Ontdek Riga: heerlijke stad voor een stedentrip

Ontdek Riga: heerlijke stad voor een stedentrip

Vorig artikel Volgend artikel

Riga, de hoofdstad van Letland is misschien niet de meest bekende hoofdstad van Europa, en dat is maar goed ook. Riga is nog onaangetast als het gaat om massatoerisme: het is er niet heel erg druk. De stad is gewend om toeristen te ontvangen, maar barst niet van de toeristische dingen. Is er genoeg te doen? Jazeker! En dat maakt Riga misschien wel de meest perfecte stad voor een stedentrip van dit moment! De hoogste tijd dus om te ontdekken wat de bezienswaardigheden van Riga zijn: dit zijn alle leuke dingen en plekken in de stad. Let's go!

Relaxte sfeer

Wat direct opvalt bij aankomst in Riga is dat de mensen hier relaxt zijn, het woord haast lijken ze niet te kennen. De sfeer is vanaf het moment van aankomst heerlijk ontspannen, al wordt dat misschien wat versterkt door het weer. Normaal gesproken is het begin oktober al behoorlijk koud, Letland kent namelijk hele koude winters, maar wij treffen het. De zon schijnt, de lucht is blauw en in de middag loopt de temperatuur op tot boven de 10 graden. Betere weersomstandigheden kun je niet hebben tijdens een stedentrip. Maar het is niet alleen het weer, ook de Letten zelf dragen hun steentje bij aan de relaxte sfeer in de stad. De gastvrijheid is enorm. Gelukkig spreken de Letten bijna allemaal goed Engels, dus communiceren in hotels, restaurants en winkels is easy. We checken in in het SemaraH Hotel Metropole aan de rand van Old Town en gaan met een gids de stad in.

art_nouveau_wijk
Prachtige gebouwen in de art nouveau wijk in Riga
gezellig_pleintje_old_town
Het gezellige marktplein in Old Town, met uitzicht op de St. Peters Church
hoek_old_town
De hoek van Old Town
old_town_riga
Een van de gezellige straten in Old Town
park_centrum_riga
Een van de vele mooie parken in het centrum van de stad
parken_letland
Een gezellig stadspark op een zonnige dag!
plein_old_town
Old Town heeft veel prachtige pleinen en kerken
vrijheidsmonument
Rondom het vrijheidsmonument is het altijd druk, het is het middelpunt van de stad

Riga te voet verkennen: Old Town

Een van de leukste dingen aan Riga is dat je deze stad te voet kunt ontdekken, openbaar vervoer heb je niet nodig. Het mooiste gedeelte van de stad is Old Town, het historische deel met de mooiste oude gebouwen en kerken. Wij starten onze stadstour dan ook met een bezoek aan dit deel. Trek voor een bezoek aan Old Town een dagdeel uit, in een ochtend of middag kun je al heel veel zien omdat alles hier op loopafstand is.

Het hoogtepunt van Old Town - zowel letterlijk als figuurlijk - is St. Peter's Church, de honderden jaren oude kerk. Je kunt de kerk bezoeken en vergeet dan zeker niet om met de lift naar boven te gaan (ja, deze kerk heeft een lift!). Bovenop de St. Peter's Church heb je namelijk fantastisch uitzicht over Riga. Zodra je de kerk binnenkomt, vind je op de grond een gouden gedenksteen. Het gerucht gaat dat je extra energie krijgt als je hier even op blijft staan. Zelfs iedereen die niet bijgelovig is, gaat toch even op de steen staan!

Vanaf de kerk wandelen we door naar de markthallen, vijf enorme hallen waar je dagelijks verse boodschappen kunt halen. Deze hallen deden tijdens de oorlog dienst als Zeppelinhallen, maar zijn tegenwoordig de plek voor verse vis, vers vlees, groente en fruit. Lokale specialiteiten zoals hennepboter (boter van hennepzaad) en Letse komijnekaas zijn hier te koop, wat je in Letland eet met een snee roggebrood.

uitzicht_vanaf_st_peters_church
Het prachtige uitzicht vanaf St. Peters Church
gedenksteen_geluk_kerk
De steen in de St. Peters Church die je meer energie geeft
markthallen_kaas
In de markthallen koop je Letse specialiteiten, zoals komijnekaas 
markthallen_verse_vis
Deze vis wordt hier als snack gegeten, bij de borrel

Culinaire hotspot en koffiecultuur in Riga

De Letse keuken is geen echte verfijnde keuken maar eerder een boerenkeuken. Er worden vooral producten van de lokale landbouw gebruikt zoals aardappel, rode biet en varkensvlees. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat je in Riga niet lekker kunt eten, integendeel! Een aanrader is restaurant 3 Chefs' (3 pavāru restorāns), waar we de eerste avond eten. We laten ons verrassen en zijn met name onder de indruk van het voorgerecht. De tafel wordt versierd met lekker dip waar we stukjes brood in dopen, borden en bestek heb je hier niet nodig. Het hoofdgerecht komt wel gewoon op een bordje en is ontzettend lekker! 3 Chefs' is een knus restaurant waar je gezellig kunt zitten, heerlijk kunt eten en waar de prijs-kwaliteitverhouding heel erg goed is. Een must visit dus!

De volgende dag schijnt wederom de zon, en hebben we een hele dag om van de stad te genieten. Maar eerst: tijd voor koffie! Als het namelijk om koffie drinken gaat, dan zijn de Letten te vergelijken met de Wenenaren: voor een (goede) kop koffie nemen ze uitgebreid de tijd en eten er heel graag een lekker gebakje bij. Daarom kom je op heel veel plaatsen in de stad gezellige koffiehuizen tegen. Ga niet voor de koffieketens, maar duik een écht Lets koffiehuis in. Dat is veel gezelliger!

3_chefs_restaurant
Het 'voorgerecht' in restaurant 3 Chefs'
koffiecultuur_taart
Iedere koffiebar heeft de lekkerste taartjes voor je

Riga is een heerlijke stad om lekker rond te lopen, te genieten van de sfeer in de stad en om te chillen in een van de stadsparken. In de stad zijn namelijk tientallen kleine en grotere parkjes te vinden, die door zowel de inwoners als de toeristen goed gebruikt worden. Omdat Letland zeer strenge winters kent, is het aan te raden om de stad in de 'warmere maanden' te bezoeken, van juni tot en met september.

Na een dag sightseeing in de stad, duiken we een gezellig kroegje in dat zich in een kelder onder de grond bevindt, waar ook veel studenten te vinden zijn. De Letten zijn geen wijndrinkers, maar bierliefhebbers des te meer. In iedere kroeg vind je daarom verschillende lokale biertjes, allemaal vers van de tap. Riga's trots is Black Balsam, een drankje dat we van onze gids eigenlijk niet mogen vergelijken met Jägermeister, maar daar lijkt dit donkere kruidendrankje toch wel het meest op.

drie_gebroeders_3_brothers
De '3 gebroeders' zijn de drie oudste woonhuizen van Riga, ontworpen door de Nederlandse architect Vredeman de Vries 
vrijheidsbeeld_old_town
Monument van de vrijheid: hét symbool van Riga
art_nouveau_district
Must visit: het art nouveau district naast het Kronvaldpark, waar ook het art nouveau museum is gevestigd
old_town_unesco_werelderfgoed
Old Town staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO
lokale_biertjes_letland
Must do: proef de lokale biertjes!
black_balsam
Vergeet ook niet Black Balsam te proeven, hét lokale kruidendrankje

Vliegen naar Riga

AirBaltic vliegt dagelijks van Amsterdam naar Riga. De vlucht duurt ongeveer twee uur op de heenreis en twee uur en een kwartier op de terugreis. Na aankomst op vliegveld RIX ben je in ongeveer 20 minuten in het centrum. Als je een tijdje vooruit boekt, kun je voor een hele scherpe prijs op en neer vliegen. Ook in de lucht kun je van de Letten veel gastvrijheid verwachten. Zo is AirBaltic de enige luchtvaartmaatschappij ter wereld waar je iemand in het vliegtuig kunt verrassen met een bos verse bloemen. Hoe leuk is dat?! Je moet het wel 24 uur voor de vlucht vertrekt boeken, maar jouw vriend of vriendin krijgt dan wel een hele originele verrassing aan boord!

Hotels in deze stad zijn overigens verrassend goedkoop. Voor minder dan 100 euro slaap je in hele goede en luxe drie- of viersterren hotels. En dat maakt Riga ook nog eens een hele interessante low budget stedentrip.

Riga stedentrip: handig en leuk om te weten

  • Sinds januari 2014 betaal je in Riga met Euro's, er hoeft dus niets meer gewisseld te worden!
  • Wist je al dat je in Riga ook naar het strand kunt gaan? De badplaats Jurmala (Jūrmala) is vlakbij, op een half uurtje van de stad. Zeker in de zomermaanden is het lekker om stad en strand te combineren. Dat Letland ook strand heeft is overigens wel een van de best bewaarde geheimen van Europa.
  • Letland - in het Engels Latvia - hoort bij de Baltische staten. Deze landen liggen tegen Rusland aan. Hoewel Letland al lange tijd een eigen land is is het pas begin jaren '90 onafhankelijk geworden van Rusland (Sovjet Unie). Al sinds 2004 hoort Letland bij de Europese Unie. Hoewel Letland dicht tegen Rusland aan ligt, hebben de sfeer en de cultuur weinig met Rusland te maken. Het is echt een eigen land met eigen gewoontes. Natuurlijk zijn de invloeden er wel, maar Letland voelt totaal niet Russisch aan. Letland - en Riga - heeft echt haar eigen identiteit.
  • Taxi's in de stad zijn niet duur. Voor een ritje van een kwartier betaal je ongeveer 10 euro. Neem wel een groene Baltic taxi, door de andere rode taxi's kan je nog weleens afgezet worden. Deze goedkope taxi's kun je dus ook naar plekken buiten de stad nemen (het strand bijvoorbeeld), of neem de bus. Die zijn nóg goedkoper dan de taxi.
  • Letland is een groen land met zó veel bomen dat er voldoende zuurstof is voor 30 miljoen mensen. Maar Letland heeft slechts 2 miljoen inwoners, wat dus betekent dat de Letten iedere dag genieten van heerlijke zuurstofrijke lucht!
  • Even snel Lets leren spreken voor een stedentrip naar Riga zal lastig worden, maar leer in ieder geaval de woorden ladbien (hallo) en paldies (bedankt) uit je hoofd! De Letten zijn ontzettend gastvrij, maar laat je zien dat je een poging hebt gedaan om de Letse taal onder de knie te krijgen, dan scoor je echt punten!
  • De beste reistijd voor Riga is afhankelijk van wat je wilt. De seizoenen zijn vergelijkbaar met onze seizoenen, al zijn de zomers hier ietsje warmer en de winters een stuk kouder. De winter is overigens wel heel erg leuk, want Riga heeft een van de leukste en verrassendste kerstmarkten van Europa. Ben je niet bang van kou en sneeuw, dan is het wel heel bijzonder om deze stedentrip in de winter te maken, want met lichtjes en een kerstsfeer wordt deze stad nóg leuker. Hou je van lekker, zomers weer, plan dan je stedentrip ergens tussen mei en september.
  • Ook leuk: combineer deze stedentrip met Talinn - de hoofdstad van Estland - en met Helsinki. Naar Talinn kun je over het vasteland reizen, naar Helsinki moet je de oversteek met de boot maken. Tussen Riga en Talinnn kun je het beste de bus nemen. Dat duurt ongeveer vier uur, maar is ook super goedkoop (je bent er een paar tientjes aan kwijt).
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies