Wandelen op Madeira: ontdek de levada’s op het bloemeneiland

Wandelen op Madeira: ontdek de levada’s op het bloemeneiland

Vorig artikel Volgend artikel

Het Portugese eiland Madeira is een van de beste wandelbestemmingen van Europa. Met meer dan 3.000 kilometer aan wandelpaden hoef je hier geen seconde stil te zitten. Wandelen is namelijk een van de beste manieren om de heuvels en bergen van Madeira te ontdekken. Zeker wanneer je een vakantiebestemming zoekt waar je kunt ontspannen én inspannen, dan is Madeira het perfecte eiland. Het milde klimaat en de schitterende natuur maken het tot een topvakantie op het ‘bloemeneiland’. Het is de bijnaam van Madeira, die bijna iedereen wel kent. Omdat het hier eeuwig lente is (de temperatuur schommelt tussen de 18 en 25 graden), zijn de omstandigheden voor bloemen en planten perfect. Ze geven het eiland kleur, het hele jaar door.

Ontdek de levada’s op het bloemeneiland

Levada’s zijn een systeem van ingenieuze irrigatiekanalen die door de mens zijn aangelegd. Dat gebeurde al in de 16e eeuw. Het noorden van het eiland is van nature zeer waterrijk, het zuiden is juist heel erg droog. Via levada’s stroomt water uit het vochtige noorden van het eiland naar het droge zuiden. Het is dé manier om het eiland qua vocht in balans te houden. Omdat deze levada’s ook onderhouden moesten worden, zijn voetpaden langs de ondiepe kanalen aangelegd. Uiteindeljk werden ze ontdekt door wandelaars. De levada’s stromen namelijk door de mooiste plekken van het eiland.

Hoewel de levada’s niet initieel bestemd waren voor toerisme, vormen ze inmiddels wel degelijk een van de belangrijkste redenen voor een vakantie naar Madeira. Ze nemen je mee langs bossen, bergen en watervallen en door prachtige, groene natuur. Levada’s variëren in lengte en in hoogtemeters. De meeste wandelingen zijn echter vrij vlak en voor iedereen toegankelijk. Daar hoef je geen getrainde wandelaar voor te zijn. Er zijn korte levada wandelingen te vinden van een paar kilometer, maar wie lange wandelingen wil maken kiest voor routes van zo’n 15 kilometer. Onderweg staan routes goed aangegeven. Zolang je de levada volgt kan er eigenlijk niets mis gaan.

Floresta de Laurissilva

Sommige wandelingen op Madeira lopen door Floresta de Laurissilva, het laurierbos van Madeira dat met 22 duizend hectare ongeveer een-vijfde deel van het eiland beslaat. De unieke flora en fauna in dit bos worden door UNESCO beschermd als natuurlijk erfgoed. Het Laurisilva stamt al uit het Tertiair en is inmiddels als meer dan twintig miljoen jaar oud. Het maakt het een van de natuurwonderen van Zuid-Europa. Er komen een paar endemische vogelsoorten voor wat het bos niet alleen voor wandelaars maar zeker ook voor vogelspotters bijzonder maakt.

Miradouro-do-Guindaste-madeira
De ruige kust van Madeira leent zich voor spectaculaire wandelingen
levada-wandelen-bordjes
Bordjes wijzen tijdens de levada wandelingen de weg
levada-do-alcerim-waterval
Wandelen op Madeira langs bossen en watervallen

De mooiste levada’s op Madeira

Wil je wandelen tijdens je vakantie op Madeira? Dan zijn dit de beste tips: deze levada wandelingen wil je niet missen!

  • Levada do Moinho: dit is een van de mooiste levada wandelingen van het eiland die je meeneemt door het westelijk deel van Madeira. Het voordeel is ook dat het een redelijk ‘onbekende’ wandeling is, het is er dus niet zo druk. Heen en terug is het een levada wandeling van 10,3 kilometer.
  • Levada do Alcerim: een ontspannen wandeling van zo’n 7,5 kilometer zonder echte hoogteverschillen. Deze levada wandeling loopt naar waterval Ribeira Grande, die je na ongeveer een uur kunt bereiken. De perfecte plek voor een verfrissende duik of een picknick. Via hetzelfde pad loopt je weer terug. Het uitzicht onderweg op Floresta de Laurissilva is schitterend!
  • Levada dos Cedros: deze spectaculaire wandeling begint in Fanal en loopt dwars door het Laurisilva. Het is een korte wandeling van 5,8 kilometer, met waanzinnig uitzicht. Zeker het begin is bijzonder, wanneer je langs prachtige watervallen wandelt. Ben je met de auto naar de start van deze route gekomen, dan kun je altijd dezelfde route weer terug nemen.
levada-madeira
Een levada is een eeuwenoud irrigatiekanaal dat door de mens is aangelegd
levada-wandeling-madeira
Levada do Alcerim, een ontspannen wandeling
madeira-levada-wandelen
Ook tijdens het wandelen spot je overal kleurrijke bloemen

Avontuurlijke hikes

Wil je juist een avontuurlijke hikes maken en ben je niet bang voor flinke hoogteverschillen, dan zijn de toppen van de Pico do Arieiro en de Pico Ruivoaanraders. Het zijn de hoogste bergtoppen op Madeira (boven de 1.800 meter). De mooiste en meest uitdagende hike loopt van Pico do Arieiro náár Pico Ruivo, die enkel voor getrainde wandelaars weggelegd is.

  • Vereda do Areeiro: dit wandelpad verbindt de hoogste bergtoppen van Madeira met elkaar. Over een lengte van 7 kilometer loopt je van Miradouro do Pico do Areeiro naar Pico Ruivo. Een pittige wandeling waar je zo’n drie uur over doet. Het zwaarste stuk van deze hike is het laatste deel naar de top van de hut van de Pico Ruivo. In totaal zul je met deze hike zo’n vijf uur bezig zijn, want om van top tot top te lopen moet je er eerst zien te komen. De parkeerplaats van Pico do Areeiro en Achada do Teixeira vormen het werkelijke begin- en eindpunt. Laat je daar wel afzetten, want het is geen rondwandeling.
  • Vereda da Ilha: deze hike start bij de berghut op de top van de Pico Ruivo. Het bijzondere aan deze hike is dat je door het Laurisilva loopt, het oudste laurierbos ter wereld. Vereda da Ilha is ruim 8 kilometer lang, waar je drie uur over doet.
  • Vereda da Ponta de São Laurenço: deze wandeling loopt over het vulkanische gesteente van het oostelijke schiereiland van Madeira. Vereda da Ponta de São Laurenço is 8 kilometer lang (4 km heen en 4 km terug) en brengt je tot het uiterste puntje. Er zijn hier geen bloemen en planten te vinden en het kan er heel hard waaien, maar het is absoluut een van de mooiste wandelingen van Madeira. Het pad is glooiend maar niet echt pittig te noemen. Vanaf de parkeerplaats van Ponta de São Laurenço kun je eraan beginnen.
zonsopkomst-madeira
Zonsopkomst op de Pico do Arieiro, het perfecte moment om aan een hike te beginnen
floresta-de-laurisilva
Floresta de Laurisilva is het natuurlijk werelderfgoed van Madeira
Ponta-de-Sao-Lourenco
Vereda da Ponta de São Laurenço is een hike naar het eindpunt van dit schiereiland

Madeira tips

Heb je ook zin gekregen in een wandelvakantie naar Madeira? Dan komen deze reistips wellicht nog van pas.

Boek je reis

  • De beste reistijd voor een reis naar Madeira is er niet: het is hier eeuwig lente en dat maakt het een bestemming voor het hele jaar door.
  • Het is slechts vier uur vliegen naar Madeira. Met Transavia vlieg je rechtstreeks van Amsterdam naar Funchal.
  • Een huurauto is onmisbaar. Huur een goede 4*4 om de bergwegen van Madeira te berijden, onder andere via Sunny Cars.
  • Zoek je goede hotels? Faja dos Padres is heel bijzonder om te slapen, maar ook hotel Estalagem do Ponta do Sol mét infinity pool is een aanrader.
  • Liever een complete pakketreis naar Madeira? TUI en Neckermann heben goede aanbiedingen.
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies