Gourdon, een middeleeuws pareltje aan de rand van de Dordogne

Gourdon, een middeleeuws pareltje aan de rand van de Dordogne

Vorig artikel Volgend artikel

Het dorpje Gourdon, dat al meer dan duizend jaar oud is, is een van de pareltjes van het zuiden van Frankrijk. Gourdon ligt in op de grens van de Dordogne en de Lot in Zuid-Frankrijk. Bekende plekken zoals Rocamadour, Château de Castelnaud en Sarlat-la-Canéda liggen op een steenworp afstand. In Gourdon is het leven rustig en gemoedelijk. Of zeg maar gerust dromerig. Zo’n plek waar je pas na 20.00 uur bedenkt dat het avond is, en dat je nog wat moet eten. Omdat je er compleet de tijd vergeet. Tussen de geluiden van krekels en kikkers door hoor je er niets anders dan wind. Een fijnere plek ga je in het zuiden van Frankrijk haast niet vinden. Ik kom er al jaren, maar voel me er zo thuis dat het er nooit van gekomen is om iets over dit dorpje van goud te schrijven. Tijd om daar verandering in te brengen dus.

Gourdon is heel goed bereikbaar, de route er naartoe is fijn om te rijden. Vanaf Parijs is het de borden Orléans en Limoges volgen en zodra je de péage verlaat is het slechts een minuut of twintig tot je er bent. Zodra je de Franse snelweg verlaat komt de rust je tegemoet. De weg kronkelt door de heuvels van Occitanie en alles wat je om je heen ziet is groen. De lange reis - het is toch zo’n 1.000 kilometer rijden - ben je vrij snel vergeten. Het dorpje Gourdon zie je al van een afstandje liggen, het oude gedeelte ligt namelijk op een fraaie plek bovenop een heuvel.

Het kasteel van Gourdon

De geschiedenis van Gourdon gaat ver terug. In de geschiedenisboeken duikt het dorpje al op rond 1000 na Christus. Eén van de dingen waar Gourdon geschiedenis mee heeft geschreven is het kasteel. Nog steeds komen daar de meeste mensen op af, al is dat niet helemaal terecht. Gourdon had inderdaad ooit een kasteel, maar daarvan is nagenoeg niets meer over. Je kunt nog wel via de oude trap naar boven lopen naar de plek waar ooit het kasteel stond, vroeger uiteraard strategisch gezien een hele interessante ligging, maar er is niet veel meer over dan een paar muren. Toch is naar boven lopen zeker de moeite waard, want het uitzicht bovenop is fenomenaal. De afgelopen jaren is er gewerkt aan het renoveren van deze uitkijk en dat is goed gelukt. Er is een nieuw vlonder aangelegd en er staan bankjes. Het is een heel fijn plekje om even lekker te ontspannen en te genieten van het uitzicht - en overigens ook een hele goede aanrader voor de zonsondergang. Je kijkt er weids uit over de heuvelachtige regio die in het kleurenpalet eigenlijk alleen de groentint aanraakt.

gourdon-frankrijk-straat
Gourdon ligt op de grens van de Dordogne en de Lot
gourdon-frankrijk-stadhuis
Het oude stadhuis is het mooiste gebouw van de stad
gourdon-historie
Kijk zeker eens omhoog, naar dit soort mooie, oude panden
gourdon-cafe-divan
Café Divan is al jaren de stabiele factor in het centrum
gourdon-middeleeuws-dorp
De geschiedenis va Gourdon gaat terug naar de middeleeuwen
gourdon-huizen
Mooie geveltjes in het oude centrum
gourdon-kerk
Ook hier wordt volop foie gras verkocht
huizen-gourdon-
Gevels die aan Parijs doen denken
gourdon-restaurant
Restaurants wisselen nogal eens van naam en eigenaar, maar ze zijn er in ieder geval volop

De mooiste plek om het oude centrum binnen te gaan is via de oudste stadspoort. Via deze poort kom je namelijk in de oudste straatjes van het dorp terecht. Geen bruisende, toeristische plek zoals de bekende dorpjes in de Dordogne, maar een authentiek dorp zonder poespas. Het is eerlijk gezegd juist fijn dat Gourdon niet overspoeld wordt met toeristen en dat je er ook op een zomerse dag in juli of augustus lekker rustig kunt rondlopen. De oude kerk in het centrum - Église Saint-Pierre de Gourdon - trekt aandacht, maar struin zeker ook door de andere straatjes heen.

Gourdon is een dorp dat door het jaar heen behoorlijk transformeert. In de wintermaanden is het hier namelijk heel erg rustig. De meeste restaurants sluiten hun deuren om pas weer open te gaan als de zon schijnt. De overgang naar de zomermaanden is bijzonder: zodra de -r uit de maand verdwijnt komt het dorp tot leven. Nieuwe winkeltjes open hun deuren en restaurants zetten hun terras weer buiten. Om het oude centrum loopt een ringweg waar je de meeste winkels, cafés en restaurants vindt, al is het dorp zeker wat groter dan dan. Restauranttips geven is lastig, want deze wisselen nogal eens van eigenaar. Wat het ene seizoen ons favoriete restaurant is, kan volgend jaar verdwenen of overgenomen zijn. Ze moeten het hier duidelijk van de zomermaanden hebben. Stabiele factor in Gourdon is Café Divan, het enige echte dorpscafé dat niet meer weg te denken is. Zo’n plek waar de locals de laatste roddels komen doornemen en waar speciaalbier over de datum kan zijn, want zo druk is het er ook weer niet.

gourdon-oude-details
gourdon-stadspoort
Je kunt op verschillende plekken het oude centrum in, maar dit is de oudste stadspoort die nog in tact is
straat-uitzicht-gourdon-
Fraaie straatjes met uitzicht op de groene heuvels in de verte
kerk-gourdon-frankrijk
Église Saint-Pierre de Gourdon
kerk-gourdon-uitzicht
Het uitzicht wanneer je omhoog wandelt
uitkijk-gourdon-lot
Bovenop vind je een mooi uitkijkpunt
kasteel-gourdon
Het 'kasteel' van Gourdon
uitzicht-gourdon
Uitkijken over de Dordogne en de Lot
uitzicht-gourdon-dordogne
Het uitkijkpunt is onlangs compleet vernieuwd

Doen in de Dordogne en de Lot

Gourdon is wat mij betreft de perfecte plek voor een zomervakantie in Frankrijk, al zijn de maanden mei, juni en september zeker zo fijn. In de zomermaanden kan het hier namelijk heel erg warm worden, en dan is de energie om veel te ondernemen toch wat lager. Gelukkig is er heel veel te zien en te doen. Omdat Gourdon op de grens van de Dordogne en de Lot ligt heb je een hoop bijzondere plekken binnen handbereik. Wat je in ieder geval wilt doen en zien in de omgeving is dit:

  • Op slechts 40 minuten rijden - via prachtige groene, smalle wegen - ligt bedevaartsooord Rocamadour. Vooral de ligging van dit stadje is spectaculair: tegen de rotsen aan. De smalle straatjes van Rocamadour zijn prachtig, net als de kapelletjes en de kerk.
  • In 25 minuten ben je in het stadje Domme, een van de pareltjes van de Dordogne. Ook Domme ligt hoog op een heuvel en is - zeker in de zomer - een gezellig en levendige plek. Je vindt er leuke winkeltjes, een mooie oude markthal, maar loop in ieder geval door naar het brede uitkijkplateau. In 180 graden kijk je uit over de glooiende heuvels van de Dordogne, een uitzicht dat nooit gaat vervelen.
  • Sarlat is net als Domme een van de plekken in de Dordogne die veel toeristen trekt en dat is niet voor niets. De weekendmarkt van Sarlat is tot in de wijde omtrek bekend. Honderden kraampjes vullen de straten van dit prachtige stadje.
  • Dit deel van Frankrijk staat bekend om de prachtige middeleeuwse kastelen aan de rivier, en als je er dan eentje uitkiest, laat het dan Château de Castelnaud zijn. Dit kasteel steekt hoog boven het landschap uit en is nog nagenoeg helemaal in tact. Een prachtige plek die ook nog eens heel mooi uitzicht over de regio biedt.
  • Zin in een sportief uitje? Huur een kano en peddel stroomafwaarts de rivier de Dordogne af. Begin in Vitrac en eindig in Beynac, onderweg kom je langs de mooiste dorpen en kastelen de deze regio rijk is.
bordje-kasteel-gourdon
Vue du coté sud
boulevard-gourdon
Rondom het oude dorpje loopt een mooie boulevard met bankjes
monument-gourdon
Het oorlogsmonument dat slachtoffers uit de Eerste en Tweede Wereldoorlog herdenkt
raam-kerk-gourdon
Prachtig middeleeuw raam van de kerk
uitzicht-gourdon-frankrijk
Tot rust komen met dit uitzicht
trap-gourdon
De oude trap om bij het 'kasteel' te komen
gourdon-uitzicht-rand-dorp
Gourdon, een middeleeuws pareltje aan de rand van de Dordogne
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies