Algemeen25.07.2015

De Loire, een heerlijk stukje Frankrijk!


Frankrijk is en blijft een van mijn favoriete vakantielanden. De zomervakanties met mijn ouders en broers op campings in de Dordogne, later ons eigen huis in de Dordogne, voor het eerst ‘alleen op wintersport’ met vrienden naar Alpe d’Huez, ontelbare stedentrips naar Parijs, wijn proeven in Bourgondië: het is voor mij onmogelijk om een favoriete vakantieherinnering in Frankrijk te kiezen. Er is gewoon heel veel in dit land dat mij aanspreekt: het klimaat, de natuur, het eten (+wijn) en de sfeer die in kleine Franse dorpjes hangt. J’adore. Maar het is een groot land, je bent dus ook nooit uitgekeken in Frankrijk, er zijn nog zoveel stukjes te ontdekken.

Een van die regio’s die eigenlijk niet zo bekend is – of in ieder geval bij mij niet – is de Loire. De Loire is niet alleen de langste rivier van Frankrijk, met de beroemde vallei met kastelen, er is ook een regio die deze naam draagt: precies tussen Clermont-Ferrand en Lyon in. Het leuke aan de Loire is dat het op gebied van toerisme nog redelijk onontdekt is, en dus is het er écht genieten!

Met de trein naar de Loire

Normaal gesproken pak ik de auto om naar Frankrijk te gaan. Vanuit Breda – waar ik woon – voelt het alsof Parijs op steenworp afstand ligt, maar dat komt waarschijnlijk omdat ik het stuk al zo vaak heb gereden. Om de Loire te verkennen nemen we de trein – we reizen met de Thalys, die je kunt boeken via voyages-sncf – en dat is ontzettend goed bevallen! Vanuit Brussel-Zuid vertrekt er dagelijks een trein richting Montpellier die ook stopt in Lyon. In minder dan 3,5 uur ben je dus al met de Thalys in de buurt van de Loire. Reizen met de trein is gewoon heel erg comfortabel: de stoelen zitten lekker, je hebt ruimte genoeg en kunt de hele reis relaxen, muziek luisteren of een boek lezen. Je komt echt helemaal uitgerust aan, dat is wel even wat anders dan zo’n 900 km zelf moeten rijden. Op het station van Lyon nemen we een huurauto, het is dan nog een uurtje naar Saint-Paul de Vézelin, in het midden van de Loire.

Camping d’Arpheuilles

Voor giga-campings met honderden staanplaatsen en iedere avond live entertainment moet je niet naar de Loire. De campings zijn hier het tegenovergestelde: klein en vooral lekker rustig. Zoals ook Camping d’Arpheuilles in het kleine dorpje Saint Paul de Vézelin, een van de grotere campings in de Loire, maar in mijn ogen nog steeds lekker klein en vooral heerlijk rustig. Camping d’Arpheuilles ligt aan de oever van de rivier en dat is heel fijn. Er is een klein strandje met een paar ligbedden, een zwembad en een bar met restaurant. De campingplaatsen zijn ook lekker ruim. Eigenlijk alles wat je nodig hebt op een camping, vind je hier.

Sinds een jaar heeft Camping d’Arpheuilles ook een paar luxe safaritenten die je kunt huren, die ze ook meteen de mooiste plekken van de camping hebben gegeven. De drie safaritenten hebben namelijk uitzicht op de rivier en dat is echt fantastisch wakker worden! Het is de meest luxe vorm van kamperen, zeg maar glamping, maar daar kan ik op deze plek wel aan wennen.

Onze prachtige safaritent op Camping d`Arpheuilles
Onze prachtige safaritent op Camping d`Arpheuilles
Het uitzicht vanuit onze tent! Zo mooi!
Het uitzicht vanuit onze tent! Zo mooi!

J’adore: kleine Franse stadjes

Overdag iets actiefs doen, zoals kanoën bijvoorbeeld, en aan het einde van de middag naar een klein Frans stadje: ik vind het heerlijk! En dan het liefst zo’n klein stadje waar het markt is. Aan van die kleine stadjes in de Loire geen gebrek: de een is nog leuker dan de andere! Ik heb ze niet allemaal bezocht, maar deze 3 zijn zeker de moeite waard.

  • Ambierle, in het noorden van de Loire, mag je zeker in de zomer niet missen. In juli en augustus wordt er iedere vrijdag een gezellig zomermarkt georganiseerd, waar je vooral veel streekproducten vindt. Lokale wijnmakers presenteren hier hun zelfgemaakte wijn (de rosé uit deze regio is super goed!), er zijn Franse kazen en wat hebbedingetjes voor thuis. Begin juli vindt in Ambierle ook Karac-Terre plaats, een gratis muziekfestival en andere zomerse activiteiten om de zomer te vieren. Wie van cultuur houdt moet zeker de kerk in Ambierle bezoeken: Église Saint-Martin d’Ambierle staat bekend om de bijzondere bouwstijl en het prachtige 15e eeuwse retabel.
  • Saint-Haon-le-Vieux: nog zo’n schattig stadje in de Loire. Aan de rand van het dorp heb je prachtig uitzicht over de hele streek, omdat het wat hoger ligt. Zin om een terrasje te pakken, plof dan neer bij L’estaminet: een bar, winkeltje en bakker in één. De citroenschuimtaart is er fantastisch!
  • Villerest: gebouwd in de middeleeuwen en nog steeds prachtig om te zien. Villerest ligt aan de Loire, en door de stuwdam Le Barrage de Villerest is er een kunstmatig meer ontstaan: Lac de Villerest. Dat meer met bijbehorende strand is echt heerlijk, maar wandel voor je gaat zwemmen eerst door dit mooie stadje.

\u00c9glise Saint-Martin d`Ambierle
Église Saint-Martin d`Ambierle
Ambierle in de zomer
Ambierle in de zomer
Het uitzicht vanuit Ambierle op de Loire
Het uitzicht vanuit Ambierle op de Loire
Een prachtig Frans stadje: Saint-Haon-le-Ch\u00e2tel.
Een prachtig Frans stadje: Saint-Haon-le-Châtel.
Mmmmm.... Citroenmerenguetaart!
Mmmmm.... Citroenmerenguetaart!
Uitzicht vanuit Saint-Haon-le-Ch\u00e2tel
Uitzicht vanuit Saint-Haon-le-Châtel
Terrasjes in kleine Franse stadjes zijn de beste!
Terrasjes in kleine Franse stadjes zijn de beste!
De heuvels van de Loire aan het einde van de dag
De heuvels van de Loire aan het einde van de dag

Lac de Villerest

Ik denk dat dit wel mijn favoriete plek in de Loire is: Lac de Villerest. In de zomer is het in de Loire best wel warm en dan is het water nu eenmaal de beste plek om te zijn. Aan het meer van Villerest ligt een lekker groot en breed strand (met bomen, dus je kunt er lekker in de schaduw liggen!) en het water is heerlijk om in te zwemmen. Een hele dag op een handdoek liggen is niet echt mijn ding, maar gelukkig kun je hier ook van alles doen: zoals waterfietsen (dit puur ter info), beachvolleyen, kanoën en suppen. En dat laatste moet je natuurlijk doen! Onder een reddingsvest kom je hier niet uit , maar huur een paddle board en een roeispaan en ga lekker een uurtje (of anderhalf) het water op. Heerlijk!

Lac de Villerest
Lac de Villerest
Op een hete dag de beste plek om te zijn: aan het water!
Op een hete dag de beste plek om te zijn: aan het water!
Suppen op Lac de Villerest
Suppen op Lac de Villerest

Wil je meer weten over een vakantie in de Loire, kijk dan op de website van Loire Tourisme, of nog leuker: volg deze regio op Facebook!

Avatar foto
Marloes de Hooge

Marloes is oprichter en hoofdredacteur van Travelvalley. Ze schreef de succesvolle reisboeken Bucketlist Reizen, Bucketlist Stedentrips en Waanzinnige Roadtrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen.

Verder lezen over Frankrijk

Ontdek de charme van de stad Orange in Zuid-Frankrijk

Orange is een authentiek Frans stadje in het hart van de Vaucluse. Het is een van de departementen van de regio Provence-Alpes-Côte d'Azur in het zuiden van Frankrijk. Wie de beroemde Autoroute du Soleil rijdt, komt er vanzelf langs.

Stedentrips03.06.2024

Ontdek de charme van de stad Orange in Zuid-Frankrijk

Dit is waarom je wijn moet proeven in Châteauneuf-du-Pape

Niet ver van de Zuid-Franse stad Orange ligt een vermaard plaatsje: Châteauneuf-du-Pape. Het is de naam van een stadje, een wijnregio, maar vooral bekend van de gelijknamige wijnen uit deze regio. Het is een van de plekken in de Vaucluse waar je een keer geweest moet zijn.

Ontspanning01.06.2024

Dit is waarom je wijn moet proeven in Châteauneuf-du-Pape

Werelderfgoed in de Vaucluse: zo uniek is het Romeins theater van Orange

Het Romeins theater van Orange - officieel Théâtre Antique d'Orange - is het historisch monument van deze Zuid-Franse stad. Het theater werd gebouwd tijdens de Romeinse overheersing in de eerste eeuw na Christus.

Stedentrips29.05.2024

Werelderfgoed in de Vaucluse: zo uniek is het Romeins theater van Orange

5 tips voor een geslaagd verblijf in de Provence

De Franse Provence hoef je eigenlijk nauwelijks te beschrijven. Populair bij Nederlanders en Vlamingen welke houden van kamperen en wandelen. Misschien nog populairder bij de vele wielertoeristen en liefhebbers die hun s...

Zomer23.04.2024

5 tips voor een geslaagd verblijf in de Provence

Dit is de top 13 met de leukste waterglijbanen in Zuid-Frankrijk

Een zomervakantie op de camping wordt nóg leuker wanneer er een tof zwembad is met een spectaculaire waterglijbaan. Zeker wanneer je kinderen hebt die helemaal gek zijn van water, zwemmen en glijbanen, dan is het een gr...

Zomer21.03.2024

Dit is de top 13 met de leukste waterglijbanen in Zuid-Frankrijk

campings met spectaculaire zwembaden
Vakantie dicht bij huis: 8 toffe bestemmingen dichtbij

In de zoektocht naar avontuurlijke reisbestemmingen worden nabije juweeltjes vaak over het hoofd gezien. De verleiding van verre oorden is groot, maar ondertussen liggen er parels van bestemmingen verscholen in onze eigen omgeving. Het is tijd voor de herontdekking van wat dichtbij is. Dat is namelijk ook een duurzame keuze. Ik neem je mee naar vijf bijzondere plekken, niet ver weg, waar je ook compleet verrast kunt worden. Soms is het ware avontuur dichterbij dan je denkt.

Ontspanning21.03.2024

Vakantie dicht bij huis: 8 toffe bestemmingen dichtbij

De 11 mooiste plekken en bezienswaardigheden aan de Côte d’Azur

De Franse Azuurkust is vooraal zo aantrekkelijk vanwege de mooie stranden. Het water is super helder en het zand zacht en goudgeel. In de hele regio vind je smalle baaien en onontdekte zandstanden, afgewisseld met brede populaire stranden met de hipste strandtenten van het land.

Zomer12.03.2024

De 11 mooiste plekken en bezienswaardigheden aan de Côte d’Azur

Zo leuk is wintersport in Montgenèvre en Brides-les-Bains

In de Franse Alpen vind je schitterende skigebieden. Naast Les 3 Vallées, het grootste skigebied ter wereld, zijn er ook kleinere plaatsen waar je uitstekend kunt skiën, de pistes soms nog helemaal voor jezelf hebt en betaalbaar kunt overnachten.

Winter08.03.2024

Zo leuk is wintersport in Montgenèvre en Brides-les-Bains