Zo leuk is Londen buiten de gebaande paden: vijf verrassende tips

Zo leuk is Londen buiten de gebaande paden: vijf verrassende tips

Vorig artikel Volgend artikel

Elke maand trekt video- en fotograaf Rene Sebastian eropuit om een roadtrip te maken naar waar het pad op dat moment toe leidt. Bepakt met zijn videocamera en analoge fototoestel tipt hij ons onbekende wijken, straatjes of activiteiten in de steden die hij bezoekt. Na een bijzonder bezoek aan Barcelona is het dit keer de beurt aan London. En zo tof is Londen buiten de gebaande paden: vijf verrassende plekken die Rene in Londen ontdekt heeft!

Met de trein naar Londen

Vergeet het vliegtuig, er is een leukere en prettigere manier om naar Londen te reizen. Standaard het vliegtuig pakken is verleden tijd. Neem als vertrekpunt Amsterdam Centraal, om via Brussel met de Eurostar naar Londen te reizen. Reistijd: binnen 4,5 uur sta je vanuit hartje Amsterdam in hartje Londen. Boek je deze treinreis een beetje op tijd, dan ben je niet meer dan 60 euro kwijt voor een retourtje. En het mooie is; je mag ook nog eens twee koffers meenemen - in tegenstelling tot de budget luchtvaartmaatschappijen.

1. Central St. Martins

Slechts enkele straten verwijderd vanaf aankomstplaats St. Pancras Station ligt het allereerste verstopte pareltje van Londen: het hele gebied rondom Central St. Martins. Dat het nog totaal niet bekend is onder de toeristen is niet zo gek, het hele gebied is nog steeds volop in ontwikkeling om met oude stoffige fabriekshallen het mooiste en hipste gebied van Londen te worden. Het overgrote deel is reeds af en ademt een heerlijke industriële maar moderne sfeer, welke tegenwoordig zo geliefd is.

granary_square_londen
Granary Square is nog niet bekend bij de massa - en daarom zo leuk!

2. Te voet langs Regent’s Canal

Uitgekeken op Granary Square en Gasholder Park? Ga dan vooral te voet verder langs Regent’s Canal richting Camden Town. Een wandeling over dit smalle wandelpad dat langs een verstopt kanaal loopt haalt je even compleet uit alle chaos en drukte in de stad, want ook dat is Londen. Die rust zul je ook wel nodig hebben, want de straten van Camden Market zijn dit alles behalve. De honger van het lopen kan gestild worden bij de food truck market nabij Camden Lock. En wie van speciaal bier houdt kan terecht bij de originele pub van brouwerij Brew Dog.

camden_town_londen
Wandelen langs het water richting Camden Town

3. 360-graden in de Sky Garden

Blijf je liever in het centrum van Londen, bezoek dan het kleine, goed verstopte Neal’s Yard dat net boven het populaire Covent Garden en Seven Dials ligt. Via een smal steegje kom je terecht in het binnenplaatsje waar het barst van de leuke eettentjes. Een andere bijzondere plek in het centrum is sinds enkele jaren de Sky Garden. Deze openbare tuin - op maar liefst 160 meter hoogte - geeft je een schitterend 360-graden uitzicht over London. Tel daarbij nog de schitterende tropische tuin op en dit beland als snel op je must-do lijst voor London. Dus laat de London Eye zitten en geniet van het gratis uitzicht wat je in deze tuintoren krijgt.

Tip: plan je bezoek aan het begin van de dag, want hier het kan hier wel wat druk worden.

skygarden-londen
Een 360-graden uitzicht over Londen vanuit de Sky Garden

4. Shoreditch: het ruwe randje van Londen

Ben je op zoek naar het ruwe randje van Londen, dan kun je je hart ophalen in de wijk Shoreditch. Hier vind je ontzettend veel streetart en wie goed zoekt vindt hier zelfs een paar van Bansky’s eerste murals terug. Vergeet ook zeker niet een bezoek te brengen aan Boxpark, waar het zeker met lekker weer heerlijk genieten is op het rooftop-terras. Vanuit het Boxpark kun je te voet door naar Brick Lane (Market) voor de echte Berlijnse feel in Londen. Hier leeft de straat in de meest positieve zin van het woord. Straatartiesten, markten, terrasjes en kijk niet raar op als je plotseling in een typische 'block party' belandt.

bricklane_londen
Shoreditch: het ruwe randje van Londen

5. Mews, de echte verstopte pareltjes van de stad

De echte verstopte pareltjes van Londen zijn wellicht de zogeheten 'mews'. Van oudsher de 'tussenstraatjes' die aan de achterkant van normale huizenblokken werden gebouwd. Vaak vond je in deze straten stallingen voor paarden met daarboven kleine woonvoorzieningen. Anno 2018 zijn de stallen verdwenen en resulteert het in kleine, smalle, maar vooral super sfeervolle straatjes met kneuterige huizen. Auto’s zijn er vaak niet toegestaan waardoor het echt een genot is om er doorheen te dwalen. Je loopt ze zo voorbij, dus houd je ogen open. Hier een paar Mews om je alvast op weg te helpen: Kynance Mews, Warren Mews, Gibbon's Rent en Bathurst Mews.

mews_londen
De echte verstopte pareltjes van Londen zijn de 'mews'

Nog meer leuke plekjes!

London heeft nog ontzettend veel meer van dit soort verstopte locaties. Zo zou je niet snel terecht komen bij Barbican, welke een schitterende binnentuin heeft en waar op elke zondag de 'Conservatory' geopend is: een gigantische rooftop kas met een heuse jungle. Of vlak bij de ontzettend drukke Tower Of London de verstopte binnentuin Saint Dunstan in the East Church Garden en de op zaterdag gezellig drukke Borough Market die letterlijk verstopt is onder de spoorlijnen van treinen en metro’s.

Afwijken van de gebaande, toeristische paden kan je echt schitterende locaties en uitzichten opleveren. Zo dus ook in het gigantische en bombastische Londen. Maar nu weet je de meest bijzondere plekjes te vinden, en dat gaat je stedentrip naar deze stad echt leuker maken. Enjoy!

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies