`

Natuur28.10.2022

São Miguel: het mooiste eiland van de Azoren


Midden in de Atlantische Oceaan – op bijna 1.400 kilometer van het vasteland van Portugal – liggen de Azoren. Een indrukwekkende groep van kleine, exotische eilanden die nog niet echt ontdekt zijn door het massatoerisme. De Azoren-archipel bestaat uit negen eilanden. Het grootste eiland van de Azoren is São Miguel. Beter bekend als ‘het groene eiland’ vanwege zijn indrukwekkende en overweldigende natuur én de aanwezigheid van thermale bronnen en zeker de mind-blowing vulkaanmeren. Bekijk deze foto’s maar.

São Miguel: groener dan groen

São Miguel heeft een lengte van bijna 100 km en is op het breedste punt 6 km. Wie het groene eiland wil gaan verkennen kan dan ook het beste een auto huren. Wandelroutes zijn er in overvloed maar door het vulkanische landschap vind je er nauwelijks vlakke wegen. Ook liggen de plekken die je echt moeite waard zijn om te gaan bekijken redelijk ver uit elkaar.

De Azoren laten zich niet makkelijk vergelijken, al wordt het ondanks het ontbreken van stranden en hoge golven ook weleens het ‘Hawaii van Europa’ genoemd. Op het eiland São Miguel vind je geen overvloed aan luxe hotels wat verraad dat je hier niet onder de voet wordt gelopen door toeristen. De Azoren bezoek je eerder als je houdt van de natuur en van de zee. Dit gebied staat immers ook bekend vanwege de aanwezigheid van dolfijnen, orka’s, blauwe haaien en walvissen in de zee. Het eiland kent eigenlijk nauwelijks echte snelwegen. Op de binnenwegen is het uitkijken want de rijstijl komt hier niet overeen met wat je gewend bent op het vasteland.

Hier parkeer je je auto midden op straat. Stoepen ga je ook niet echt vinden in de dorpjes. De voordeur is hier aan de straat. De bevolking gaat ervan uit dat je als bestuurder toch wel stopt. Verder kom je hier op de wegen op de Azoren koeien, paarden en andere historische vervoersmiddelen tegen. Buiten wat wielerliefhebbers en wat verloren mountainbikers kom je hier ook opvallend weinig fietsers tegen. Blijkbaar nodigen de bochtige wegen van de Azoren niet uit om voor de meest ecologische manier van vervoer te kiezen. De voertaal op de Azoren is uiteraard Portugees, want samen met Madeira vormen deze eilanden de autonome regio’s van Portugal, maar opvallend genoeg spreekt bijna iedereen wel een paar woorden Engels. Of de bevolking hier echt kan leven van het aanwezige toerisme lijkt haast niet en lijken ze te leven van de gewassen die hier worden verbouwd waaronder ananas, bananen, passievruchten, tabak en thee.

S\u00e3o Miguel gefotografeerd vanaf het hoogste punt op het eiland
São Miguel gefotografeerd vanaf het hoogste punt op het eiland
Een blik op de Atlantische Oceaan
Een blik op de Atlantische Oceaan
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas

Wandelen door Ponta Delgada

Hoofdstad van het eiland São Miguel is Ponta Delgada. Hier woont ook het grootste deel van de bevolking. Ponta Delgada is bekend bij de meeste reizigers omdat hier ook de lokale luchthaven ligt. De architectuur van de stad is met z’n smalle straatjes, de opvallende bestrating en de vele witte en gekleurde huizen afgewerkt met lavasteen ontegenzeggelijk Portugees.

Het leven is hier redelijk basic. De stad kent een paar fraaie moderne hotels maar je hebt hier nooit het gevoel dat het toerisme hier de bovenhand heeft. Dat zie je ook aan de lokale winkels. Bekende ketens vind je er nauwelijks, net als dat je relatief weinig luxe in de winkels zult tegenkomen. Datzelfde geldt voor de restaurantjes die allen meer dan betaalbaar zijn. Hier kost een espresso 60 eurocent, een biertje amper een euro en kun je er overal voordelig eten. Life is easy en zo is de bevolking ook, de mensen zijn hier vriendelijk. Het woord haasten staat op de Azoren niet in het woordenboek.

Zien in Ponta Delgada

  • Tot de bezienswaardigheden van Ponta Delgada behoort zeker de 16e eeuwse Igreja Matriz de São Sebastião, de opvallende kerk met veel versiersels gemaakt van lavasteen.
  • Een stukje verder aan de haven ligt het fort Sao Bras. Vanaf de lange boulevard heb je zicht op de haven.
  • En als je geluk hebt bij helder weer ook op de Do Fogo, een niet neer werkende vulkaan gelegen op een van de andere eilanden.

De boulevard is zeker niet spectaculair maar nodigt wel uit voor een heerlijk wandeling. Hier vertrekken de excursies om op zee walvissen en dolfijnen te spotten of om te gaan duiken. In de binnenhaven kun je als je geluk hebt ook dolfijnen tegenkomen. Toch zul je als je echt wilt gaan genieten van alles wat er in de zee leeft echt met een snelle rubberboot de zee op moeten gaan. ’s Avonds is de boulevard van Ponta Delgada ook de plek waar de locals zich laten zien, flanerend over de boulevard of met een glas wijn op een van de terrasjes. En je kunt hier genieten van de ondergaande zon, die overal ter wereld even mooi is.

Centrum van Ponta Delgada
Centrum van Ponta Delgada
Vele witte en gekleurde huizen afgewerkt met lavasteen ontegenzeggelijk Portugees
Vele witte en gekleurde huizen afgewerkt met lavasteen ontegenzeggelijk Portugees
Blauw is een van de meest gebruikte kleuren voor de huizen op het eiland
Blauw is een van de meest gebruikte kleuren voor de huizen op het eiland
Gezellig terrasje in Ponta Delgada, waar een kopje koffie slechts 60 eurocent kost
Gezellig terrasje in Ponta Delgada, waar een kopje koffie slechts 60 eurocent kost
Fraai pleintje in de stad
Fraai pleintje in de stad
De boulevard van Ponta Delgada
De boulevard van Ponta Delgada
Hier in de haven vertrekken alle boten voor het spotten van onder andere walvissen
Hier in de haven vertrekken alle boten voor het spotten van onder andere walvissen
Prachtig plekje in de haven
Prachtig plekje in de haven

Lagoa das Sete Cidades: mooiste plekje op het eiland

Het allermooiste plekjes op São Miguel is zonder twijfel het Lagoa das Sete Cidades. Dit meer ligt op ongeveer een half uurtje rijden van Ponta Delgada. Eigenlijk zijn het twee meren in de krater van een gedoofde vulkaan. Wat Lagoa das Sete Cidades zo bijzonder maakt zijn de blauwe en groene kleuren die worden veroorzaakt door de hoeveelheid plankton in het water. Met de auto kun je naar een heel mooi uitzichtpunt rijden, waar je het meer van bovenaf kunt overzien. En dat is schitterend, dus niet vergeten wanneer je op eiland Sao Miguel bent.

De Azoren als vakantiebestemming

De Azoren zijn een plek voor liefhebbers van de natuur en voor mensen die het massatoerisme een beetje willen ontwijken. Als vakantiebestemming slagen de Azoren meer dan prima. De nog veelal ongerepte natuur op de groene eilanden is in combinatie met de aanwezigheid van de vulkaanmeren en de flora en fauna van de zee best een aanrader. De bereikbaarheid is goed en er zijn zelfs rechtstreekse vluchten te boeken. Daarnaast vliegen er dagelijks vluchten vanuit Lissabon naar de Azoren. Veerdiensten zijn er wel tussen de eilanden maar niet vanaf de kust van Portugal. Daarvoor lijkt de afstand net wat te groot. Wel is het plek waar cruiseschepen nogal eens aanmonsteren.

Praktische informatie over de Azoren

  • Het is ongeveer 4 uur vliegen naar de Azoren
  • In het hoogseizoen kun je rechtstreeks vliegen (naar São Miguel en Terceira), of je reist met een overstap in Lissabon
  • Er is 2 uur tijdsverschil tussen Nederland en de Azoren (vroeger)
  • Hoppen tussen de eilanden doe je het beste met de lokale airline Sata Azores
  • De voertaal is Portugees; de meeste mensen spreken ook Engels
  • In Portugal, dus ook op de Azoren, wordt betaald met de euro
  • Er zijn 17 eilanden, waarvan 9 bewoond
  • Je hebt geen reisstekker nodig
  • De gemiddelde temperatuur in de zomer is 25 graden – in de winter 14 graden (al kan het weer hier super snel omslaan)
Heuvelachtige wegen, groen en altijd die blauwe zee
Heuvelachtige wegen, groen en altijd die blauwe zee
En het verlaten Hotel Monte Palace  bekend als het Abandoned Hotel van Sete Cidades
En het verlaten Hotel Monte Palace bekend als het Abandoned Hotel van Sete Cidades
Koeien op de openbare weg en jij gaat aan de kant, omdat het kan in de Azoren
Koeien op de openbare weg en jij gaat aan de kant, omdat het kan in de Azoren
Caf\u00e9 op het eiland in een stijl die heel erg aan Portugal doet denken
Café op het eiland in een stijl die heel erg aan Portugal doet denken
Smalle straten, stijl en met de voordeur aan straat
Smalle straten, stijl en met de voordeur aan straat
Lagoa das Sete Cidades: het meer met twee kleuren
Lagoa das Sete Cidades: het meer met twee kleuren
Uitkijken vanaf het hoogste punt van Sao Miguel
Uitkijken vanaf het hoogste punt van Sao Miguel
Mooier dan dit wordt het niet!
Mooier dan dit wordt het niet!
De Azoren zijn een perfecte bestemming voor wie van rust en natuur houdt
De Azoren zijn een perfecte bestemming voor wie van rust en natuur houdt
De indrukwekkende kustlijn
De indrukwekkende kustlijn
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas
De vulkanische omgeving van het Lagoa das Furnas
Op reis naar de Azoren

De Azoren zijn een prachtige vakantiebestemming in Europa. Heb jij inmiddels zin gekregen in een vakantie naar de Azoren? Dan kunnen deze tips je wellicht helpen om je reis te boeken.

Plan je reis

  • Goedkope vliegtickets naar de Azoren vind je het beste via TUI Fly en rechtstreeks via Transavia.
  • Een goede en betrouwbare huurauto (100 procent verzekerd) boek je via Sunny Cars.
  • Zoek je een mooi hotel? Hotel Out of the Blue in Ponta Delgada is echt een aanrader!
  • Een complete vakantie (vlucht + accommodatie) boek je bij TUI.nl of via Azoren specialist Voja Travel.
  • Een actieve wandelvakantie op de Azoren boek je bij SNP Natuurreizen.
.affilliateblok{width:100%;display: block;} .affilliateblok .inneraffblok{text-align: left !important;position: relative;padding: 20px 20px 50px;box-sizing: border-box;width:100%;background: #C1D7D3 url(https://assets.webshopapp.com/25bucketlistreizen/world-map.svg) no-repeat;background-size: 150%;background-position: 50% 50%;} .affilliateblok h1{text-align: left !important;font-family: 'Roboto Slab', serif;color: #e1266d;position: relative;padding-left: 40px;} .affilliateblok h2{text-align: left !important;font-family: 'Roboto Slab', serif;color: #e1266d;font-weight: 900;} .affilliateblok h1{display: block;width:100%;max-width: 500px;margin-bottom: 5px;} .affilliateblok p{text-align: left !important;display: block;width:100%;max-width: 500px;margin-bottom: 25px;} .affilliateblok .blockwidth{margin-left: 0px;list-style: none;margin-right: 20px;} .affilliateblok .blockwidth li{position: relative;padding-left: 20px;} .affilliateblok .blockwidth li:before{content: "\25AA";margin-right: 10px;display: inline-block;color: #e1266d;position: absolute;left: 0px;} .affilliateblok .blockwidth a{text-align: left !important;text-decoration: underline;transition:0.2s;color: #e1266d;font-weight: 700;} .affilliateblok .blockwidth a:hover{color: #ca1459;} .affilliateblok .travellerstick{position: absolute;bottom: 38px;right: 20px;height: calc(100% - 55px);width: 100px;background-image: url('https://cdn.webshopapp.com/shops/243525/files/211170476/backpacker-route.png');background-size: contain;background-repeat: no-repeat;background-position: bottom;} .affilliateblok h1:before{content: "";margin-right:10px;height: 30px;width: 30px;background-image: url(https://assets.webshopapp.com/25bucketlistreizen/busje-aff.png);background-size: contain;background-repeat: no-repeat;position: absolute;display: inline-block;top: 15px;left: 0px;} @media(max-width: 650px){.affilliateblok .travellerstick{display: none;}}
Avatar foto
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast tech en travelblogger, fotograaf, visual storyteller en bovenal een digitale nomade. Je maakt Henk vooral blij met bijzondere auto's, verre reizen en coole gadgets. Zijn grootste passies zijn echter innovatie, creativiteit en duurzaamheid.

Verder lezen over Portugal

De 9 leukste dingen om te doen op Madeira

Het Portugese eiland Madeira is een van de grote verrassingen van Europa. Een betoverend mooie plek met prachtige natuur, charmante dorpjes en veel zon. Het is een hele fijne vakantiebestemming voor natuurliefhebbers. Je...

Algemeen09.10.2023

De 9 leukste dingen om te doen op Madeira

Martinhal Lisbon Oriente in Lissabon: absolute luxe, daar wil je slapen!

Lissabon is een verrassend leuke, moderne en levendige stad. Van prachtige oude paleizen tot hippe foodcourts en waanzinnige dakterrassen. En of je er nu voor het eerst komt, of het al je zoveelste bezoek is aan de hoofd...

Stedentrips29.08.2023

Martinhal Lisbon Oriente in Lissabon: absolute luxe, daar wil je slapen!

Het andere gezicht van de Algarve: CAMP festival bij Morgado do Quintão

Voor veel mensen staat de Algarve bekend als een van de drukste toeristische trekpleisters van Portugal. Misschien is dat wel zo, zeker als je in het hoogseizoen via de luchthaven van Faro richting Albufeira gaat. Terech...

Zomer14.04.2023

Het andere gezicht van de Algarve: CAMP festival bij Morgado do Quintão

21 foto’s die bewijzen waarom je nú op vakantie naar Portugal wil

Onze liefde voor Portugal is groot. Het is een fantastisch vakantieland. Je vindt er prachtige steden voor een stedentrip (Lissabon, Porto), waanzinnig mooie stranden (met name in de Algarve) en het is ook nog eens een z...

Zomer18.02.2023

21 foto’s die bewijzen waarom je nú op vakantie naar Portugal wil

5 redenen waarom een winterse trip naar Lissabon een topidee is!

De gezelligste stad van Portugal is Lissabon. Een mooie en sfeervolle stad. Niet alleen in de zomer, maar juist óók in de winter. Lissabon laat je niet stil zitten, want er is meer dan genoeg te zien en te doen. Struin...

Stedentrips28.11.2022

5 redenen waarom een winterse trip naar Lissabon een topidee is!

De 15 mooiste plekken in de Algarve die je gezien móét hebben

De Algarve, het meest zuidelijke deel van Portugal, ligt aan de Atlantische oceaan en is wereldwijd bekend vanwege een overvloed aan prachtige stranden. Omringd door imposante, fraai gekleurde hoge rotsformaties. Er is b...

Zomer18.11.2022

De 15 mooiste plekken in de Algarve die je gezien móét hebben

Silves is een van de verborgen pareltjes van de Algarve

In de Algarve in Portugal zijn het vooral plaatsen als Albufeira, Faro en Portimão die veel aandacht krijgen. Wat ze gemeen hebben is dat ze allen aan zee liggen, al vind je de mooiste stranden vaak net op wat andere pl...

Algemeen03.11.2022

Silves is een van de verborgen pareltjes van de Algarve

Zo doe je dat: een roadtrip met een elektrische auto naar de Algarve

Wie dacht dat het al een uitdaging is om met een elektrische auto op vakantie naar Frankrijk, Duitsland of Oostenrijk te gaan, moet zeker verder lezen. Wij gingen een paar kilometer - ahum - verder en reden met een Ioniq...

Algemeen20.10.2022

Zo doe je dat: een roadtrip met een elektrische auto naar de Algarve

Met de Hyundai Ioniq 5