Het mysterie rondom vliegticketprijzen: hoe zit het nu echt?

Het mysterie rondom vliegticketprijzen: hoe zit het nu echt?

Vorig artikel Volgend artikel

De vakantieperiode is aangebroken en we zijn weer massaal op zoek naar de goedkoopste vliegtickets. Helaas lijkt dit nog niet zo gemakkelijk. Je struint al een paar weken over het internet voor de beste deals. Tot je verbazing is het ticket dat je gister op het oog had flink gestegen in de prijs of hoor je allerlei geruchten van reizigers die bijna de helft minder betaald hebben dan jij! Ja, het blijft een mysterie die vliegtickets. Er zijn tal verklaringen en tips bekend over dit fenomeen; zo zouden vliegtickets in het weekend duurder zijn, helpt het verwijderen van cookies, hangt jouw IP-adres af van de getoonde tarieven en wordt een ticket duurder naarmate je vaker kijkt. Roekeloos gaan wij uit van al deze mythes, maar hoe zit het nu echt? In dit artikel duik ik in dit wereldje en laat ik zien hoe het nou daadwerkelijk in elkaar steekt en voorzie ik jou tot slot van de beste tips!

Een vliegticket is naar mijn idee echt het meest frustrerende product om te kopen. Bij het boeken hou je altijd in je achterhoofd: heb ik nou de beste deal? Dat weet je immers nooit. Als je eenmaal over de streep bent en toch boekt, tref je later weer lagere prijzen. Heel frustrerend. En daarbij oneerlijk, want jij krijgt precies hetzelfde als de passagier naast je die enkele tientjes of zelfs honderden euro’s meer of minder heeft betaald voor dezelfde vlucht. Diverse recentelijke artikelen wat betreft dit fenomeen geven hun conclusie omtrent dit mysterie.

Een van de grootste mythes als het gaat om de fluctuerende prijzen van vliegtickets is dat cookies van invloed zouden zijn op de ticketprijs. Maar met cookies en het herkennen van je IP-adres heeft het volgens luchtvaartmaatschappijen niets te maken, maar juist met de populariteit van de vlucht.

Als één persoon zoekt op een reis naar Malaga, dan zal de prijs niet stijgen. Als honderd mensen op die reis zoeken en dat zijn er veel meer dan wij hadden verwacht, dan is er wel een kans dat de prijs omhoog gaat.
- Simone van den Berk, woordvoerder Arkefly

Ook recent onderzoek bevestigt dat zowel cookies en het IP-adres van je pc geen invloed hebben op tarieven van vliegtickets. Docent E-Marketing Efthymios Constantinides van Universiteit Twente onderzocht de zogeheten ‘cookie-samenzwering’ door middel van een experiment. Tijdens dit experiment checkten studenten van de Universiteit Twente drie keer per dag de prijzen van vier bekende luchtvaartmaatschappijen. Daarbij werden twee situaties nagebootst:

  1. Een computer met vast IP-adres waarop een thuissituatie werd nagebootst;
  2. Een computer met dynamisch IP-adres en geen cookies.

Verrassend genoeg bleek dat er geen variatie zat tussen de twee situaties. Diverse luchtvaartmaatschappijen reageerden ook op dit fenomeen.

Als luchtvaartmaatschappijen al cookies plaatsen die zoekgedrag in kaart brengen, doen ze dat om het algeheel zoekgedrag bij te houden, niet jouw specifieke zoekgedrag.
- Diverse luchtvaartmaatschappijen

Wel is te concluderen dat de prijzen van vliegtickets continu fluctueren en prijzen per dagdeel of zelfs per uur kunnen verschillen. Verder was opvallend dat vroeg boeken niet altijd goedkoper hoeft te zijn. Ongeveer de helft van de gecontroleerde vluchten was aan het eind van het experiment goedkoper dan aan het begin.

In 2015 ging ook Stedentripper.com op onderzoek uit en onderzocht of er variatie is tussen de plaats waar je een ticket boekt. Zij vergeleken de prijzen van acht vluchten bij 11 vliegticketwebsites, 4 meta-vergelijkers én bij de vluchtmaatschappij zelf. De resultaten zijn verrassend:

  • Het prijsverschil tussen de goedkoopste en duurste aanbieder liep tijdens een prijsvergelijkingstest op tot meer dan 35 procent, dat betekent dat je bij het boeken van een vliegticket met een beetje mazzel tot 400 euro kunt besparen. Alle opties nagaan loont dus!
  • Goed nieuws: mede dankzij acties van de Consumentenbond tegen misleidende prijzen zijn de verborgen kosten de afgelopen jaren flink afgenomen.
  • Maar bij meta-vergelijkers is het soms nog opletten geblazen: er worden relatief lage ticketprijzen getoond, maar lopen later in het boekingsproces nog op door extra boekings- of betalingskosten.
  • Bij een retourtje met handbagage is een vergelijking gemakkelijk, maar bij een verre bestemming, met ruimbagage, meerdere reizigers en verzekeringen is een vergelijking niet gemakkelijk. Kleine lettertjes en prijsverschillen in extra’s zijn helaas niet mee te nemen in zoekopdrachten.
  • Er is niet direct een website die in alle gevallen de goedkoopste is. Wel heb je bij Tix.nl, FairShareTravel.nl en vooral bij directe vluchten en daarnaast op de website van de luchtvaartmaatschappij zelf de grootste kans dat je niet te veel betaalt.
  • Bij WordTicketCenter en Vliegwinkel.nl is die kans een stuk kleiner, zij zijn gemiddeld het duurst.
  • Een meta-vergelijker is goed als vergelijker, met Skyscanner.nl als voordeligste keuze. Let wel op de opvolgende boekingsstappen en niet alsnog hoger uitpakt.
vliegtickets

Hoe zit het dan wel?

Goed, zoals te concluderen is dat cookies en IP-adressen geen invloed hebben op de tarieven van vliegtickets. Maar hoe komt het prijsverschil in vliegtickets voor dezelfde vlucht dan tot stand?

De prijs van tickets zijn niet kosten gedreven, maar markt gedreven. De grote variëteit in prijs is het gevolg van Yield Management. Dit is een prijscalculatietechniek waarbij een vliegtuigmaatschappij het vliegtuig bij vertrek zo vol mogelijk probeert te krijgen. Maatschappijen bepalen de prijs van een vliegticket op basis van de populariteit van een vlucht, oftewel op vraag en aanbod. Op elk moment kijkt het systeem: wat verwachten ze aan boekingen, hoeveel tijd is er nog en wat is er nog beschikbaar en dat bepaalt de prijs.

Maar er is meer. Het systeem hanteert bepaalde profielen om prijzen te tonen afgestemd op de individuele boeker. Wanneer jij bijvoorbeeld een zakenreiziger bent en een vlucht naar Londen boekt met een terugkeerdatum op dezelfde dag of in andere gevallen vertrek op maandagochtend en terugkeer vrijdagavond. Dan weet de luchtvaartmaatschappij; hé dat is waarschijnlijk een zakenreiziger. Bij een zakenreiziger wordt een hoger tarief gerekend. Dit geldt ook voor vakantieboekers in december. De boeker wil verzekerd zijn van een ticket naar een specifieke bestemming op een specifieke dag. Een maatschappij weet dit en vraagt een hogere prijs voor die zekerheid.

Welke algoritmes daadwerkelijk de prijs van vliegtickets bepalen en hoe het systeem precies in elkaar steekt is nog onduidelijk. Luchtvaartmaatschappijen laten hier helaas nog weinig over uit. Ik gok dat er vast nog ergens een addertje onder het gras zit. Maar de verklaring Yield Management verklaart al een hoop.

tips-boeken-vliegtickets

Tips voor het scoren van de goedkoopste vliegtickets

Een tactiek om het mysterieuze systeem van vliegtuigmaatschappijen te omzeilen lijkt er niet te zijn. Wel bieden tal websites diverse tips en tricks aan voor het boeken van de goedkoopste tickets. Het is geen garantie, maar kan jou wellicht helpen met de zoektocht naar het beste ticket!

1. Kijk verder dan dat je neus lang is

Er zijn veel boekingssites op internet te vinden, staak daarom niet jouw zoektocht bij de eerste en beste boekingssite. Maak gebruik van vergelijkingssites zoals: Google flights, SkyScanner, Paperflies en Momondo. Deze websites inventariseren vluchten en tonen de prijzen van dat moment. Daarnaast is het slim om ook de prijzen op grotere boekingssites te bekijken zoals: D-reizen,Expedia, Ebookers en Kayak. Check minstens 5 verschillende websites en ook altijd de website van de luchtvaartmaatschappij zelf, zij laten soms meer mogelijkheden zien en hanteren mogelijk andere prijzen. Reisbureaus rekenen immers vaak (hogere) boekingskosten.

2. Wees flexibel

Probeer je niet vast te claimen aan bepaalde vertrek- en aankomstdata en tijden, maar bekijk de gehele periode waarin je wilt vertrekken. Een dag of week vanaf jouw vertrekdata kan al een groot verschil maken qua prijs. Maak gebruik van een handige prijskalender en zie in één oogopslag de goedkoopste vertrek- en aankomstdata en tijden. Daarnaast is het overwegen van een vlucht met overstap, in plaats van een directe soms ook de moeite waard. En bekijk ook andere luchthavens. Vluchten vanaf bijvoorbeeld Eindhoven, Brussel, Düsseldorf of Weeze kunnen in veel gevallen goedkoper en zelfs sneller zijn. Zo vlieg ik deze zomer via Düsseldorf naar Dubai en dan naar Thailand vanwege gunstigere vliegtijden en de prijs. Zeker de moeite waard dus!

3. Laat je niet gek maken

Tijdens boekingen zie je vaak waarschuwingen als ‘nog 10 beschikbaar’, maar dit zijn vaak allemaal trucjes om jou over de streep te trekken. Trap er niet in. Het aantal beschikbare stoelen en de prijs van dat moment kan de volgende dag weer totaal verschillen.

4. Vergelijk en abonneer

Op websites als Momondo, Skyskanner en Kayak kun je gemakkelijk prijzen vergelijken en monitoren op verschillende dagen. Deze websites zijn onafhankelijk en zoeken direct in boeking systemen van vlucht maatschappijen voor beste tarief. Daarnaast kun je op deze websites een prijsalarm instellen. Je ontvangt een e-mail wanneer de prijzen veranderen. Ben je er vroegtijdig bij? Abonneer je dan op nieuwsbrieven met aanbiedingen, want vooral in januari doen veel maatschappijen tickets in de uitverkoop. Dit is traditioneel gezien een slappe maand in de vluchtvaart. Websites als Ticketspy kunnen je hierbij helpen. Zij zoeken constant naar de beste deals van luchtvaartmaatschappijen die vaak maar een paar dagen geldig zijn.

5. Let op de instinkers

Helaas zijn soms genoemde prijzen te mooi om waar te zijn. Websites tonen prijzen waar soms nog veel extra kosten bij komen. Prijzen inclusief de boekingskosten en eventuele bagagekosten worden later pas vermeld, waardoor de uiteindelijke ticketprijs soms een stuk hoger uitvalt.

6. Kies het juiste boek moment

Het gouden moment voor het boeken van vliegtickets is heel divers. Experts raden aan om vliegtickets zo’n 3 à 4 maanden van tevoren te boeken. Als je eerder boekt betaal je waarschijnlijk de hoofdprijs en boek je later dan heb je het risico dat de prijzen alleen nog maar stijgen. Dus wanneer je per se een bepaalde maand of week wilt vliegen, boek dan tijdig. Wanneer je flexibel bent dan kun je de gok nemen om op het laatste moment te boeken.

Vliegtuigmaatschappijen bieden stuntprijzen, in de vorm van een last-minute. Maar let op: last-minute aanbiedingen zijn soms helemaal geen aanbiedingen, maar enkel een lokkertje. Kortom: vroeg boeken loont wel degelijk!

Wanneer boeken? Boek op een doordeweekse dag. Wanneer er veel mensen actief zijn op zoeksites, zoals in het weekend, kunnen de prijzen stijgen.

Wanneer vliegen? Uit een Brits onderzoek blijkt dat vluchten op dinsdag en woensdag het goedkoopst zijn en op zaterdagen het duurst. Veel zakenmensen vliegen op maandagochtend vroeg en vrijdagavond, vermijd daarom deze tijden.

vliegen-stempel

Oftewel…

Het boeken van een ticket is als een lot in de loterij; of je betaalt de hoofdprijs of je wint de hoofdprijs en scoort de beste deal! Rekening houdende met tijdstippen waarop je boek, vertrekt, terug keert, waarop je boekt en flexibiliteit kunnen bijdragen voor het bemachtigen van jouw beste deal!

Geraadpleegde bronnen

  • Constantinides, E. (2011, mei 9). Vliegtickets. Opgehaald van Radar: Efthymios Constantinides
  • Consumentenbond. (2016, mei). 5 tips voor een goedkoop vliegticket. Opgehaald van Consumentenbond
  • KVW. (2011, maart 11). De Rekenkamer. Opgehaald van Kro Ncrv
  • Stedentripper.com. (2014, april 29). Vliegtickets: wie vergelijkt de vergelijkers? Opgehaald van Stedentripper.com
  • Wismans, L. (2012, december 18). Waar hij 1000 euro betaald.. en zij 750 voor dezelfde vlucht. Opgehaald van Nrc.nl

Over de auteur

Annabel van den Oever (22) studeert Communicatiemanagement aan de Hogeschool Utrecht. Ze heeft een grote passie voor online media en marketing. In 2017 studeert ze af in de afstudeerrichting Brand & Communication.

annabel-van-den-oever
Annabel van den Oever
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies