Zoo de La Flèche is één van Europa's mooiste dierentuinen

Zoo de La Flèche is één van Europa's mooiste dierentuinen

Dag 15: Slapen in een lodge tussen de dieren

Vorig artikel Volgend artikel

Na een heerlijk dagje fietsen langs de Mayenne verlaat ik deze streek. Het was er bijzonder en een gebied waar zeker genoeg is te zien en te doen. De rivier is té mooi en moet je gaan ervaren. Vooral het smallere deel tussen de stad Mayenne en Laval is echt prachtig. 

La Flèche in de Vallée du Loir

Een klein stukje zuidelijker ligt La Flèche in de Vallée du Loir. Een nieuwe bestemming voor de komende 2 dagen waar ik ga slapen in Hotel Le Vert Galant wat midden in het centrum ligt. Het hotel beschikt over moderne ruime kamers en ademt een prettige atmosfeer. Achter het hotel is een terras en achter in de tuin staan ligstoelen waar het met een koel biertje heerlijk vertoeven is. De eigenaar doet er alles aan om het de gasten zo aangenaam mogelijk te maken. Het hotel biedt gratis WiFi en heeft een eigen parkeerplaats en een stalling voor fietsen. 

's Avonds is het eerst dineren in restaurant La Fesse d'Ange, een klein en gezellig restaurant om te rustig te eten op nog geen 200 meter van het hotel met heel betaalbare 3 en 4-gangen menu's op de kaart en heerlijke wijnen uit de regio. La Flèche heeft het wel als ik daarna door de straten loop. Het is zo'n plaats waar je je al snel thuis voelt met gezellige straatjes met winkels en wat terrasjes. Een druk bezocht plekje 's avonds is Place Henri IV met uitzicht op de oude en mooi verlichte kerk de Saint Thomas.

La_Fleche_hotel
Hotel Le Vert Galant
La_Fleche_Saint_Thomas
La Fleche de Saint Thomas
La_Fleche_Hotel_de_Ville
La Fleche Hotel de Ville met oude en nieuwe architectuur
La_Fleche_Zoo
Het fietspad naar de Zoo de La Fleche
Le_loir_La_Fleche_3
De rivier de Le Loir die door La Flèche stroomt

Aan de overkant van de Le Loir ligt het Hotel de Ville, een voormalig kasteel waarvan de oudste constructie dateert uit 1051. Weer is hier te zien dat de Fransen graag oude gebouwen combineren met moderne architectuur. Achter het Hotel de Ville ligt het Parc des Carmes. In het stadje is ook het Nationale Militaire Prytaneum, een van de zes Franse militaire academies en ondergebracht in een voormalig Jezuīetencollege wat is gesticht in 1604 door Henri IV en wat dagelijks te bezichtigen is. 

Dierentuin Zoo de La Flèche

Het hoogtepunt is voor mij echter de Zoo de La Flèche, de dierentuin van La Flèche mag er wezen ligt midden in het bos in het hart van Sarthe. Vanuit het dorp loopt er een mooi fietspad naartoe door het bos. De Zoo de La Flèche wordt terecht genoemd als een van de mooiste dierentuinen van Frankrijk en misschien wel van Europa.

De dierentuin geeft onderdak aan meer dan 120 dierensoorten. In totaal leven er 1.200 dieren. Die dieren leven zoveel mogelijk in hun natuurlijke leefmilieu. Zo vind je er een Australische Bush en een Argentijnse pampa, hebben de olifanten twee voetbalvelden en is het gebied van de grizzly's zo groot dat ze niet zijn te vinden. Er is een enorme tuin met waki's die lief zijn als je geen gekke dingen doet en je komen begroeten. Dagelijks zijn er voorstellingen met roofvogels en is er een zeeleeuwenshow die veel bekijks heeft.

Door de aanleg met houten paden, bijzondere doorkijkjes, ondergrondse grotten met ramen, het hoogteverschil, de bossages en het vele groen en bamboe waan je je echt in een oerwoud. Verder loop je soms tegen Jurassic Park-achtige deuren aan met de tekst 'Safari' die nog een andere sensatie verbergen: de Safari Lodge's van de Zoo de la Flèche, en deze zijn echt geweldig.

Zoo_La_Fleche_Olifanten
De olifanten
Zoo_La_Fleche_4
Prachtige paden en kijkruimtes maken het tot een waar feest
Zoo_La_Fleche_5
Drukte bij de show met de zeeleeuwen 
Zoo_de_La_Fleche_8
Het bos van de Grizzly beren
ringstaartmaki
Ringstaart maki's zijn leuk en lief en prachtig om te zien
Zoo_La_Fleche_3
Zo uit een bekende Disneyfilm
Zoo_de_La_Fleche_2
De ingang naar Jurassic Parc, zo lijkt het wel

Safari Lodge in Zoo de La Flèche

De Safari Lodge's van de Zoo de La Flèche zijn niet alleen prachtig aangelegd, midden in het habitat van de dieren en volledig gestyled naar het gebied waar de dieren vandaan komen, ze zijn ook het commerciële succes van deze fraaie dierentuin. 

Als we een rondje maken langs alle lodge's valt op hoe gedetailleerd ze zijn gebouwd. Ieder klein detail moet er kloppen. In de Sumatra Lodge moet een Sumatraan zich direct thuis voelen, ook als hij of zij de la open doet of de koelkast. Je bent heel even op Sumatra en buiten in je tuin veilig achter het glas ligt een tijger in de vijver zich te wassen. Dat onder je raam een paar meter van je bed is zo'n beetje het beeld wat je krijgt. Voor kinderen moet dit de ultieme ervaring zijn. 

Eenmaal binnen wordt de poort gesloten en ben je 's avonds en 's nacht alleen met de dieren. In de tuin naast de lodge ruik je ze, hoor je ze en voel je hun aanwezigheid. Of deze safari lodge's populair zijn laat zich raden. Hoewel ik er graag had geslapen zit het helemaal vol. Reserveren kan, maar dan pas over 6 maanden. Het is ongelofelijk maar waar. En als ik hoor wat de investeringen zijn kan ik alleen maar glimlachen. De prijs voor een nacht in een 4-6 persoons lodge inclusief diner en een safari ontbijt is 400 euro. Vanaf oktober komt er nog een sensatie bij als de Alaska lodge klaar is. Deze ruime 7 persoons lodge van 120 m2 wordt tegen het bassin van de ijsberen gebouwd waardoor er straks een 700 kg zware ijsbeer voorbij komt zwemmen als je in je bed ligt. Of kinderen dan nog kunnen slapen, tja. Ik zou ze aanraden dat vooral niet te doen. 

De Zoo de La Flèche trekt jaarlijks enkele honderd duizenden bezoekers. Deze schitterende dierentuin met de grote leefgebieden voor dieren moet om het hoge niveau te behouden echter meer bezoekers trekken wil het rendabel zijn. De lodges zijn nu de x-factor van de dierentuin, de kosten om een lodge aan te leggen zijn te overzien en de inkomsten zijn hoog. Binnen nu en een aantal jaren wordt het aantal uitgebreid van 9 naar 50 lodges. Dat lijkt het park misschien te gaan ontsieren maar door de enorme ruimtes zullen ze voor het oog van de bezoeker nauwelijks te ontdekken zijn. Deze Zoo is meer dan het bezoeken waard en omdat het wel even rijden is zou ik ruim van te voren boeken en er lekker een nachtje gaan doorbrengen. 

Zoo_de_La_Fleche_lodge
De lodges bij de maki's
Zoo_de_La_Fleche_lodge_5
Uitkijk uit de slaapkamer op de plek waar de tijger 's ochtends komt drinken
Zoo_de_La_Fleche_Witte_tijger
Witte tijger (c) Zoo de La Fleche
Zoo_de_La_Fleche_lodge_sumatra
De Sumatra lodge
Zoo_de_La_Fleche_lodge_Alaska
De Alaska lodge
Zoo_de_La_Fleche_lodge_Alaska_2
Binnen kijken in de Alaska lodge
Zoo_de_La_Fleche_lodge_4
Buitendouche van de Sumatra lodge
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en online-marketeer. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies