De 8 coolste dingen om te doen in Dubai

De 8 coolste dingen om te doen in Dubai

Vorig artikel Volgend artikel

Dubai is een van de warmste steden ter wereld, waar alles groter, hoger en beter moet. Een stad die barst van de architectonische hoogstandjes, hagelwitte stranden en volop activiteiten met een hoog adrenalinegehalte. En dat temidden van een van de grootste zandwoestijnen op aarde. Je kunt er skiën, duiken en shoppen tot je erbij neervalt. Wanneer het donker wordt komt ‘the city of gold’ pas echt tot leven en laat Dubai haar historische kant zien. Dubai is een absolute bucketlist-stad, een plek waar je ooit een keer geweest moet zijn. Het is onmogelijk je hier te vervelen, er is zoveel te doen! Dit zijn de acht coolste dingen om te doen in Dubai!

Dubai: The city of gold

Dubai is de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten. Wie denkt dat in deze hypermoderne stad alles splinternieuw is heeft het mis; de geschiedenis van Dubai gaat een paar eeuwen terug. Dankzij de strategische ligging op de handelsroute tussen Europa en India had de emiraat bestaansrecht, maar het echte rijkdom kwam in de jaren ’60 toen er olie werd ontdekt. Die voorraad raakt natuurlijk een keer op, maar inmiddels wordt dan ook het meeste geld verdiend met toerisme. Want voor toeristen heeft Dubai een hoop te bieden, het is niet voor niets een bucketlist-stad. De bijnaam ‘city of gold’ heeft de stad te danken aan het feit dat Dubai het zich uit het niets tot een bruisende, welvarende wereldstad heeft weten te schoppen.

Het straatbeeld in Dubai wordt bepaald door wolkenkrabbers. En in Dubai wordt gebouwd met de filosofie ‘bigger is better’ in het achterhoofd. Alles moet hier groot, het liefst nog groter en hoger dan elders in de wereld. Dubai heeft dan ook een aardig lijstje met trofeeën verzameld: de hoogste wolkenkrabber, de grootste golfbaan, de grootste fontein, het grootste winkelcentrum, de grootste overdekte skihal en het grootste vliegveld ter wereld. Door die ongekende bouwlust en hang naar de beste te zijn, is Dubai deels ook een eeuwige bouwput - en dat zal de komende jaren nog wel even zo blijven.

burj-al-arab
Burj al Arab is een van de beroemdste hotels ter wereld

1. Bezoek de Burj Khalifa

Hét hoogtepunt van de skyline van Dubai is de Burj Khalifa. Het is - vooralsnog - het hoogste gebouw ter wereld, maar er wordt in Saoedi-Arabië gebouwd aan een concurrent. De Burj Khalifa steekt met 828 meter hoogte overal bovenuit. Aan de buitenzijde van de toren glinsteren 28.000 glazen panelen die het zonlicht weerkaatsen. Vanaf de grond is het gebouw al indrukwekkend, laat staan wanneer je naar boven gaat. Alleen al de lift naar boven is een unieke beleving, waar met licht en geluid de spanning wordt opgebouwd.

Op de 148e verdieping vind je het hoogste uitkijkplatform ter wereld - waar je letterlijk in de wolken bent. Je bevind je dan op 555 meter hoogte, dus niet eens het hoogste punt van de toren zelf. Het uitzicht is enigszins stoffig: door de droogte hangt het woestijnzand als een waas over de stad. Voor de kust van Dubai liggen een aantal bijzondere, kunstmatige eilanden. The Palm zijn eilanden die zijn aangelegd in de vorm van een palmboom. The World is een archipel van eilandjes die zijn aangelegd in de vorm van de continenten van de wereld. Vanuit het uitkijkplatform in de Burj Khalifa kun je ze allemaal goed zien liggen.

uitzicht-burj-khalifa
Het uitzicht vanaf de Burj Khalifa

2. Shoppen in de Dubai Mall

Wie van shoppen houdt, is in Dubai in de hemel terecht gekomen. Hier is namelijk het grootste winkelcentrum ter wereld gevestigd: de Dubai Mall. Je vindt er meer dan 1200 winkels. De Dubai Mall is onderdeel van de Burj Khalifa, maar heeft naast winkels nog meer toffe dingen te bieden: het grootste aquarium ter wereld (waar je kunt zwemmen met haaien), een waterval en een ijsbaan. Je kunt er letterlijk shoppen tot je erbij neervalt maar je dus ook op andere manieren laten entertainen. Mocht je in dit winkelcentrum nog steeds niet geslaagd zijn, dan is er ook The Mall of the Emirates met nog eens meer dan 700 winkels. Vanuit dit winkelcentrum kun je meteen ook even binnengluren bij Ski Dubai.

dubai-marina
In de Dubai Marina vind je veel goede restaurants

3. Struinen over een traditionele soek

De winkelcentra in Dubai zijn ruim opgezet, super schoon en modern. Des te leuker zijn de soeks, de traditionele Arabische markten in de oude binnenstad. Het is de plek die je zintuigen op alle mogelijke manieren prikkelt en waar je kunt onderhandelen over de prijs. Sterker nog, er wordt juist verwacht dat je onderhandelt, op een vriendelijke manier uiteraard. Dubai heeft verschillende soeks, zoals een specerijensoek en een wereldberoemde goudsoek. Je vindt ze in de wijk Deira, één van de oudste wijken van de stad. Wanneer het ’s avonds donker is, zullen alle geluiden, kleuren en geuren op de soek het tot een magische plek maken. In de straatjes van Satwa vind je kleinere boetieks met originele, vaak handgemaakte spullen zoals keramiek en accessoires.

dubai-old-town
Dubai heeft ook een traditioneel deel dat je zeker niet mag missen

4. De leukste stranden van Dubai

De hagelwitte stranden in Dubai zijn een verademing op hete dagen, maar een stranddag in Dubai is wellicht wel anders dan je gewend bent. Omdat je te maken hebt met cultuurverschillen kun je niet zomaar in strandkleding op ieder willekeurig strand neerstrijken. Sommige privé-stranden zijn alleen toegankelijk voor hotelgasten, soms moet je betalen om het strand te mogen gebruiken, maar de meeste stranden zijn gratis en openbaar toegankelijk. Zeker doen in Dubai: een dagje Jumeirah Open Beach, een van de grootste en populairste stranden van de stad. In de weekenden komen locals, expats en toeristen hier samen. Kite Beach is ook een aanrader, waar je het beroemde hotel Burj al Arab - in de vorm van een zeilboot - kunt zien liggen. Voor watersporten is dit strand ook de beste keuze. De meeste hippe beach clubs vind je op en rond The Palm.

dubai-mooiste-stranden
Hagelwitte zandstraden

5. Op woestijnsafari in de Grote Arabische Woestijn

Wat je absoluut moet doen in Dubai is een woestijnsafari maken. Er ligt namelijk een schitterend woestijnlandschap om de stad heen en het is zonde om daar niets van mee te krijgen. Zo’n safari kun je op verschillende manieren doen. Een (halve) dagtocht met kamelen door de woestijn is bijzonder. Het is de ultieme manier om de serene rust en de schoonheid van zo’n uitgestrekt landschap te ervaren, waar geen einde aan lijkt te komen. Een woestijnrit in een 4*4 is veel spannender. Vooral het dune bashen is tof: vol gas scheur je de hoge zandduinen op, bijna bovenaan wordt het stuur omgegooid en raas je weer naar beneden. Voor heel even maken de stilte en de rust in de woestijn plaats voor actie en adrenaline. Maar misschien nog wel leuker: huur een buggy en ga zelf crossen door het hete zand. Op welke manier je de woestijn ook wilt ontdekken, zorg dat je er in de avond bent om een spectaculaire zonsondergang mee te kunnen maken.

dubai-woestijn
Ga de woestijn in voor en woestijnsafari en om te dune bashen
dubai-buggy's
Of om met buggy's door het zand te crossen!

Nog meer toffe dingen om te doen in Dubai

Je hoeft je in deze stad zoals gezegd geen seconde te vervelen. Ik geef je graag nog een paar leuke tips om te doen in Dubai.

  1. Leuk om te bezoeken is Zabeel Park, een van Dubai’s grootste parken. The Dubai Frame is een van de trekpleisters, een gigantische fotolijst die prachtig uitzicht geeft op het oude en het nieuwe deel van Dubai. Je kunt er genieten van live muziek en struinen langs kraampjes op de Ripe Market. De hoofdattractie is de Dubai Garden Glow, een glow-in-the-dark garden kunst- en lichtshow.
  2. Van de zinderende hitte in de woestijn naar temperaturen onder nul: dat kan in Dubai in een half uur tijd. Het Ski Dubai Snow Park is inmiddels veel meer dan alleen een indoor skihal. Je kunt er skiën, bobsleeën en ziplinen en zelfs koningspinguïns van dichtbij zien.
  3. Ook de gastronomie in Dubai is van topniveau. Vooral in de Marina barst het van de goede restaurants. Heb je behoefte aan alcohol dan is het goed om te weten dat je dat alleen in bepaalde hotels, restaurants en bars kunt krijgen, niet zomaar overal. Wat authentieker is een ‘dinner dhow cruise’ door de Dubai Creek. Varend op een traditioneel Arabisch zeilschip proef je Arabische, lokale gerechten. Het uitzicht op de skyline maakt de avond compleet.

Handig om te weten

Ga je op reis naar Dubai? Dan zijn er wel ene aantal dingen die handig zijn om te weten. Wat is de beste reistijd voor Dubai? Wat is de gemiddelde temperatuur? Welke stekker heb je nodig? En hoe lang is het vliegen naar Dubai?

  • Houd wel rekening met de Islamitische normen en waarden die gelden in het emiraat. Respect toon je bijvoorbeeld door niet te bloot over straat te gaan en in het openbaar geen affectie te tonen. Badkleding kan uiteraard, maar wel alleen aan het zwembad of op het strand.
  • De gemiddelde temperatuur in Dubai is 27,5 graden Celsius, maar in de zomermaanden kun je standaard rekenen op temperaturen van boven de 40 graden. Daarmee zijn de wintermaanden de perfecte reistijd voor een stedentrip naar Dubai. Dat er in die maanden dagelijks kans is op een kleine regenbui is alleen maar mooi meegenomen, verkoeling is in Dubai namelijk altijd welkom.
  • Het is ongeveer 6,5 uur vliegen van Amsterdam naar Dubai. Dat kan rechtstreeks met onder andere KLM en Transavia, maar ook met Qatar Airways of Emirates. Er is drie uur tijdsverschil: het is er drie uur later dan in Nederland.
  • Je hebt een wereldstekker nodig in de stopcontacten van Dubai. Dat is een stopcontact met drie pinnen (ook wel type G zoals de adapter die je ook gebruikt in het Verenigd Koninkrijk).
dubai-ski
Het Ski Dubai Snow Park waar je onder andere kunt skiën en sleeën

Op reis naar Dubai

Heb jij zin om op reis naar Dubai te gaan? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

Header: © Frédéric Prochasson - Adobe Stock

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies