Ontspanning20.10.2019

Zo beleef je Costa Brava op z’n best: vanuit de kajak


De Costa Brava betekent: wilde, ruige kust, en geloof me, dat is het ook. De 200 kilometer lange kuststrook aan de Middellandse Zee in Catalonië begint bij de Franse grens en loopt tot aan Blanes. De oorspronkelijke inwoners van de Costa Brava waren piraten. Voor eeuwen durfde niemand in Spanje deze kuststrook te bezoeken totdat de toeristen verschenen die de piraten langzaam hebben uitgebannen. Nog steeds komen toeristen hier graag, maar wie denkt dat het afgeladen toeristisch oord is en het om zon, zee, strand en party draait, wordt ‘teleurgesteld’. Want natuurlijk biedt deze costa het laatste ook, maar nog zo ongelooflijk veel meer dan dat. We gaan op onderzoek uit en ontdekken deze spannende, ongerepte kust en regio met kajakken en hiken.

Ik begin in het dorp Llançà in Cap de Creus (kaap van het kruis), dat bekend staat om de inspiratiebron van de kunstenaar Salvador Dalí. Deze kaap ligt 17 kilometer in zee en is onderdeel van een van de mooiste natuurparken in Spanje. Je kunt verschillende vluchthavens kiezen, ik kies met Vueling voor Barcelona waarna het ongeveer anderhalf uur rijden omhoog is. Deze grillige kaap is ook bekend om zijn wijn en olijven, genieten dus. Vooral met het enorme toffe aanbod outdoor-mogelijkheden.

Klaar voor de start!
Klaar voor de start!
Een van de vele doorkijkjes en baaitjes
Een van de vele doorkijkjes en baaitjes
Kajakken door een druipsteengrot
Kajakken door een druipsteengrot

Kajakken in verschillende stijlen

Slapen doe ik Hotel La Goleta, idyllisch en lekker centraal, en vlakbij zee. Handig, want we beginnen gelijk aan een kajaktocht op de Middellandse zee, van open zee langs de kust naar halverwege een wijnproeverij. Het zogenoemde Enokayak. Onze gids, de ervaren kajakker en in deze regio geboren en getogen, Pau van SK Kayak Costa Brava, vertelt ons de spannende verhalen uit de piratentijd, over zijn geliefde ruige kust en de must knows van de Middellandse Zee als je kajakt. Hij legt de agricultuur langs de kust uit en verschillende populaire ecologische projecten. Bijvoorbeeld Ecokayak; vis het plastic uit het water onder het kajakken. Dat levert niet alleen een bijdrage aan een schoner milieu, maar ook aan je eigen portemonnee want dan krijg je de huur van de kajak terug. Huren van een kajak is trouwens niet duur, check de site voor de actuele prijzen en de verschillende stijlen.

Kajakken op zee is echt een andere belevenis dan over een rivier. Ik voel me nietig, maar één met de zee, ik voel de deining, stroming, de eigenzinnigheid, wispelturigheid, dit is machtig, dit werkt meditatief. Ik voel mijn spieren werken in mijn bovenlichaam en ervaar intens een ongekend gevoel van vrijheid. Ik geniet met volle teugen van de groene landerijen die op de wonderlijke kliffen gracieus lijken gedrapeerd.

’s Avonds eten we bij het fameuze restaurant Els Pescadors Llançà dat een mengelmoes huist van kajakkers, hikers en duikers vanuit de hele wereld. Waar ik al snel aan de praat raak met Franse duikers, dit restaurant geeft een lekker lay back vakantiesfeertje.

Nog twee uur te gaan langs de kust
Nog twee uur te gaan langs de kust
Oh, die doorgangen, zo mooi
Oh, die doorgangen, zo mooi
Na 4,5 uur kajakken terug naar de kust, zo moe, zo voldaan
Na 4,5 uur kajakken terug naar de kust, zo moe, zo voldaan
Kajakken op rivier de Ter
Kajakken op rivier de Ter
Prachtige doorgangen langs de kust van L`Escala
Prachtige doorgangen langs de kust van L`Escala
Een wijnproeverij met geweldig uitzicht!
Een wijnproeverij met geweldig uitzicht!

Dubbel genieten: kajakken én hiken

De volgende dag vroeg uit de veren, er staat een trekking van 10 kilometer langs de kustlijn op het programma van Llançà naar Port de la Selva. Wat een toffe, bijzondere hike is dit! We lopen over begaande paden op de kliffen, door dorpjes, heuvel op en af, door niemandsland, langs vuurtorens en we trotseren kleine buien. Ruig en sereen tegelijk. Af en toe even is het klunen door het fijne zand van steengruis in de ontelbare baaitjes. ’s Middags klaart het gelukkig op, want er wacht een twee uur durende kajaktrip over de rivier Ter. De Ter begint in de Pyreneeën, dwarrelt door de Costa Brava en eindigt bij Girona in zee. De rivier is vrij breed en in deze tijd van het jaar ondiep, het wemelt er van de vissen in het kraakheldere water en de oevers bulken van het groen, de geluiden van insecten en vogels. Met kleine, ondiepe stroomversnellingen is dit hilarisch kajakken. We zitten vast op de bodem, schieten uit de bocht door de overhangende vegetatie het riet in en we leren balanceren. Dit is wederom genieten; van de enorm weelderige natuur, het kalmerende water, de ontelbare kleuren groen, bijzondere vogels en ja, zelfs van de onbekende insecten die in mijn kajak springen en die ik er met hoop gegil en geveeg weer uitkrijg. Eind van de middag rijden we naar L’Escala waar we op de camping resort Illa Mateua. verblijven in grappige bungalowtjes. Dineren doen we in het campingrestaurant, aanradertje.

Grotten, tunnels en druipstenen in zee

De volgende dag weer een kajaktrip op zee. Strakblauwe lucht, geen wind, de septemberzon is al vroeg heerlijk warm, hop de kajak in en op naar de grotten, tunnels en minuscule doorgangen. Wat is dit ongelooflijk cool! Van een diepe druipsteengrot met prachtige malustieten naar doorgangetjes tussen grillige rotspartijen tot aan tunnels onder gigantische, indrukwekkende kliffen. Speechless ben ik en geniet wederom met volle teugen. Even een kleine pitstop in een idyllisch baaitje voor een drankje en een hapje, uitblazen en weer terug. De wind is toegenomen en het is ineens hard werken, heerlijk!

Na een lunch in het campingrestaurant gaan we de kust langs L’Escala ontdekken, een hike van drie uur die mij zeer aangenaam verrast. We beginnen bij de Empúries, een Griekse nederzetting, een groep ruïnes uit 600 v. Chr., en wandelen door naaldbomenbossen langs goudgele (ja, echt waar!) lange zandstranden met intens blauw water, we zien zandlandtongen die bijna Caribisch aandoen en ontmoeten lieflijke baaitjes tussen bomen. Aan het einde wacht ons een pittige trekking; klimmen over grillige rotspartijen langs afgronden en we eindigen bezweet op de boulevard. Bruinverbrand, moe, maar met een dikke glimlach beland ik op een terras, mijmerend bij een laaghangende zon bovenop een hoge klif met een glas cava in mijn hand. Beter wordt het niet. Dineren doen we in de haven van L’Escala in restaurant La Clota waar de lucht fantastisch mooi rood/oranje kleurt, wat een perfect einde van de dag.

Klaar voor de hike, nog even genieten van het uitzicht
Klaar voor de hike, nog even genieten van het uitzicht
Landtong L`Escala
Landtong L`Escala
Een van de weinige echte zandstranden aan de Costa Brava
Een van de weinige echte zandstranden aan de Costa Brava
De legendarische zonsondergang van L`Escala
De legendarische zonsondergang van L`Escala

Het meer van Banyoles

En dan is de trip alweer ten einde. Als afsluiting rijden we ’s morgens naar het Banyoles meer voor een laatste kajaktochtje van twee uur over een abnormale heldere, blauwe water van het meer van Banyoles. Op dit meer wordt getraind voor de Olympische kampioenschappen, het vriendelijke dorpje met z’n ruim 17.000 inwoners is geënt op alle sporten, vooral watersport met de nautic club als blinkend middelpunt.

De Costa Brava: handig om te weten

  • Alle wandelroutes en hikes zijn er ook voor hardlopers. De routes staan goed aangegeven en je kunt je eenvoudig aanmelden bij diverse hardloopclubjes in alle dorpjes. Check de lokale VVV-kantoren voor tijden en dagen.
  • De kajakken zijn per uur, dagdeel of dag te huren. Er zijn talloze mogelijkheden en packages, check de websites.
  • De Costa Brava leent zich bij uitstek voor outdoor activiteiten: windsurfen en kajakken zijn de populairste sporten, maar je kunt ook suppen, zwemmen (met begeleiding over zee) waarbij je net als hardlopen eenvoudig bij een clubje kunt aanmelden. Dagen en tijden vermeld bij de lokale toeristenkantoren.
  • De Costa Brava kent heel veel baaitjes en de meeste stranden zijn kiezel of gruis met keien en rotsen in het water, zorg dus voor waterschoenen, die zijn daar verkrijgbaar.
  • Uiteten? Vis en schelpdieren, vers uit de zee!
  • Drink de lokale wijnen, zo goed en niet duur.
Kajakken op het heldere Banyoles meer
Kajakken op het heldere Banyoles meer
De ruige kustlijn van de Costa Brava
De ruige kustlijn van de Costa Brava
Avatar foto
Wanda Bregman

Wanda heeft viertal ernstige verslavingen: reizen, schrijven, sport en avontuur. En het liefst in combinatie. Bovenaan verschenen op haar travel bucketlist zijn, Vietnam, Japan en Chili. Nadat Mozambique, Zuid-Afrika, Peru en Argentinië afgevinkt zijn, waar ze zo weer naar terug zou gaan, so much epic things to do, so much beauty to discover. Reizen gevuld met adrenalinestootjes wordt ze ontzettend gelukkig van.

Verder lezen over Spanje

Vakantie Spanje 2024: dit zijn de populairste bestemmingen

Of je nu op zoek bent naar ontspanning aan de kust, avontuur in de bergen, of liever op stedentrip naar een van de eeuwenoude steden gaat, Spanje heeft het echt allemaal. Van Barcelona tot de schilderachtige witte dorpen van Andalusië, de indrukwekkende bergtoppen van de Pyreneeën, de uitgestrekte wijngaarden van La Rioja: er is hier zoveel moois te ontdekken!

Zomer11.04.2024

Vakantie Spanje 2024: dit zijn de populairste bestemmingen

De 8 coolste dingen om te doen in Bilbao

Bilbao is de stad van de pintxos én van een van de beroemdste musea wereldwijd. Oude en nieuwe architectuur geven de Baskische stad sfeer. Het is de perfecte bestemming voor een korte stedentrip: je bent er zo en er is...

Stedentrips26.08.2023

De 8 coolste dingen om te doen in Bilbao

Van vulkanen tot magische rotsen: hier moet je heen als natuurliefhebber

Spanje is super populair dit jaar. Niet alleen het vasteland, maar vooral de eilanden. De natuur op deze eilanden loopt zo erg uiteen dat veel natuurliefhebbers voor Spanje kiezen. Heb je nog geen vakantie geboekt dit ja...

Natuur11.08.2023

Van vulkanen tot magische rotsen: hier moet je heen als natuurliefhebber

Dit is waarom Mallorca je nieuwe favoriete eiland is

De aantrekkingskracht van Mallorca is al jaren vrij sterk. Het is absoluut geen onbekende vakantiebestemming, en toch lijkt het wel alsof dit Spaanse eiland herontdekt wordt. Na jaren waarin het mateloos populaire Ibiza...

Zomer26.06.2023

Dit is waarom Mallorca je nieuwe favoriete eiland is

Dit zijn de 6 coolste dingen om te doen in Madrid

Een stedentrip naar Madrid, waar zullen we beginnen? Madrid, zoals elke Europese stad, is niet gezegend met het warmste weer tijdens de wintermaanden. Toch is de winter een sfeervolle periode voor een stedentrip naar de...

Stedentrips16.01.2023

Dit zijn de 6 coolste dingen om te doen in Madrid

stedentrip in de winter
Dit zijn de 20 mooiste dorpjes van Spanje

Mooie dorpjes heeft Spanje volop, verspreid over het hele land. Maar wat zijn nu de aller mooiste? De Spaanse krant El País is voor jou op zoek gegaan naar de mooiste dorpjes van Spanje. Uit een voorselectie van 250 dor...

Stedentrips12.01.2023

Dit zijn de 20 mooiste dorpjes van Spanje

los pueblos más bonitos de España
El Caminito del Rey: de gevaarlijkste wandelroute ter wereld

Wat zou jij doen als je gevraagd wordt om één van de gevaarlijkste wandelroutes ter wereld te lopen en deze vast te leggen met een 360° camera? Ik hoefde niet lang te twijfelen, want de Caminito del Rey wandelroute (o...

Natuur02.01.2023

El Caminito del Rey: de gevaarlijkste wandelroute ter wereld

Vastgelegd met een 360° camera
Ontdek de mooiste plekken op Gran Canaria met deze 3 roadtrips

Gran Canaria is misschien wel het bekendste Canarische eiland. Jaarlijks weten miljoenen toeristen het Spaanse eiland te vinden vanwege het zachte, subtropische klimaat op nog geen 5 uur vliegen vanuit Nederland. We doen...

Zomer02.11.2022

Ontdek de mooiste plekken op Gran Canaria met deze 3 roadtrips

de leukste routes om te rijden