Algemeen20.07.2015

Oregon, de geheime parel van de Verenigde Staten


Amerika is een van de meest veelzijdige vakantiebestemmingen ter wereld, nergens anders vind je de onbegrensde mogelijkheden die je hier vindt. Van de 50 staten zijn sommige enorme bekend en andere totaal niet. Eén van die onbekende staten is Oregon, een echte hidden pearl of the USA zoals deze staat genoemd wordt. Als je zou moeten omschrijven waar Oregon ligt, zegt dan iets in de trant van boven Californië. Iedereen kent Californië, maar niemand kent Oregon. Dit is natuurlijk wat overdreven, maar wel nodig om te benadrukken dat Oregon zo onbekend is. Bijna alles wat Californië heeft, heeft Oregon ook maar dan mooier, rustiger, leuker en puurder. Ben je er eenmaal, dan wil je niet meer terug, Oregon is een droombestemming pur sang. Dat klinkt natuurlijk allemaal leuk en aardig, maar wat maakt Oregon dan zo bijzonder? Waarom is het een van de meest leefbare, dynamische en prachtigste staten van de Verenigde Staten?

De leukste stad van Oregon: Portland

De grote steden in Oregon zijn dan misschien een stuk kleiner dan San Francisco en Los Angeles, maar dat is ook het enige aspect waarin ze onderdoen voor deze steden. De stad in Oregon die letterlijk en figuurlijk met kop en schouders overal bovenuit steekt is Portland. Het is de enige echte grote stad in Oregon. Het is de grootste stad in Oregon (het is niet de hoofdstad, dat is Salem) én het is een enorm gezellige maar ook een tikkeltje vreemde stad. De slogan van Portland is ook niet voor niets keep Portland weird. Dit is een stad waar je mensen zult zien fietsen met een keyboard achterop, die vervolgens naast een stoplicht stoppen, het keyboard op de bagagedrager zetten en daar leuk wat nummers beginnen te spelen terwijl ze (vals) worden meegezongen.

Portland is ook de fietshoofdstad van de Verenigde Staten met opvallende fietspaden. Je ziet hier zoveel mensen fietsen en als je niet beter weet zou je denken dat je in Nederland bent. Last but not least, Portland is de meest vegan-friendly stad van de Verenigde Staten. In Portland heerst een enorme vegetarische/veganistische eetcultuur waar men af en toe wel beter weet dan het eten van burgers, maar vleeseters wees gerust: de biefstukjes liggen ook nog gewoon in de schappen.

Hou je van winkelen, dan is downtown Portland de plek bij uitstek. Amerikanen uit het hele land drommen samen in winkels in Oregon en voornamelijk in Portland omdat je hier geen sales tax oftewel belasting betaalt. Dit houdt in dat veel producten een stuk goedkoper zijn en dat vindt iedereen leuk, vandaar dus de drukte. Portland heeft natuurlijk ook talloze Starbucks en Dutch Bro’s maar ga voor een van de kleine gezellige koffietentjes in de stad. Eet er een Voodoo donut en sportievelingen gaan naar de Portland Trail Blazers, die het goed doen in de NBA!

Downtown Portland
Downtown Portland
Uitzicht over Portland, met daarachter Mount Hood
Uitzicht over Portland, met daarachter Mount Hood

De kust van Oregon

De westkust van de Verenigde Staten is misschien wel een van de mooiste en meest ruige kusten van de wereld. Probeer de Californische stranden even te vergeten, want de kust van Oregon biedt je een compleet nieuwe ervaring. Deze kust barst van de verborgen surfstrandjes, pittoreske stadjes (voor zover dat hier kan) en prachtige kliffen die allemaal bij zonsondergang de perfecte plek zijn voor wonderbaarlijke fotomomenten. Meningen verschillen natuurlijk, maar de kust van Oregon is op zijn minst zo mooi als de Californische kust, maar dan een factor 10 rustiger.

Het maakt niet uit of je een zonaanbidder bent of meer houd van hiken, in Oregon is er voor ieder wat wils. Beroemd is de ruim 650 km lange Oregon Coast Trail: een wandelroute die je meeneemt op een adembenemende tocht langs de Pacifische kust. Maar geen zorgen, als je net zoals de gemiddelde wereldburger dat wat veel vindt, heb je nog steeds genoeg keus. Heb je zin om rustig aan het strand te liggen, dan is Pacific City een aanrader en heb je zin in een middag geweldige surf ga dan naar Lincoln City of Otter Rock. Wat je daar ook doet, vergeet niet naar de zonsondergang te kijken, want mooier zul je ze haast niet krijgen!

De ruige westkust van Oregon
De ruige westkust van Oregon
Prachtige stranden aan de kust van Oregon
Prachtige stranden aan de kust van Oregon

De bergen van Oregon: Mount Hood en Wallowa Mountains

Omdat er voor ieder wat wils is in Oregon, mag ook de bergliefhebber niet vergeten worden. Ook geobsedeerd is door de magie en het natuurschoon van de bergen? Dan stijg je hier in Oregon letterlijk en figuurlijk tot grote hoogtes. De meest bekende berg van Oregon is Mount Hood, in de winter een wintersportparadijs en in de zomer een paradijs voor hikers, mountainbikers en iedereen die outdoor bloed door zijn aderen heeft stromen. Maar Mount Hood is niet het enige hoogtepunt, er gaat hier meer de hoogte in: de Wallowa Mountains. Deze bergketen bevindt zich in het uiterste oosten van Oregon en wordt in de volksmond ook wel Little Alps genoemd. Waarom? Omdat de toppen net zo stijl zijn en de bergketen net zo overweldigend mooi en mysterieus zijn als onze Europese trots!

Zoveel vrijheid als je in de Wallowa Mountains hebt, is voor ons Nederlanders niet te bevatten. Je kunt eigenlijk overal gaan en staan waar je wil en het aantal activiteiten dat je daar kunt doen is overweldigend. Aanraders zijn langlaufen, hiken, mountainbiken en kayakken. Ben je Mount Hood en de Wallowa Mountains zat dan kun je altijd nog naar the Columbia River Gorge. Dit is een canyon waar de Columbia River (je weet wel, Columbia dat bekende outdoorsmerk) doorheen stroomt. De Canyon werd 17 miljoen jaar geleden gevormd en op deze oeroude gronden wordt elk jaar het festival Paradiso gehouden. Google de begrippen Columbia River Gorge en Paradiso maar eens en 10 tegen 1 dat je meteen een ticket naar Oregon en een voor Paradiso boekt!

Adembenemend mooi, Mount Hood!
Adembenemend mooi, Mount Hood!
Wallowa Mountains met witte toppen
Wallowa Mountains met witte toppen

Oregon is het walhalla voor… tja voor wie eigenlijk? Het antwoord is kort en bondig en zal je waarschijnlijk niet verbazen, voor iedereen! Hou je van dynamische steden, hou je van prachtige natuur, hou je van vriendelijke mensen én hou je van reizen en het algemeen dan is Oregon the place to be. Dus de volgende keer wanneer je denkt aan een reis naar Californië, plak er een paar weken Oregon achteraan en wie weet kom je nooit meer terug!

Door: Vince van ’t Hoff.
Foto credits: Fotolia.com.

Avatar foto
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Verder lezen over Verenigde Staten

Dit zijn de 7 hoogtepunten van Philadelphia

Wij waren vijf dagen in Philadelphia en hebben de hoogtepunten van de stad voor je op een rij gezet.

Stedentrips14.05.2024

Dit zijn de 7 hoogtepunten van Philadelphia

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Gelegen in het hart van de Pacific Northwest, biedt Seattle een mix van adembenemende natuur, bruisende cultuur en een schat aan activiteiten. Of je nu een natuurliefhebber bent, een cultuurzoeker of gewoon op zoek bent naar plezier, Seattle heeft voor elk wat wils.

Stedentrips14.04.2024

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Of je nu van de bekende bezienswaardigheden, natuur of lekker eten (en dan zeevruchten in het bijzonder) houdt, de mogelijkheden van Seattle zijn eindeloos. Dus, wat zijn nu de absolute must-sees in deze vijftiende stad van het Amerika? We geven je onze 8 tips! 

Stedentrips10.04.2024

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

San Francisco is misschien wel de meest complete, haast Europees aanvoelende stad van de Verenigde Staten. Iedere ochtend is de stad in een fotogenieke dikke laag mist gehuld. Er rijden nog ouderwetse cable cars en kleur...

Stedentrips06.05.2023

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

Portland is een van de leukste steden van Amerika, gelegen aan de westkust in de staat Oregon. De slogan die bij de stad hoort is 'Keep Portland Weird', om maar aan te geven dat deze eigenzinnige stad anders is dan Ameri...

Stedentrips30.06.2022

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

In het derde grootste land ter wereld zijn misschien wel duizenden bijzondere plekken te vinden, die je het liefst allemaal zou willen zien. Maar wat zijn de mooiste plekken van Amerika? Welke plekken móet je een keer g...

Algemeen04.05.2022

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas

Gokken brengt geld in het laatje en daarom bestaat Atlantic City vandaag de dag nog. Toen de ongeveer 200 jaar oude en ooit bloeiende stad na Wereldoorlog II in verval raakte, besliste de staat New Jersey in 1976 om gokk...

Algemeen16.12.2021

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas

Reizen naar de Verenigde Staten vanaf 8 november weer mogelijk

Goed nieuws als je binnenkort op reis wil naar de Verenigde Staten: vanaf 8 november opent het land de grenzen weer voor toeristen uit de EU en het Verenigd Koninkrijk. Voor volledig gevaccineerde reizigers is het vanaf...

Vliegen22.10.2021

Reizen naar de Verenigde Staten vanaf 8 november weer mogelijk

+ 3 tips voor toffe bestemmingen deze winter