoeken: de North Rim, East Rim, South Rim en West Rim. Allemaal geven ze en ander zicht op de beroemde kloof. De South Rim wordt het meest bezocht, maar is niet per definitie de mooiste. Hoe waanzinnig mooi het uitzicht bovenop ook is, toch is het een aanrader om je wandelschoenen mee te nemen en hier te hiken. De kloof in dus. Zeker bij zonsopkomst of zonsondergang is het een magische plek.

Wist je dat hier ook een verborgen waterval te vinden is? De Havasu Falls kun je alleen te voet bereiken!

Grand-Canyon-national-park-amerika
De Grand Canyon hoort op iedere bucketlist thuis

2. Monument Valley National Park

Monument Valley ligt precies op de grens van Utah en Arizona. Deze vallei heeft de kenmerkende oranje-rode kleur die je vaker in West-Amerika gaat zien. De rotsformaties die je hier ziet heb je ongetwijfeld al vaak in films en series voorbij zien komen. Tientallen meters hoog zijn ze, en uniek van vorm. Een regelrecht wonder der natuur. Het is het échte Wilde Westen van Amerika. En dus is het het allerleukste om deze plek te paard te ontdekken. Met de auto kan zeker ook. Al zul je wel geregeld moeten stoppen voor foto’s want er zijn weinig plekken zo fotogeniek als Monument Valley.

Tip: niet ver hier vandaan vind je de Vermillion Cliffs, een van de verborgen parels van Amerika. Een uniek landschap van zandsteen met een rood-wit strepenpatroon. De 'wave' wordt gezien als hét hoogtepunt van de Vermilion Cliffs.

monument-valley-nationale-parken-amerika

3. Arches National Park

Vlakbij het plaatsje Moab in de staat Utah ligt Arches National Park. Het is een van de kleinere nationale parken, maar absoluut een plek die je gezien moet hebben. Hier sta je oog in oog met zogenaamde arches: natuurlijke bruggen die ontstaan zijn uit vuurrood gesteente. De beroemdste arches zijn Landscape Arch, Double Arch, Double O Arch en Delicate Arch.

Het zijn indrukwekkende rotsformaties die zijn ontstaan door een proces van slijtage door wind en water, in combinatie met tektonisch activiteit (schuivende aardplaten). De natuur deed er miljoenen jaren over om deze bijzondere rotsbogen te creëeren. Heel tof is het om door dit park te ontdekken met een Jeep Tour!

Je kunt een bezoek aan Arches National Park goed combineren met Canyonlands, dat vlakbij ligt. De naam zegt het eigenlijk al. Canyonlands is een park met een soort labyrint aan ravijnen en ruige rotsformaties. The Needles zijn er de mooiste plek: hoge zandstenen rotsen die als reusachtige naalden uit het landschap omhoog komen.

arches-national-park-amerika
In het vuurrode gesteente in Arches NP zijn natuurlijke bruggen ontstaan. Dit is Turret Arch.

4. Capitol Reef National Park

Capitol Reef ligt in de staat Utah en is een van de parken die de Mighty Five of Utah worden genoemd - samen met Canyonlands, Arches, Bryce Canyon en Zion. Capitol Reef is qua landschap een veelzijdig natuurpark. Het park is vernoemd naar het Capitool in Washington, het parlementsgebouw van Amerika, omdat er hier rotsen voorkomen die enigszins aan de koepel van het Capitool doen denken.

De Scenic Drive is een weg door Capitol Reef die je meeneemt naar de mooiste uitzichtpunten en plekken voor korte wandelingen. Wil je wat langer wandelen, doe dan de Grand Wash Trail die je meeneemt door een nauwe kloof. Fruita is ook een van de populairste plekken. Hier vind je gerestaureerde historische gebouwen van de voormalige nederzetting Fruita, omgeven door eeuwenoude fruitboomgaarden.

capitol-reef-nationale-parken-amerika
Met een beetje fantasie zie je hier het Amerikaanse Capitool in
© amadeustx - Adobe Stock

5. Bryce Canyon National Park

Bryce Canyon is een van de meest populaire nationale parken van Amerika. Een schitterende plek die vooral bekend staat om de hoodoos: unieke rotsformaties van miljoenen jaren oud. Ze zien eruit als een soort stalagmieten, maar dan van kalksteen en zandsteen. Als de zon erop schijnt zijn ze een mix van rood, oranje en roze gekleurd. Rondom de hoodoos in Bryce Canyon kun je lange en korte wandelingen maken. Zelfs als je niet wilt wandelen kun je de mooiste plek van Bryce ontdekken: het Bryce Amphitheater. Een eindeloze vallei met bijzondere rode en oranje rotspieken.

Door het park rijdt een bus (in het hoogseizoen) die je meeneemt langs allerlei bijzondere plekken. De Navajo Loop Trail is niet de langste, maar wel de mooiste hike die je hier kunt maken. Zo heb je namelijk een hoop van de mooiste plekken in Bryce in één keer gezien.

bryce-canyon-national-park-amerika
In Bryce Canyon kun je hiken langs de 'hoodoos'

6. Zion National Park

Hoewel alle nationale parken in Amerika iets bijzonders hebben, is Zion misschien wel de meeste speciale. De weg er naartoe is ronduit spectaculair te noemen, zeker als je de weg vanuit Mt. Carmel Junction naar Springdale en Zion neemt. Gigantisch hoge rode rotsen doemen op, waar de weg als een slang doorheen kronkelt.

Zion is vooral bekend van The Narrows: een van de meest bijzondere hikes ter wereld. Deze loopt namelijk door Zion Canyon: een 24 kilometer lang en 800 meter diep ravijn. Dat lijkt misschien niet uniek, maar hiken doe je hier terwijl er water door het ravijn stroomt. Je loopt soms tot je middel in het water.

Met de Zion shuttle kun je ook allerlei andere mooie stops in het park maken om korte of lange wandelingen te doen. Angels Landing is zeker zo bijzonder als The Narrows, al blijven je voeten hier gewoon droog.

zion-national-park-amerika
The Narrows is de natste hike ter wereld: dwars door Zion Canyon

7. Death Valley National Park

Death Valley is een van de nationale parken die in de zomer vaak wordt overgeslagen. En dat is ook niet zo gek: ’s zomers is dit een van de heetste plekken op aarde die je niet zonder de juiste voorbereiding kunt bezoeken. 45 graden Celsius of hoger is hier in de maanden juli of augustus vrij normaal. Death Valley ligt in een woestijndal in Californië dat 86 meter onder de zeespiegel ligt.

Laat je zeker niet afschrikken door de temperatuur. Ook in de zomer is het goedd te doen, zeker als je heel vroeg in de ochtend gaat.

Een bijzondere plek in Death Valley is Racetrack Playa, een zoutvlakte in het noordwesten van het park. Hier vindt een geologisch mysterie plaats: stenen die uit zichzelf kunnen bewegen, zonder dat deze worden aangeraakt door mensen of dieren. Het zijn de krachten van de natuur die dit fenomeen veroorzaken: wind, neerslag en flinke temperatuurverschillen. Dat wil je natuurlijk met eigen ogen zien!

death-valley-parken-amerika
Het eindeloze, bloedhete landschap van Death Valley

8. Sequoia National Park

Sequoia National Park ken je misschien wel van foto’s: hier vind je de wereldberoemde sequoia-bomen die torenhoog kunnen worden. Sequoia en Kings Canyon National Park liggen in feite tegen elkaar aan en kun je tegelijkertijd bezoeken. Dat kan zelfs op één dag. Al op de weg er naartoe is het genieten van de natuur: het zuidelijk deel van de Sierra Nevada is prachtig om te zien. Het zou zomaar kunnen dat je onderweg al wilde beren spot.

In Sequoia National Park vind je onder andere General Sherman, een boom van maar liefst 83 meter hoog. Qua volume is het de grootste boom ter wereld. Via een korte wandeling kom je bij de boom, maar ga niet meteen terug naar de auto want je kun hier nog veel verder wandelen tussen de sequoia’s van tientallen meters hoog.

9. Yosemite National Park

Yosemite is samen met Yellowstone het bekendste nationale park van Amerika. Een prachtige plek met uitzonderlijke natuur, die bijna iedereen die op vakantie gaat naar West-Amerika wil zien. Met 3.000 km² is het een park waar je meerdere dagen voor uit moet trekken: er is hier veel te ontdekken. Yosemite Valley is de centrale plek in het park: een vallei die door gletsjers is gevormd. De gigantische rotswanden Half Dome en El Capitan zijn de beroemdste en meest gefotografeerde plekken. Je kunt ze ook echt niet missen, zo is Half Dome bijvoorbeeld 670 meter hoog.

Het leuke aan Yosemite is dat je er met de auto doorheen kunt. Er is slechts één snelweg: de Tioga Road (SR 120). Deze is in de winter gesloten maar is doorgaans van mei tot november wel open (afhankelijk van het weer).

yosemite-parken-amerika
In de verte zie je El Capitan liggen: een 900 meter hoge granieten bergwand
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Van Verre Reizen
Van Verre Reizen

Maak ook een rondreis door West-Amerika. Kijk op de website voor alle mogelijkheden.

Meer info
Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies