Dit is de ultieme route voor een roadtrip door Canada!

Dit is de ultieme route voor een roadtrip door Canada!

de 8 mooiste stops

Vorig artikel Volgend artikel

Dit is wat je noemt een échte roadtrip, door Canada, een van de allermooiste landen ter wereld. Het is een droombestemming voor een roadtrip want alles wat je zoekt voor zo'n soort vakantie ga je hier vinden. Kilometers snelweg door een verlaten landschap en uitzichten waarvan je hart een sprongetje gaat maken. Onderweg kom je door wereldsteden en dorpjes die niet groter zijn dan een paar huizen. Je gaat er kamperen in de wildernis, wilde bruine beren spotten, hiken, skiën en kanoën. Samen het avontuur tegemoet, het is de perfecte vakantie.

De ultieme route voor een roadtrip door Canada

Maar goed, in een land zó groot als Canada is de vraag: waar ga je beginnen en hoe ga je de ultieme route bepalen? Ga je voor het oosten en wil je de Niagara Falls en Montreal zien? Ga je juist voor Lake Louise in Banff NP en Jasper National Park in westen? Of kies je voor de ultieme reis naar Canada en reis je van oost naast west - of andersom?

Houd er rekening mee dat Canada een gigantisch groot land is. Reis je van oost naar west, bijvoorbeeld van Montreal naar Vancouver (een reis van ruim 4.500 kilometer) dan moet je daar echt ruim de tijd voor nemen. En goed om te weten: de échte hoogtepunten van Canada liggen in het oosten en in het westen. Met andere woorden: in het midden van het land is het vrij eentonig (saai) en dus kun je het beste een keuze maken tussen oost en west. Hou je van cultuur en van toffe steden, dan kies je voor Oost-Canada. Hou je van natuur en wil je vooral veel actieve dingen doen, dan kies je voor West-Canada, zoals wij hebben gedaan. Want het westen is een droombestemming voor natuurliefhebbers, met waanzinnig mooie bergmeren, natuurparken, watervallen en meer. Dit zijn de 6 mooiste stops onderweg!

De hoogtepunten van West-Canada in 1.600 kilometer

West-Canada barst van de bijzondere plekken. Wij hebben een reis uitgestippeld van ongeveer 1.600 kilometer door de provincies Alberta en Brits-Columbia. De reis begint in Edmonton en neemt je mee via Calgary, Banff National Park, de Icefields Parkway, Jasper National Park en Whistler naar Vancouver. Voor de ultieme reis in Canada neem je ook de ferry naar Vancouver Island voor nóg meer natuurgeweld. Let's go!

Tip: de route vind je hier in Google Maps en kun je zelf aanpassen met extra stops.

route-roadtrip-canada
De ultieme route voor een roadtrip door Canada, een reis van ongeveer 1.600 kilometer
canada-roadtrip-weg
Roadtrippen in Canada doe je over dit soort wegen
canada-roadtrip-natuur
Met altijd uitzicht op ongerepte natuur

1. Start je reis in Edmonton

De beste plek om je reis in Canada te beginnen is Edmonton. Deze stad is vanuit Nederland met rechtstreekse vluchten goed bereikbaar (9 uur vliegen). Houd er wel rekening mee dat het tijdverschil maar liefst 8 uur is. Een pittige jetlag dus, maar daar ben je hopelijk snel aan gewend.

Edmonton is een leuke stad om kennis te maken met Canada. Het wordt ook wel de food heaven van Canada genoemd omdat er heel veel goede en hippe restaurants en bars te vinden zijn.

Vooral in de wintermaanden is dit een hele toffe stad. Je kunt er dan fatbiken over een bevroren rivier, door sprookjesachtige ijskastelen wandelen en natuurlijk naar een wedstrijd van de Edmonton Oilers, de ijshockeyclub (dé nationale sport van Canada). In de zomermaanden worden er juist heel veel festivals georganiseerd. Een levendige stad dus, die je meteen kennis laat maken met het ontspannen Canadese leven. Al lonkt de natuur ook. De Canadese Rocky Mountains zijn 'vlakbij', voor Canadese begrippen dan!

Meer tips om te doen in Edmonton vind je hier.

edmonton-roadtrip-canada
Edmonton: de perfecte startplek van een roadtrip door Canada
ijskastelen-edmonton
Alleen in Edmonton: een sprookjesachtig ijskasteel

2. Calgary: de poort naar de Rockies

Ook deze stad is vanuit Nederland met een rechtstreekse vlucht te bereiken: Calgary. Het wordt ook wel de poort naar de Rockies genoemd, omdat je binnen een uur rijden in westelijke richting midden in het hooggebergte zit. Het is samen met Vancouver en Edmonton een van de drie grote steden in West-Canada.

Het is leuk om hier al de hoogte in te gaan: ga naar de top van de Calgary Tower voor mooi uitzicht op de stad en de omgeving. Met de lift schiet je in een minuut naar 190 meter hoogte, een bijzondere ervaring.

Ook hier in de stad is al aardig wat natuur te vinden: Prince's Island Park is mooi en ook Pearce Estate Park is leuk voor een wandeling.

Maar voor het échte natuurgeweld moet je de bergen in, blijf dus niet te lang in Calgary hangen!

3. Doen in Banff National Park

Vanuit Calgary ben je in anderhalf uur in Banff, een van de leukste plaatsen in West-Canada. Een heerlijke plek om te zijn, want je bent er omgeven door gletsjers, bergen, rivieren en meren.

Het stadje zelf (op 1.383 meter) is vrij klein, met leuke hotels, restaurants en winkels, maar je komt hier nu eenmaal voor de natuur. En er is zoveel te zien, doen en ontdekken. Een aantal tips op een rij die je niet mag missen.

  • Neem de Banff Gondola omhoog naar de top van Sulphur Mountain (2.281 meter) voor waanzinnig uitzicht.
  • Of ga hiken en klim zelf omhoog. De Sulphur Mountain hike is zo'n 10 kilometer en daar doe je 3 tot 5 uur over (750 hoogtemeters). Eenmaal boven kun je te voet terug of alsnog de gondel nemen.
  • Ga kanoën op Lake Louise, een van de mooiste meren in de Rocky Mountains. Met de Victoria-gletsjer op de achtergrond is dit een magisch mooie plek voor een uurtje peddelen. Kano's kun je overigens alleen in de zomermaanden huren.
  • Ook leuk bij Lake Louise: doe de hike naar het Lake Agnes Tea House, een schattig theehuisje in de bergen. Een hike van zo'n 3,5 uur (enkele reis).

Meer tips om te doen in en rondom Banff vind je hier.

banff-uitzicht
Uitzicht op Banff vanaf Sulphur Mountain
kanoen-lake-louise
Zeker doen: ga kanoën op Lake Louise

4. Neem de Icefields Parkway

Vanaf Lake Louise loopt er een spectaculaire weg in noordwestelijke richting: de Icefields Parkway. Een droomweg om te rijden: de mooiste van heel Canada, aangeduid met Alberta Highway 93. De Icefields Parkway is 230 kilometer lang. En tijdens het maken van deze roadtrip door Canada mag je deze weg natuurlijk niet missen.

Je komt onderweg langs een hoop bijzonder mooie plekken. De mooiste stops langs de Icefields Parkway op een rij.

  • Peyto Lake is een indrukwekkend bergmeer om te zien, vooral vanaf het uitkijkpunt (in Google Maps aangeduid met Peyto Lake Upper Viewpoint). In de zomermaande krijgt het water een felblauwe kleur.
  • Weeping Wall is een rotswand waar een aantal kleinere watervallen naar beneden stromen, alsof de rotswand 'huilt'.
  • Athabasca Falls is een zeer krachtige waterval (van 23 meter hoog) die in de winter voor het grootste deel bevriest. Om deze waterval te kunnen zien hoef je maar een klein stukje af te slaan op de Icefields Parkway want de Athabasca Falls liggen bijna direct aan de weg.

Peyto-Lake-roadtrip-canada
Een van de mooiste plekken aan de Icefields Parkway: Peyto Lake
athabasca-falls-roadtrip-canada
Sla zeker af voor een stop bij de Athabasca Falls

5. Doen in Jasper National Park

Aan het einde van de Icefields Parkway ligt Jasper National Park. Wie een roadtrip door West-Canada maakt mag dit park absoluut niet missen. Jasper is een gezellig stadje, vergelijkbaar met Banff. Er zijn wat hotels, restaurants en winkels. De overheid heeft bepaald dat Jasper niet groter mag groeien en dus zal dit dorp z'n autenticiteit altijd behouden.

In Jasper National Park zijn een aantal spectaculaire plekken te vinden.

  • Maligne Lake: op een uur rijden van Jasper vind je dit mooie bergmeer. Het is het meer waar je ook Spirit Island vindt, een klein eilandje dat je ongetwijfeld weleens op foto's hebt gezien. Bij het Boathouse kun je bootjes huren om er naartoe te varen. Of ga lekker wandelen rondom het meer, het is hier zo mooi.
  • Maligne Canyon is een indrukwekkende kloof die je via de Maligne Canyon Loop Trail zelf kunt ontdekken. Op sommige plekken is Maligne Canyon wel 50 meter diep, een bijzonder mooie plek. In de winter kun je er overigens ijsklimmen!
  • Onderweg naar Maligne kom je langs Medicine Lake, nog een bijzonde fraai meer waar je wilde beren, herten of kariboes kunt spotten.
  • En hou je van wintersport? Maak deze roadtrip dan in de winter om ook te kunnen skiën in Marmot Basin!

Meer tips om te doen in en rondom Jasper vind je hier.

spirit-island-roadtrip-canada
Een magisch mooie plek: Spirit Island in Maligne Lake
maligne-canyon-roadtrip-canada
Maligne Canyon is een van de mooiste plekken in Jasper National Park

6. Op naar Whistler

Whistler is misschien wel de sportiefste plek van Canada, mede dankzij de Olympische Spelen van 2010. Het heeft een enorme aantrekkingskracht op sportieve reizigers omdat je hier nu eenmaal een schitterende outdoor-speeltuin vindt. Bergbeklimmen, hiken, ziplinen, raften, kanoën en downhill mountainbiken: het kan hier allemaal. En dus is het in Whistler vooral zaak om uit de auto (of camper) te stappen en flink wat energie te verbranden.

Neem in Whistler zeker de Peak 2 Peak Gondola, de hoogste en langste lift ter wereld die de toppen van Whistler Mountain en Blackcomb Mountain met elkaar verbindt. Toeristisch ja, maar zó mooi.

whistler-roadtrip-canada
Hiken in outdoor-walhalla Whistler

7. Citytrip Vancouver

Misschien is dit wel het eindpunt van je rondreis door Canada: Vancouver, de grootste stad van Brits-Columbia. In de zomermaanden is het een fijne stad voor een ontspannen 'citytrip'. Want in Vancouver moet je echt wel even blijven hangen.

Wat je hier zeker moet doen is een fiets huren om zo de stad te ontdekken. Dat kan hier heel goed en is ook leuk om te doen. Deze plekken wil je niet missen.

  • Begin je dag met een ritje door Stanley Park voor mooi uitzicht op de skyline van Vancouver.
  • Net buiten de stad ligt de Capilano Suspension Bridge: een hangbrug van 140 meter lang tussen eeuwenoude bomen. Waanzinnig mooi!
  • Doe de 'Grouse Grind' op Grouse Mountain, een hike van 2,9 kilometer en maar liefst maar liefst 853 hoogtemeters.
  • Fiets naar de foodmarkt op Granville Island en proef zeker ook verschillende lokale Canadese biertjes.

Meer tips om te doen in Vancouver vind je hier.

vancouver-roadtrip-canada
Vancouver by Night: een indrukwekkende skyline

8. Neem de boot naar Vancouver Island

Heb je nog geen genoeg van deze roadtrip door Canada, neem dan de boot (of het vliegtuig) naar Vancouver Island. Dit eiland ligt voor de kust van Vancouver maar is bepaald geen klein eilandje: het is net zo groot als Nederland. En dé reden om ook naar Vancouver te reizen? Wildlife! Van beren, orka's, zee-arenden tot aan zeehonden en zeeleeuwen: je vindt ze allemaal op Vancouver Island.

In hoofdstad Victoria zie je duidelijk de Britse invloeden terug. Het MacMillan Provincial Park is een regenwoud op Vancouver Island en is prachtig om te wandelen. Of ga chillen en surfen in Tofino.

Meer tips om te doen op Vancouver Island vind je hier.

vancouver-island-roadtrip-canada
Wildlife spotten doe je het beste op Vancouver Island

Tips voor een reis naar Canada

Deze route neemt je mee door het westen van Canada. Dit is geen land waar je doorheen rijdt zonder te stoppen en te genieten, daar moet je de tijd voor nemen. In drie weken kun je heel veel zien en doen.

Wanneer je op reis gaat naar Canada, zijn er een aantal dingen die handig zijn om voor vertrek te weten. Ik zet ze voor je op een rijtje.

  • Canada heeft twee officiële talen: Frans en Engels. Grofweg kun je het land indelen in twee delen: in het oosten spreekt men Frans (met name in Quebec), in het westen spreekt men Engels.
  • Sinds 15 maart 2016 is iedereen die met het vliegtuig naar Canada reist verplicht om een ETA aan te vragen, een elektronische reisvergunning. Deze ETA Canada aanvraag kan je online doen en kost je slechts een paar minuten tijd.
  • Houdt er rekening mee dat je tijdens je roadtrip kilometers lang niemand tegen kan komen, dus ook geen benzinepomp. Op tijd de tank weer volgooien en reservebrandstof meenemen is geen overbodige luxe.
  • Vanuit Nederland vlieg je overigens het goedkoopst naar Canada met KLM. Je kunt vanuit Amsterdam vliegen naar onder andere Edmonton, Calgary en Vancouver.
  • Betalen doe je met de Canadese dollar met daarop de afbeelding van Queen Elizabeth II, want zij is officieel het staatshoofd van Canada.
  • Neem je wereldstekker mee, want onze opladers passen niet in de Canadese stopcontacten (120 V).
  • Ben je van plan om meerdere nationale parken te bezoeken, ga dan voor een Discovery Pass. Daarmee kun je een jaar lang meer dan 100 verschillende nationale parken bezoeken plus verschillend historische plekken, zonder dat je steeds weer entree moet betalen. Dat scheelt aanzienlijk in de kosten!

“Life is just one big road trip, so you may as well enjoy the ride.” Photo by @ollygreen_ | #explorealberta

Een foto die is geplaatst door Travel Alberta (@travelalberta) op

Boek een roadtrip door Canada

Heb jij zin gekregen in de ultieme roadtrip door Canada? Wellicht komen deze reistips dan nog goed van pas.

Plan je reis

  • Goedkope vliegtickets naar Canada boek je het beste via KLM. Vanuit NL vlieg je naar alle grote steden in Canada.
  • Of vind de laagste prijs via Vliegtickets.nl.
  • Een huurauto is in Canada echt onmisbaar. De afstanden zijn gigantisch. All-inclusive huurauto's huur je het beste via Sunny Cars.
  • Wil je liever een camper huren voor de ultieme roadtrip door Canada, kijk dan eens bij Travelhome. Zij zijn gespecialiseerd in campers verhuren in Canada.
  • Een georganiseerde autorondreis door Canada boek je het beste bij Canadaplus. Dat kan al vanaf 9 dagen.
  • Rondreizen door de natuur in Canada boek je het beste bij SNP Natuurreizen.
  • Of kijk eens in het aanbod van TUI.nl voor compleet verzorgde rondreizen naar Canada.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies