Het ultieme avontuur op Bonaire: kamperen in de vrije natuur!

Het ultieme avontuur op Bonaire: kamperen in de vrije natuur!

Vorig artikel Volgend artikel

Stel je eens voor: je wordt vroeg in de morgen wakker door de eerste zonnestralen in een hangmatje. Je opent je ogen en voor je zie je een prachtig gekleurde azuurblauwe zee waar schildpadden zich langs de kust kostelijk vermaken aan een ontbijtje. Achter je staan zo’n 50 felroze flamingo’s te chillen en om je heen vliegen de pelikanen en andere gekleurde vogels vrolijk in het rond. Je hoort helemaal niets behalve de wind en het geruis van de zee. De avond daarvoor heb je ook je ogen uit kunnen kijken. Want naast het zien van prachtige (vallende) sterren, heb je heel misschien zelfs wel de Melkweg kunnen spotten. Dit maak je mee als je een nachtje kampeert in Washington Slagbaai National Park op Bonaire. Ik vertel je alles over dit bijzondere en onvergetelijke avontuur in dit blog!

Washington_Slagbaai_National_Park_Bonaire
Hier zie je de entreepoorten van het Washington Slagbaai National Park.
Washington_Slagbaai_Bonaire
Cactusfans kunnen hun lol op, op het eiland.

Washington Slagbaai National Park

Laat ik je eerst wat meer vertellen over het enige Nationale Park op Bonaire. Het park bestaat sinds 1969, is zo’n 5.643 hectare groot en is gelegen in het Noorden van Bonaire. Slagbaai heeft zo’n 34 kilometer aan ‘weg’. Het beheer van het park ligt bij de non-profit organisatie STINAPA (Stichting Nationale Parken). In opdracht van de Bonairiaanse regering managen en onderhouden zij het park.

Washington Slagbaai National Park is een veilig thuis voor enorm veel flora en fauna. Je spot er onder andere gekleurde papegaaien, flamingo’s, parkieten, leguanen en vele andere vogels en reptielen. Daarnaast zijn de stranden een broedplaats voor schildpadden.

Leguaan_Washington_Slagbaai_Park
Deze 'jongens' kom je in het park regelmatig tegen!

Wat kun je doen in het National Park van Bonaire?

Het park bezoek je het beste met een pick-up truck. Ik kan je verzekeren een normale personenauto zal niet blij worden van de vele bumpy roads! Er zijn twee verschillende routes die je kunt rijden: een lange (34km) en een kortere route (24km). De lange route duurt ongeveer zo’n twee uur, afhankelijk natuurlijk van de hoeveelheid tussenstops die je tussendoor maakt. Op de langere route zijn meer bezienswaardigheden te vinden vergeleken met de kortere route. In totaal zijn er zo’n 20 highlights waar je een stop kunt maken.

Naast dat je tijdens de autorit kunt genieten van de fantastische uitzichten, zijn er nog een tal van activiteiten die je er kunt doen. Zo is Slagbaai Park onder andere een prima plek om vogels te spotten. Je kunt er maar liefst 210 verschillende vogelsoorten ontdekken. Verder kun je in het park mountainbiken (de tour is zo’n 34 kilometer lang), kajakken, snorkelen en duiken. Ook zijn er drie wandelroutes waaruit je kunt kiezen.

Rondtouren_Washington_Slagbaai_National_Park
Een pick-up truck is geen overbodige luxe in dit park!
Bonaire_Washington_Slagbaai_National_Park
Wie wist er dat er ook 'bergen' zijn op Bonaire?

Stops die je beslist moet maken

Er zijn dus verschillende stops die je in het park kunt maken. Ik heb een aantal prachtige plekjes voor je op een rij gezet.

1. Playa Chikitu

Playa_Chikitu_Bonaire
Playa Chikitu heeft een prachtig wit zandstrand. Daarnaast zijn de sterke en krachtige golven een waar spektakel om naar te kijken.
Playa_Chikitu_bonaire_National_Park
Hoe mooi is dit?
Golven_playa_chikitu_bonaire
Het is nog een flinke klus om de hoge golven bij Playa Chikitu mooi op de foto te krijgen.

2. Seru Bentana vuurtoren

Seru_bentana_Vuurtoren
In 1961 werd deze vuurtoren gemaakt.
Seru_bentana_vuurtoren_bonaire
Vanaf de vuurtoren heb je een magistraal uitzicht over het Washington Slagbaai National Park.
Seru_Bentana_Vuurtoren
Hoeveel cactussen kan jij tellen ;)?

3. Suplado Blow Hole

Blue_Hole_Washington_Slagbaai_Bonaire
Timing! De zee botst hier op de ruige kust wat bij zogenoemde blow hole leidt tot spectaculaire sprays van opstuivend water.

4. Seru Grandi

Seru_grandi_Bonaire
Seru Grandi laat een stukje zien van de geologische historie van Bonaire. In de rotsen kun je prachtige fossielen van het koraal zien. De rotsen lagen miljoenen jaar geleden nog onder het zeeniveau.
Koraal_fossielen_Bonaire
Overal in het park vind je fossielen van het koraal terug.
Oude_takken_Bonaire
Strike a pose!

5. Malmok

Malmok_Bonaire
Bij Malmok zie je de ruïnes van een vuurtoren en een onderzoeksgebouw. Op deze plek werd jaren geleden onderzoek gedaan naar orkanen en tsunami’s.
Malmok_Bonaire_Washington_Slagbaai

6. Boka en Saliña Slagbaai

Huisjes_Washington_Slagbaai_National_Park
Dit plekje was vroeger een belangrijke haven voor Bonaire. Tegenwoordig is het een picknick- en overnachtingsplaats voor locals en toeristen.

Kamperen op Bonaire

Dit lees je goed. Het is mogelijk om te kamperen in het Washington Slagbaai National Park! Je overnacht bij Boka en Saliña Slagbaai in of rondom de havenhuisjes. Het allerleukste? Je hebt na sluitingstijd het park helemaal voor jezelf. Zo bijzonder! De overnachting is overigens wat primitief. Er staat namelijk helemaal niets in de huisjes op een enkele stoel na. Er is een wasbakje waar je eventueel kunt afwassen. Uitgebreid koken of douchen is er dus niet bij. Er zijn toiletten, maar verwacht hier niet al teveel van.

Washington_Slagbaai_Park_Bonaire_Schaar
Tijdens de sleuteloverdracht van het huisje krijg je een grote knipschaar mee. Mocht er iets in het park gebeuren dan kun je altijd de sloten van de entreepoort openknippen.
Washington_National_Park_Slagbaai_Huisjes
National_Park_Slagbaai_Bonaire
Er zijn twee huisjes die je een nachtje kunt huren.

Voordat de avond valt verken je nog even de omgeving. Je neemt een duik in de zee en snorkelt in het rond. De daredevils springen van de 6 meter hoge klif af in het water. En je geniet natuurlijk van de prachtige omgeving! Dan is het tijd om het kamp op te zetten.

Rotsen_Slagbaai_Bonaire
Wie durft hier vanaf te springen?

Wanneer de zon ondergaat kun je aan de grote picknicktafels genieten van je meegebrachte avondmaaltje. Pak je het wat groters aan? Neem dan een eigen kookstel mee en kook wat uitgebreider. Slapen doe je in een hangmat (die je zelf moet meenemen) die je buiten aan de grote houten palen kunt hangen. Vanuit je hangmatje geniet je van het uitzicht over de zee, waar je langs de kust schildpadden kunt zien zwemmen. Achter je ligt een groot meer waar de felroze flamingo’s lekker aan het chillen zijn. Ik kan je verzekeren, je kunt urenlang staren naar de zee en het prachtige uitzicht om je heen. Wat een adembenemende plek!

Washington_National_Park_Slagbaai_Bonaire
Je kijkt je ogen uit!
Schildpadden_Washington_Slagbaai_National_Park
Als je goed kijkt zie in het midden van de foto de rug van een schildpad. Zo cute!
Flamingo_Washington_Slagbaai_National_Park
Vlak achter de huisjes staan deze vrolijkerds lekker te chillen!
Chillen_Hangmat_Slagbaai
Tijd om even te chillen!
Zonsondergang_Bonaire
Wat een prachtige zonsondergang hé?

Er is geen verlichting bij de huisjes, daardoor kun je ’s nachts extra genieten van de miljoenen sterren! Zo nu en dan komt er zelfs een vallende ster voorbij razen. En als je geluk hebt kun je zelfs de Melkweg spotten. Echt slapen in je hangmatje doe je waarschijnlijk niet, maar de prachtige zonsopkomst maakt alles goed. Na een ochtendplons in de zee is het tijd om op te ruimen, het park te verlaten en vooral thuis na te genieten van al het moois dat je hebt meegemaakt. Een avontuur om nooit meer te vergeten.

Volle_maan_Bonaire
Volle maan!
Zonsopkomst_Bonaire
Wakker worden met dit uitzicht is fenomenaal!

Nog wat handige informatie op een rij:

  • Het park is dagelijks geopend van 8:00 tot 17:00. uur (en je moet voor 14:30 uur binnen zijn).
  • Een entreekaartje kost 25 dollar voor volwassenen, kinderen onder de 12 jaar mogen gratis naar binnen.
  • Wanneer je een zogenoemde ‘nature tag’ hebt mag je voor 15 dollar naar binnen. Heb je een zogenoemde ‘dive tag’ (deze tag is sowieso verplicht als je gaat snorkelen of duiken op Bonaire), dan is de entree gratis. Voor beiden heb je wel het bonnetje als een identiteitsbewijs nodig.
  • De wegen kunnen behoorlijk bumpy zijn. Een truck of een 4x4 wagen zijn aan te raden (maar is niet verplicht)!
  • Op de wegen mag je niet harder rijden van 25 kilometer per uur.
  • Een overnachting bij Saliña Slagbaai kost zo’n 80 dollar per nacht.

Kortom het is beslist een aanrader om een bezoekje te brengen aan Washington Slagbaai National Park. Nóg beter is natuurlijk om voor de ultieme ervaring te gaan en er ook een nachtje te blijven slapen! Bij wie staat Bonaire op zijn of haar bucketlist?

Brett Rijsdijk

Brett is content en social media manager bij het online marketing bureau Red Banana. Brett houdt van het creëren van creatieve social posts, inspirerende...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies