Stedentrip Istanbul: dit zijn de acht leukste dingen om te doen

Stedentrip Istanbul: dit zijn de acht leukste dingen om te doen

Vorig artikel Volgend artikel

Istanbul is een van de leukste steden voor een stedentrip in Europa. De Turkse stad bruist in alle opzichten. En het is ook maar 3,5 uur vliegen: je bent er dus zo. Met gunstige vliegtijden is Istanbul de perfecte bestemming voor een lang weekend weg. Er zijn in Istanbul zoveel bezienswaardigheden, dat je je tijdens een weekend weg geen seconde gaat vervelen. Om het meeste uit je weekend te halen sta je 's morgens vroeg op. Dit is geen stad om te relaxen, maar juist om actief te zijn. Er is zoveel om te ontdekken! Dit zijn de acht leukste dingen die je in ieder geval niet wilt missen.

Istanbul: twee werelden in één

Istanbul ademt historie, cultuur en architectuur. De stad wordt in tweeën gesneden door de zeestraat Bosporus en de Gouden Hoorn (een soort riviermonding). Daarmee is Istanbul de enige stad ter wereld die in twee werelddelen ligt. Zowel het Aziatische deel als het Europese deel van Istanbul zijn het bezoeken waard. En dus wordt het hoppen, het water over, om de leukste en mooiste plekken van Istanbul te ontdekken. Ooit was Istanbul ook de hoofdstad van Turkije, maar die functie is overgedragen aan Ankara. De historie van Istanbul gaat ver terug. In sommige delen van de stad is het net alsof je even terug in de tijd gaat, terwijl andere delen weer juist heel modern zijn. Deze afwisseling maakt het tot een topbestemming voor een stedentrip.

Hoewel Istanbul een gigantisch grote stad is, kun je toch een hoop bezienswaardigheden te voet ontdekken. De mooiste stadswandeling neemt je mee door de wijk Eminönü langs het Topkapipaleis, Hagia Sophia, de Sultan Ahmetmoskee en de Grand Bazaar, die op steenworp afstand van elkaar liggen. Dus trek schoenen aan waar je goed op kunt wandelen en houd je camera in de aanslag, want Istanbul is een van de mooiste, maar zeker ook een van de meest fotogenieke steden ter wereld!

1. Bezoek de Grand Bazaar

Wanneer je eenmaal het enorm overdekt marktterrein van de Grand Bazaar in Istanbul induikt komt er van alles op je af: geuren, kleuren en geluiden. Marktkoopmannen en winkelende mensen krioelen als in een wespennest. Je vindt er tientallen kleine straatjes en honderden winkeltjes. Turkse kruiden, gouden sieraden of accessoires. Je moet er wel afdingen en onderhandelen over de prijs. Het is een spel, maar dat hoort erbij. Hoewel de meeste kraampjes in de Grand Bazaar dezelfde spullen verkopen en niet bepaald onderscheidend zijn, is het absoluut de moeite waard om er even overheen te wandelen. Je krijgt er namelijk direct een goed beeld van de levendigheid van de stad.

Overigens heeft Istanbul nóg een bazaar die nog mooier en vooral rustiger is: de kruidenbazaar (ook wel de Egyptische bazaar). Een prachtige pand om te zien en leuk om doorheen te wandelen.

grand-bazaar-istanbul
De Grand Bazaar is een enorm overdekt winkelcentrum in de wijk Eminönü
turkse-lampen
Je koopt er onder andere dit soort kleurrijke oosterse hanglampen

2. Steek de Galatabrug over

Omdat het water de stad in tweeën snijdt, zijn er ook verschillende bruggen die de stukken land met elkaar verbinden. En sommige van die bruggen zijn een bezienswaardigheid an sich. Zoals de Galatabrug bijvoorbeeld, het is de leukste plek om de Gouden Hoorn over te steken. Het is namelijk veel meer dan zomaar een brug. Er zijn twee lagen: het verkeer neemt de bovenste laag, maar op de onderste laag vind je tientallen visrestaurants. De vis wordt vers door vissers op de brug gevangen en ligt minuten later op je bord. Zeker ’s avonds is het rondom de Gatalabrug gezellig druk, maar ook overdag is het heerlijk om hier het water over te steken. Het uitzicht is geweldig: de minaretten van de beroemde moskeeën in de oude stad steken overal bovenuit. Het maakt dat Istanbul een schitterende skyline heeft.

galatabrug-istanbul
Overdag wordt er vis gevangen vanaf de Galatabrug
galatabrug-avond
's Avonds kun je er eten in de restaurants onder de brug

3. Beklim de Galatatoren

De Galatatoren is met 61 meter hoogte een van de meest opvallende bouwwerken in de wijk Galata/Beyoğlu. Het stenen bouwwerk stamt al uit de 14e eeuw en staat nog perfect overeind. De Galatatoren heeft door de eeuwen heen verschillende functies gehad, waaronder die van gevangenis en sterrenwacht. De belangrijkste functie was echter die van uitkijktoren voor de brandweer. ’s Avonds is de Galatatoren op zijn mooist, dan is de oude uitkijktoren prachtig verlicht. Je kunt er een kaartje kopen om met de lift naar boven te gaan en dat is absoluut een aanrader. Loop een rondje op de zevende verdieping en je hebt Istanbul in z’n geheel gezien. Van bovenaf is de stad kleurrijk en vallen de hoogteverschillen goed op. Maar indrukwekkender nog zijn de minaretten van moskeeën die overal in de stad opduiken.

gatalatoren-uitzicht
Het uitzicht vanaf de Galatatoren: je kijkt uit over de Gatalabrug en ziet de minaretten van de Sultan Ahmetmoskee en de Süleymaniye-moskee boven de stad uitsteken
galatatoren-istanbul-avond
's Avonds is de Galatatoren prachtig verlicht

4. Struin door de wijk Balat

De wijk Balat is een van de verborgen parels van de stad, gelegen aan de Europese zijde. Een wijkje dat bekend is geworden dankzij Instagram. In Balat vind je namelijk veel gekleurde huizen en gevels die zich lenen voor het perfecte Instagram-shot. In Vorina Street, zeg maar de hoofdstraat van Balat, vind je koffietentjes en winkeltjes. Het is een verademing om er doorheen te lopen, compleet anders dan de drukte en hectiek die je in andere delen van de stad aantreft. Balat is rustig, hier gaat het normale, alledaagse Turkse leventje z’n gang. De was hangt op straat, mensen doen hun dagelijkse boodschappen en kinderen spelen op straat. De wijk is niet helemaal onontdekt meer; je zult aardig wat Instagrammers voor gekleurde muurtjes zien poseren, maar als je daar een beetje doorheen weet te kijken dan is het zeker een aanrader om een ochtend of middag door Balat te struinen.

balat-istanbul
De wijk Balat is heerlijk om een ochtend doorheen te struinen; het is er veel rustiger dan in andere delen van de stad
istanbul-streetart
In Balat vind je ook veel streetart

5. Ga ondergronds in de Basilica Cisterne

De Basilica Cisterne - ook wel de Yerebatan Cisterne - is een zesde-eeuwse ondergrondse wateropslagplaats in Istanbul. Voor een paar euro kun je via een trap afdalen en loop je onder de grond. De 336 pilaren van de oude wateropslag worden fraai verlicht, wat indrukwekkende foto’s oplevert. Ooit lag hier maar liefst 80.000 kubieke meter water opgeslagen. De Basilica Cisterne ligt op steenworp afstand van Hagia Sophia en de Sultan Ahmetmoskee en kun je dus perfect combineren.

Basilica-Cisterne-istanbul
Basilica Cisterne is een ondergrondse wateropslagplaats uit de zesde eeuw
Basilica-Cisterne
Een mysterieuze plek onder de grond

6. 360 Istanbul: cocktails met schitterend uitzicht

Istanbul is een stad met hoogteverschillen en dat zie je pas echt goed wanneer je zelf de hoogte in gaat. De Galatatoren is super tof om te beklimmen, maar misschien nog wel leuker is om einde middag een cocktail te drinken in 360 Istanbul. Dat is een trendy rooftopbar in de wijk Beyoglu. Het uitzicht vanaf het dakterras is waanzinnig: je kunt in feite in één oogopslag de hele stad van bovenaf bewonderen. Je kijkt uit over Azië en Europa, die door de Bosporus worden gescheiden. Reserveer een plekje rond zonsondergang, een heel mooi moment om hier te zijn. Met een gin-tonic in je hand is het echt genieten van het uitzicht. Maar reserveer zeker ook een tafeltje om te blijven eten. Op de kaart van 360 Istanbul staan typisch Turkse gerechten met een wereldse twist. In het weekend zijn er overigens DJ’s en live muziek. Dan zou het zomaar kunnen gebeuren dat je er tot diep in de nacht blijft.

360-istanbul-uitzicht
Het uitzicht vanaf het dakterras van 360 Istanbul
360-istanbul-rooftop-bar
Een fantastische plek voor gin-tonics en lekker eten

7. Cultuur snuiven rondom de Blauwe Moskee en Hagia Sophia

Sultan Ahmetmoskee wordt ook wel de Blauwe Moskee genoemd. Het is een van de bouwwerken die als bezienswaardigheid van Istanbul vaak genoemd wordt. De naam verwijst naar het mozaïek van blauwe tegeltjes binnenin. Op zonnige dagen is het park aan de voorzijde van de moskee de ‘place to be’. Neem plaats op een bankje en geniet van de levendigheid om je heen. Als je wilt kun je een kijkje binnen nemen, maar eerlijk gezegd is de sfeer rondom de moskee veel leuker om in je op te nemen.

Recht tegenover de Sultan Ahmetmoskee ligt Hagia Sophia: ooit een kerk en moskee, maar nu een museum. De buitenkant van het bouwwerk maakt indruk, maar ook hier is het vooral de gezelligheid rondom die het een bijzondere plek maakt. Tussen de Sultan Ahmetmoskee en Hagia Sophia in ligt een parkje met fonteinen, veel groen en bankjes. Neem plaats op zo’n bankje, haal wat eten bij de kraampjes met streetfood en laat Istanbul op je inwerken. Echt een aanrader!

Blauwe-Moskee-istanbul
De Sultan Ahmetmoskee wordt ook wel de Blauwe Moskee genoemd
Hagia-Sophia-istanbul
Tegenover de Sultan Ahmetmoskee ligt Hagia Sophia: samen vormen ze de belangrijkste gebouwen van de stad

8. Shoppen in Karakoy

Istiklal Caddesi is de lange winkelstraat van de stad. Je vindt er voornamelijk Turkse winkelketens, met hier en daar een internationaal merk, maar vooral ook winkels met zoetigheden - Turks fruit. De straat eindigt op het Taksimplein. Leuker nog zijn de straatjes aan de zuidkant van de Istiklal Caddesi, zoals in de wijk Karakoy. Het is de hipste wijk van de stad, die barst van de trendy koffiebars, restaurants en boetieks. ’s Avonds komt deze wijk pas echt tot leven en is het verrassend hoeveel mensen er op straat te vinden zijn. In de kleine straatjes koop je van alles: lekkere hapjes en drankjes, handgeweven katoenen kleden en natuurlijk ook souvenirs. Ontzettend leuk om doorheen te wandelen, zelfs als je niet van shoppen houdt. Kattenliefhebbers kijken hier ook hun ogen uit: op ieder hoekje - en zelfs ook in de winkels - zijn katten te vinden.

Istiklal-Caddesi
Istiklal Caddesi is de langste winkelstraat van Istanbul
karakoy-istanbul
Karakoy is de hipste wijk van de stad

Tips voor een stedentrip naar Istanbul

Istanbul lijkt ver weg, maar ook voor een (lang) weekend is het een bestemming die zeer goed bereikbaar is. Het is 3,5 uur vliegen en als je je reis goed plant (vroeg heen, laat terug), dan haal je het meest uit je dagen. Deze tips gaan wellicht nog goed van pas komen tijdens het plannen van een stedentrip naar Istanbul.

  • Istanbul heeft twee vliegvelden: Atatürk International Airport en Sabiha Gökçen Airport. Je kunt het beste vliegen naar Atatürk International Airport omdat dit vliegveld dicht bij het centrum ligt. Wanneer je vliegt naar Sabiha Gökçen Airport, houd dan rekening met nog anderhalf tot twee uur reistijd naar het centrum (afhankelijk van waar je verblijft natuurlijk).
  • De wijk Karakoy is de perfecte uitvalsbasis. Karakoy ligt in het Europese deel van de stad, aan de Gouden Hoorn. Het is een hippe, levendige wijk met veel toffe hotels, koffiebars en restaurants. Zoek hier een leuk hotel. Vanuit Karakoy kun je namelijk heel veel te voet doen.
  • Wil je een complete stedentrip naar Istanbul boeken, kijk dan eens bij Wigwam Travel. Zij hebben mooie aanbiedingen voor pakketreizen (vlucht + hotel) en zorgen ervoor dat je altijd in een hip hotel op een goede plek zit.
  • In de stad zelf kun je het meeste te voet doen, de highlights zijn op loopafstand van elkaar. Een taxi is een goed alternatief voor de langere stukken, maar laat je niet bedonderen door taxichauffeurs. Bel een taxi vanuit je hotel of laat het door een restaurant regelen. Zomaar op straat instappen vergroot de kans op chauffeurs die je oplichten.
  • Let op: voor een stedentrip Istanbul heb je een visum nodig, dat is verplicht voor heel Turkije. Deze kun je voor vertrek online aanvragen.
istanbul-straatverkopers
Straatverkopers verkopen van alles: gepofte kastanjes, pretzels (simit) en Turks fruit
kruidenbazaar-istanbul
De kruidenbazaar is gevestigd in een schitterend pand
galata-wijk-istanbul
De wijken Galata en Karakoy barsten van de leuke plekjes om te eten en drinken, zoals deze bar met vrolijke paraplu's
istanbul-turken-chillen
Locals chillen op een van de vele pleinen in de stad
turkse-thee
Turkse zwarte thee drink je uit dit soort kleine kopjes
istanbul-straatmuziekanten
Gezelligheid en muziek in de kleine straatjes van Karakoy
zwerfkatten-istanbul
In de hele stad zie je zwerfkatten die eigenlijk geen echte zwerfkatten zijn, want er wordt door de locals heel goed voor ze gezorgd
marloes-kat-istanbul
Een goed gesprek met een van de zwerfkatjes
hotel-karakoy-rooms
Hotel Karakoy Rooms is de perfecte plek om te verblijven in de wijk Karakoy
uitzicht-bosporus
Wakker worden met uitzicht op de Bosporus
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies