De katten van Istanbul: echte liefde

De katten van Istanbul: echte liefde

Vorig artikel Volgend artikel

Het is een van de eerste dingen die opvalt als je in Istanbul bent: straatkatten. Ze zijn met veel en ze zijn overal. Waar de meeste grote steden deze katten liever kwijt dan rijk zijn, is Istanbul er juist gek op. Ze horen bij de stad. En ze zien er ook nog eens super goed verzorgd en gezond uit. Alsof ze volwaarde inwoners van Istanbul zijn. Niemand weet hoeveel het er zijn, maar het moeten er duizenden zijn. Dik, dun, bontgekleurd of helemaal wit: de straatkatten van Istanbul zijn zeer geliefd.

Kattenhuisjes

Normaal gesproken krijg ik het als kattenliefhebber in het buitenland altijd enigszins moeilijk als ik katten op straat zie zwerven. Die verdienen een fijn huisje en iemand die goed voor ze zorgt. Vaak heeft dat ook te maken met hoe onverzorgd en mager ze eruit zien. Maar de katten in Istanbul hebben huisjes, eten en drinken: er wordt heel goed voor ze gezorgd. Op verschillende plekken in de stad zie ik kleine huisjes staan met etensbakjes. ’s Avonds komen ze hier samen en kiezen een eigen huisje uit om de nacht door te brengen. Pas wanneer je een zo’n pleintje met kattenhuisjes hebt gespot ga je zien dat die er door de stad heen veel meer zijn.

istanbul-kat-moskee
Vlakbij de Blauwe Moskee ligt deze rode kat lekker te zonnen

Er zijn geen regels in Istanbul omtrent het verzorgen van de katten. Dat doen de inwoners gezamenlijk en met liefde. Ze worden nergens weggejaagd, maar juist overal toegelaten. En dus zie je ze overal: in winkels, in moskeeën maar ook in drukke parken liggen ze lekker in het zonnetje tussen de mensen. Op het terras komen ze naast je liggen en in winkels kiezen ze het beste plekje in de zon uit. Je kunt maar beter geen muis of rat zijn in Istanbul, want dan is je geen lang leven beschoren.

Op straat staan overal goed gevulde etensbakjes. Pas wanneer je erop gaat letten dan zie je dat er veel meer katten zijn dan je in eerste instantie denkt. Ook staan overal goed gevulde etensbakjes en bakjes met water en melk. Maar soms ook worden er losse brokjes op een hoopje op straat gestrooid. De katten van Istanbul zijn er duidelijk blij mee want de meesten zien er goed doorvoed uit.

Je merkt ook dat de katten in Istanbul gewend zijn aan toeristen. Ze rennen of kruipen niet weg, maar mengen zich onder de mensen en komen kopjes geven. De wijk Galata lijkt - voor de katten - de meest geliefde wijk van Istanbul te zijn. Daar zijn er nog meer dan je in andere delen van de stad ziet. Ik heb veel grote steden ter wereld gezien, maar geen stad die zo lief en zorgzaam met zwerfdieren omgaat, en dat maakt Istanbul misschien nog wel leuker dan deze stad van zichzelf al is.

katten-huisjes-istanbul
Zo lief: de inwoners hebben huisjes voor de katten weggezet waar ze de nacht kunnen doorbrengen
rode-katten-istanbul
grand-bazaar-kat
Bij de ingang van de Grand Bazaar zien we deze kat op het randje van het dak balanceren
balat-kat
Het bewijs dat de katten van Istanbul goed te eten krijgen: het lukt ze niet om vogels te vangen
eten-kat-istanbul
Etensbakjes zie je overal, zeker wanneer je erop gaat letten
kat-zon-istanbul
Dit mooie beestje geniet lekker van het zonnetje
istanbul-kat-marloes
Meet & greet op het terras
kat-istanbul-winkel
De eigenaar van deze schoenwinkel vindt het helemaal goed dat katten ook binnen op een krukje komen liggen
istanbul-kat-winkelstraat
Zelfs in de drukke winkelstraat Istiklal Caddesi vinden katten in Istanbul een veilig plekje
istanbul-balat-katten
Een oud tapijt fungeert nu als lekker dekentje voor de katten in Balat, een rustige en kleurrijke wijk van Istanbul
istanbul-kat
Happy kitty

Stedentrip Istanbul

Heb jij inmiddels zin gekregen in een stedentrip naar Istanbul? Dan kunnen deze reistips je wellicht helpen om je vakantie te boeken.

Plan je reis

  • Het is ongeveer 3,5 uur vliegen naar Istanbul. De stad heeft twee luchthavens: ga voor vliegveld Atatürk, dat is dicht bij het centrum. Vanaf Sabiha Gökçen is het namelijk nog een eind reizen naar de stad.
  • Goedkope vliegtickets vind je onder andere via Vliegtickets.nl of via TIX.nl.
  • Boek je liever een complete stedentrip, dus vlucht + hotel? Kijk dan eens bij TUI.nl of bij Wigwam Travel (ook last minute).
  • De beste en leukste hotels (in Karaköy) boek je via Booking.com.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies