Ontdek de verrassende kant van Keulen: de vier leukste wijken

Ontdek de verrassende kant van Keulen: de vier leukste wijken

Vorig artikel Volgend artikel

Op zo’n 80 kilometer van de Nederlands-Duitse grens ligt de stad Keulen. Bekend van de Dom, het carnaval, de kerstmarkt en 4711 - Eau de Cologne. Keulen heeft echter ook andere gezichten die de stad niet zomaar aan iedereen laat zien. Je moet ervoor buiten de gebaande paden, weg van de Dom en het centrum. De creatieve, levendige en swingende kant van Keulen is voor de massa nog onbekend. Maar juist dát maakt deze stad zo aantrekkelijk. Het maakt Keulen de perfecte getaway voor een paar dagen.

Going Urbanana

Keulen ligt in de deelstaat Noordrijn-Westfalen, ten zuiden van het Ruhrgebied. Het is het puntje van Urbanana: een banaanvormige schakel van steden die zich uitstrekken van Düsseldorf tot Keulen, die allemaal iets unieks hebben. Het leuke is dat al deze plekken voor ons heel dichtbij zijn: in een paar uurtjes ben je er. Dichtbij maar toch zo anders.

Omdat Keulen eigenlijk pas écht leuk wordt als je je laat meenemen naar de leukste wijken buiten het bekende centrum, hebben wij ze voor je op een rij gezet. Plan je een stedentrip naar Keulen? Zorg dan dat je ruim de tijd neemt om deze vier toffe wijken te ontdekken!

uitzicht-keulen
Uitzicht over Keulen vanaf het dakterras van Neni Köln
banaan-kunst-keulen
In Keulen kom je regelmatig deze gele banaan, die aangeeft dat je op een kunstzinnige plek bent
keulen-4711
4711, de geur van Keulen

1. Multi-culti en kleurrijk Ehrenfeld

Mijn ochtend begint in de wijk Ehrenfeld, een echte multiculturele buurt met invloeden van ver buiten Duitsland. Het straatbeeld is een eclectische mix van oud en nieuw. Zodra ik de metro uitstap kom ik terecht in een gezellige mengelmoes van boetieks, kebabzaken, hippe koffiebars en opvallende muurschilderingen. Dat Ehrenfeld leeft is vrijwel direct duidelijk.

Net na de oorlog was Ehrenfeld een fabriekswijk: hier werkt gewerkt. Dat industriële karakter is inmiddels verloren maar laat nog wel z'n sporen na. Op het dak van een van de hoogste gebouwen van de wijk prijkt het bekende logo van 4711. Het blijkt de voormalig fabriek van de wereldberoemde Eau de Cologne te zijn, waarvan de gevel ook nog steeds de bekende turkooizen kleur heeft. Ook Ehrenfeld, net als de rest van Keulen, heeft behoorlijk wat schade heeft opgelopen in de oorlog. Het maakt het straatbeeld niet per se heel mooi, maar wel interessant. Met invloeden vanuit zo ongeveer de hele wereld voelen Ehrenfelders zich zeer verbonden met hun eigen wijk - alsof het een stad op zich is.

In iedere wereldstad van formaat zijn saaie, grijze muren omgetoverd tot Instagrammable fotospots en in de wijk Ehrenfeld is dat niet anders. Al gaat de street art hier nog een stap verder. Het is niet zomaar kleurrijke graffiti op een muur, maar veelal kunst met een boodschap. Je hoeft er niet eens naar op zoek, want iedere straat heeft wel zo’n kunststukje.

▸ Tip: wie weet spot je in Ehrenfeld wel een gele banaan. Het is het werk van 'bananensprayer' Thomas Baumgärtel die hiermee aangeeft dat je op een kunstzinnige plek bent: een atelier, galerie of museum. Hij sprayde in heel Duitsland meer dan 4.000 bananen op de muur.

Hotspots in Ehrenfeld

De Körnerstraße is veruit de leukste straat van Ehrenfeld, met leuke winkels, een fotomuseum, koffietentjes en bieb op straat. Deze leuke plekken wil je niet missen. Kom in de middag want ’s morgens is nog veel dicht.

  • Goldmund Literatur Café: boekenwurmen gaan naar dit gezellige café op een van de kleurrijke hoeken van Ehrenfeld. Je kunt er eten, drinken en tegelijkertijd met je neus in de boeken duiken.
  • Utensil: een hippe winkel waar je allerlei leuke dingen voor in huis - en dan met name voor in de keuken - kunt kopen. Een deur verder zit de Markthalle, een versmarkt met allerlei culinaire lekkernijen.
  • Veedelskrämer: het voorbeeld van hoe een winkel anno 2020 zou moeten zijn. Hier shop je verpakkingsloos: levensmiddelen, cadeautjes en drogisterijartikelen zonder verpakking (die neem je zelf mee).
  • IMI Winery: in dit kleine zaakje koop je de enige echte wijn uit Keulen. Het is de eerste stedelijke wijnmakerij en ze laten je met liefde een glaasje proeven.
keulen-ehrenfeld
Ehrenfeld is de multiculurele wijk van Keulen
ehrenfeld-keulen
In de Körnerstraße vind je de meeste hotspots
ehrenfeld-station
Het treinstation van Ehrenfeld: niet zomaar grafitti
ehrenfeld-utensil
Utensil is de leukste keuken- en kookwinkel van Keulen
ehrenfeld
De Heliosturm is het icoon van de wijk
street-art-ehrenfeld
Kleurrijke street art zie je overal
tunnel-ehrenfeld
Zelfs in het metrostation

2. Shoppen in het Belgisches Viertel

De beroemdste wijk van Keulen is het Belgisches Viertel oftewel het Belgische kwartier. De wijk dankt de naam aan de straatnamen die veelal verwijzen naar plaatsen in België. Met die definitie moet je het niet al te nauw nemen want ook Venlo, Maastricht en Utrecht hebben hier een eigen straat.

Het is een kleine, beeldige wijk om te zien met mooie oude herenhuizen en bloemen aan de gevels. Je krijgt er spontaan zin om te shoppen want de leuke boetieks, concept stores en vintage winkels vliegen je hier om de oren. Het Belgisches Viertel ligt ten westen van het centrum en is zo compact dat je er te voet prima doorheen kunt. Rondom het Brüsseler Platz is het het gezelligst. Naast de oude kerk vind je hier leuke terrasjes en authentieke cafés. By far de beste plek om te borrelen in Keulen. Maar eerst even shoppen dus!

Tip: zin om 's avonds wat te drinken? Ga dan Stadtgarten, een mooi verlichte stadstuin, waar je naast lekker eten ook wordt getrakteerd op live muziek!

Hotspots in het Belgisches Viertel

Shoppen, eten en drinken in het Belgisches Viertel doe je hier.

  • Neni Köln: technisch gezien net buiten het Belgisches Viertel maar té leuk om niet te noemen. Neni is een van de weinige rooftop restaurants die de stad rijk is. Op de kaart staan gerechten met invloeden uit het verre oosten. Om je vingers bij af te likken. Oh, en een echte Insta-hotspot om te zien.
  • Schee: dé winkel waar je moet zijn als je van grafisch design houdt. Je vindt er kunst voor aan de muur, interieuraccessoires en kaarten.
  • Things we like: hier zeker even binnenwippen. Hier koop je leuke cadeautjes en eigenlijk alles wat helemaal hot is op dit moment: droogbloemen, rieten manden en hangplanten.
  • Hallmackenreuther: de perfecte plek om te borrelen na een middag shoppen in het Belgische kwartier. Hip - een tikkeltje retro - lekker en gezellig. Wat wil je nog meer?
  • Herbarium: een van de mooiste bloemen- en plantenwinkels van Keulen. Je enige probleem is hier: hoe krijg ik dit allemaal mee naar huis?
  • Van Harte: kaartje of cadeautje nodig om iemand te feliciteren? Hier ga je sowieso slagen.
belgisches-viertel
In het Belgisches Viertel zijn veel straatnamen vernoemd naar plaatsen in België
belgisches-viertel-keulen
Rondom het Brüsseler Platz is het het gezelligst
central-belgisches-viertel
In dit authentieke café in de wijk Belgisches Viertel kun je lekker ontbijten
kunst-belgisches-viertel
Toffe street art aan de gevel
neni-koln
Neni Köln: lunch of diner maakt niet uit, maar hier móét je een keer eten
terras-belgisches-viertel
De place to be om te borrelen
stadtgarten-keulen
De sfeervolle Stadtgarten is - zeker in de zomermaanden - echt een aanrader

3. De moderne kant van Keulen: wandel door Rheinauhafen

Lang niet alles in Keulen heeft een verre geschiedenis. De wijk Rheinauhafen is gloednieuw en ligt op de mooiste plek van de stad: direct aan het water, aan de Rijn. Al is de knipoog naar vroeger overduidelijk. Rheinauhafen is anders dan andere wijken in Keulen: men is gaan bouwen met een duidelijke visie. Dit voormalig havengebied kreeg een nieuwe bestemming en dient tegenwoordig als woon- en kantoorgebied. Onbetaalbaar, dat ook, want om hier te kunnen wonen moet je bijvoorbeeld bij Die Mannschaft spelen.

Bijzonder aan Rheinauhafen is dat het havenkarakter van vroeger nog steeds steeds zichtbaar is: de grote woon- en werktorens stellen kranen voor die hier vroeger vracht van de boten tilden. Al zijn er ook nog een paar echte oude kranen te vinden. Het is leuk om door deze wijk te wandelen, al is het alleen al omdat je hier heel mooi uitzicht over het water hebt. Hier en daar vind je een restaurantje en een koffietentje, maar verder is het er lekker rustig.

Leuk feitje is dat Rheinauhafen de langste parkeergarage van Europa heeft. Hier kun je maar beter goed onthouden waar je je auto hebt weggezet.

▸ Tip: neem je hardloopschoenen mee tijdens een trip naar Keulen. Een rondje Rheinauhafen is 4 kilometer en is perfect om je dag mee te beginnen. Twee rondjes kan uiteraard ook.

brug-rheinauhafen
Een fietser neemt het pad langs de oever onder de Severinsbrücke door
keulen-rheinauhafen
Rheinauhafen is het meest moderne woon- en werkgebied van Keulen
rheinauhafen-keulen
Dit deel van Rheinauhafen is nog steeds echt een haven
rheinauhafen-museum
Aan musea hier geen gebrek: er is onder andere een chocolademuseum en een sport- en Olympisch museum
rheinauhafen
Oude kranen zijn bewaard gebleven
parkeergarage-rheinauhafen
De langste parkeergarage van Europa

4. Agnesviertel: de wijk waar je wil wonen

Het Agnesviertel is op dit moment een van de populairste wijken van Keulen om te wonen. Dat vertelt Katja me, ze zit naast me op het terras van Café Elefant. Ze hoeft eigenlijk niet eens uit te leggen waarom: hippe bars, mooie winkels en prachtige oude gebouwen vullen de straten.

Deze wijk ligt ten noorden van het Ebertplatz. De Neusser Strasse is het levendige hoofdstraat van het Agnesviertel, met veel winkels, terrasjes en een hoop sfeer. Op een zonnige donderdag in september is het meer dan gezellig. Omdat het een aardig eindje buiten het centrum ligt is dit een wijk zonder toerisme. Hier wordt gewoond en gewerkt en ik besluit dat ik hier ook prima zou kunnen wonen. En dan het liefst aan de Weißenburgstraße, een beeldig laantje met statige herenhuizen en hoge bomen. Om dan iedere ochtend bij kiosk Pico op de hoek een versgebakken Franse crêpe te halen.

Het is een heerlijk wijkje om op een zonnige dag rond te struinen. Zo ontdek ik Fort X, een oud Pruisisch fort met een rozentuin, toffe vintage boetieks in de Schillingstraße en pastelkleurige woningen in de Balthasarstraße.

Hotspots in het Agnesviertel

Shoppen, eten en drinken in het Agnesviertel doe je hier.

  • No. 59: in deze winkel wil iedere vrouw een compleet nieuwe garderobe aanschaffen. En dan ook nog wat leuke spulletjes voor in huis meenemen.
  • Bono Deluxe: hier ga je de allerbeste vintage vondsten voor je interieur doen. Hopelijk ben je met de auto en past alles achterin.
  • Feuer & Flamme: de beste flammkuchen in town en het leukste terrasje om lekker mensen te kijken.
  • Café Elefant: perfect om je dag te beginnen met een kopje thee, maar lunchen en borrelen kan hier ook heel goed.
  • Ökomarkt: op donderdag vind je op de Neusser Platz een biologische markt met allerlei lokale producten. Leuk om overheen te wandelen.
cafe-elephant-keulen
Lekker lunchen op het terras van Café Elephant
huizen-agnes-viertel
Pastelkleurtjes in Balthasarstraße
keulen-agnes-viertel
Op iedere straathoek vind je een gezellig terrasje
winkel-agnes-viertel
No. 59: de winkel die je wil leegkopen
agnes-viertel-laan
Weißenburgstraße is het mooiste laantje van het Agnesviertel

Een avondwandeling over de slotjesbrug

Is het je eerste bezoek aan Keulen en wil je die wereldberoemde Dom toch echt een keer zien? Maak dan een avondwandeling over de slotjesbrug. Aan de Hohenzollernbrücke worden al jarenlang liefdesslotjes gehangen in de hoop om de liefde voor altijd vast te leggen. Wanneer je vanuit de Dom de brug oploopt zie je duizenden slotjes hangen. Bij zonsondergang is dat een zeer fraai gezicht. Je hebt hier prachtig uitzicht over de Rijn en de 'overkant' want Keulen is nog veel groter dan alleen de linkeroever. Genoeg redenen om nog eens terug te komen dus!

slotjesbrug-keulen
De Hohenzollernbrücke is de slotjesbrug van Keulen
slotjes-brug-keulen
Jasmin ♥ Mohamed: zouden ze nog bij elkaar zijn?
dom-keulen
Het allermooiste uitzicht op de Dom, bij zonsondergang
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies