De 8 mooiste plekken in het noordwesten van Griekenland

De 8 mooiste plekken in het noordwesten van Griekenland

Vorig artikel Volgend artikel

Bergen in Griekenland? Oh ja, dit land heeft zoveel meer dan zonovergoten eilanden. Het Griekse vasteland is waanzinnig mooi. In het noordwesten van Griekenland, tegen de grens met Albanië aan, ligt een spectaculaire regio waar je van de ene in de andere verbazing gaat vallen: Epirus. Het is de complete regio rondom de stad Ioannina. Trek van daaruit de Griekse bergen in. Ze gaan je hart stelen, dat garandeer ik je.

En het leuke aan een reis naar het noorden van Griekenland is dat het een onbekend en nagenoeg ongerepte regio is. Je komt er nauwelijks andere reizigers tegen en hebt het idee dat je er zelf iets unieks aan het ontdekken bent. Hiken langs verscholen watervallen, op zoek naar wilde beren en een kaarsje opsteken in een verborgen klooster in de rotsen. In het noordwesten van Griekenland kan dat allemaal. Boek nu snel een reis, want deze acht mooiste plekken in het noorden van het Griekse vasteland wil je niet missen!

metsovo-griekenland-bergen
Uitzicht op de bergen rondom Metsovo
noorden-griekenland
Het noorden van Griekenland is onbeschrijfelijk mooi
noord-griekenland
Hiken langs watervallen zonder iemand anders tegen te komen

1. Aoos Springs Lake - Metsovo

Het bergdorpje Metsovo ligt op de flanken van het Pindosgebergte. Het is een plekje waar de tijd stil lijkt te staan en waar lokale tradities en ambachten springlevend zijn. Het is een zogenaamde ecobestemming. In Metsovo staat het behoud van de natuur op plaats één, zoals het hoort.

Het is de perfecte bestemming voor outdoor-liefhebbers. Je kunt hier de Ursa Trail (in totaal 40 km aan paden) wandelen en die naam is niet willekeurig gekozen. Ursa is het Latijnse woord voor beer, en die komen hier in het wild voor. Metsovo is namelijk het grootste leefgebied in Europa van de bruine beer, mocht je die een keer in het wild willen spotten. Wandelen in het Pindosgebergte is een genot, want het is hier zó ontzettend mooi.

Op een klein stukje rijden van Metsovo ligt het Aoos Springs Lake. En hoewel het een kunstmatig meer, doet dat absoluut niets af aan de schoonheid ervan. Het de perfecte plek om te fietsen en wandelen. Zeker doen: een rondje rondom het Aoos Springs Lake. Omdat deze plek nog zo onbekend is, kom je er nauwelijks andere mensen tegen. Ook tof: neem een sup mee en ga het water op!

Tip: heel bijzonder om te overnachten is Grand Forest Metsovo, een prachtig hotel op een bijzondere plek hoog in de bergen!

aoos-springs-lake
Genieten op de fiets of te voet rondom Aoos Springs Lake

2. Tzoumerka National Park

Ten zuiden van de stad Ioannina ligt Tzoumerka National Park. Een plek waar je echt de tijd voor moet nemen want het is hier waanzinnig mooi. Het is er zo rustig, dat het bijna lijkt alsof jij deze plek als eerste ontdekt.

Tzoumerka National Park is 820 km2 groot, een enorm uitgestrekt gebied dus. Sinds 2009 is het door de Griekse overheid aangemerkt als nationaal park om de natuur goed te beschermen. En die is absoluut uniek hier.

Wat je zeker moet doen is even stoppen in de dorpjes Kalarites en Syrrako. Het zijn slaperige bergdorpjes waar de locals je met open armen zullen ontvangen. Op zich is dat niet uniek voor Griekenland, want Grieken kennen geen 'nee' en zijn onwijs gastvrij.

Overnachten in Tzoumerka? Bekijk eens het Rodami Guesthouse in Kalentzi.

Tip: tussen Kalarites en Syrrako loopt een heel mooi wandelpad. Dat is (enkele reis) ongeveer 2 kilometer en daar doe je zo'n drie kwartier over. Neem onderweg uitgebreid de tijd om te genieten van het uitzicht.

tzoumerka-griekenland
Wandelen in Tzoumerka National Park

3. Holy Kipinas Monastery - Tzoumerka

In Tzoumerka National Park ligt een plek die je absoluut niet mag missen, maar die je wel heel goed over het hoofd zou kunnen zien. Compleet verscholen in de rotsen van Tzoumerka ligt de Holy Kipinas Monastery. Het is een van de mooiste kloosters in Griekenland. En natuurlijk moet je daar even een kijkje gaan nemen. Al moet je misschien wel even zoeken en goed omhoog kijken.

De Holy Kipinas Monastery is gebouwd - of zeg maar uitgehouwen - in de 13e eeuw. Monniken vonden een grot in de rotsen en hebben die verder uitgebouwd tot een indrukwekkend klooster. Binnenin is een prachtig kerkje waar je een kaarsje op kunt steken.

kipinas-monastery
Compleet verscholen in de bergen ligt de Holy Kipinas Monastery

4. Anemotrypa Cave - Tzoumerka

In Tzoumera National Park ligt nog een ander goed bewaard geheim van de regio Epirus: de Anemotrypa Cave in Pramanta.

Bijzonder aan de Anemotrypa Cave is dat deze per toeval werd ontdekt, en dat gebeurde in de jaren '60. Dat lijkt misschien lang geleden maar dat is helemaal niets als je weet dat de grot maar liefst 1,5 miljoen jaar oud is.

Via een kleine opening ga je de grot binnen en ontdek je een absoluut spektakel van Moeder Natuur. De grot is zo'n 350 meter lang en heeft 10 'kamers' met wonderlijke stalactieten, pegels die aan het plafond van de grond hangen.

anemotrypa-cave
Miljoenen jaren verscholen onder de grond, maar nu ontdekt: de Anemotrypa Cave

5. Raften op de Arachthos rivier

De Arachthos rivier is een van de langere rivieren in Griekenland, met een lengte van 135 kilometer. De Arachthos ontspringt in de omgeving van Metsovo. En een van de allerleukste dingen om hier te doen is in een bootje te stappen om te raften op de rivier. Deze plek staat namelijk bekend als de beste raft-spot van heel Griekenland! En dat wil je meemaken.

Natuurlijk ga je raften met een gids, veiligheid staat voorop. Dat doe je het beste bij Trekking Hellas, dé specialisten op gebied van raften op de Arachthos rivier. Het leuke is dat deze gidsen altijd veel kunnen vertellen over de omgeving en je plekken laten zien die je anders voorbij zou varen. Varen doe je in de omgeving van Preveza Tzoumerka. Onderweg valt je mond letterlijk open van verbazing, want niet alleen het raften is heel tof, maar de natuur is hier overweldigend mooi. Je vaart door een indrukwekkende kloof en stopt even bij de 47 meter hoge Klifki waterval. Een onvergetelijke ervaring.

Goed om te weten: hoe spannend dat raften in Tzoumerka precies is hangt wel af het seizoen waarin je reist. Ik was er in oktober en dan staat het water relatief laag.

raften-griekenland-bergen
Zo gaaf om te doen: raften op de Arachthos rivier

6. Vradeto Steps

De Vradeto Steps zijn zonder twijfel een van de mooiste plekken in de Griekse bergen. Je vindt deze plek in de regio Zagori. Ze kwamen ook voorbij in De Mol België in 2020. De Vradeto Steps zijn een stenen wandelpad van exact 1.200 treden en 39 bochten. En dat mag je onderweg natellen als je wilt.

Dit unieke wandelpad ligt zo verscholen in het landschap, dat je er zomaar overheen kunt kijken. Je ziet het pad eigenlijk pas echt goed liggen als je er met je neus bovenop staat.

Je begint aan de klim in het dorpje Vradeto, de naamgever van de stenen trap. Na het beklimmen van de trap kom je uit in Kapesovo, waar je prachtig uitzicht hebt op de omgeving. Het is de hike absoluut waard. Je kijkt dan namelijk uit over de Vikos Kloof, het allermooiste plekje van Griekenland.

vradeto-steps-griekenland
Pas als je er met je neus bovenop staat zie je de Vradeto Steps

7. Papingo Rock Pools

De naam zegt het eigenlijk al: de Papingo Rock Pools zijn rotsformaties met daartussen natuurlijk zwembade. Je vindt ze net buiten het dorpje Mikro Papigo, dat zonder twijfel een van de leukste dorpjes in de Griekse bergen is. In de zomermaanden zijn de Papingo Rock Pools een heerlijke plek om even af te koelen na het wandelen in de Griekse bergen. Hoewel Epirus, het noordwesten van Griekenland, onbekend en ongerept is, weten de locals de Papingo Rock Pools op zonnige dagen zeker wel te vinden.

Tip: overnachten in de omgeving van Papigo? Een aanrader is Aberratio Boutique Hotel in Aristi.

papingo-rock-pools
Een fijne plek in de warme Griekse zomer: pootje baden in de Pagingo Rock Pools

8. De Vikoskloos: hét hoogtepunt van Epirus

En dan als laatste de Vikoskloof. Noem deze plek maar gerust hét hoogtepunt van Epirus. Of misschien wel van heel Griekenland. Weinig mensen weten dat dit meesterwerk der natuur hier in Griekenland te vinden is. De Vikoskloof is een kloof van meer dan 900 meter diep en op het smalste punt slechts één meter breed.

Je kunt de kloof op verschillende plekken bereiken. Heel tof is om naar het dorpje Monodendri te rijden en van daaruit naar het uitkijkpunt te lopen. Maak je klaar voor Grand Canyon-achtige taferelen, maar dan in 50 tinten groen en grijs.

Heel bijzonder is om door de Vikoskloof te hiken. Legendarisch is de Pindus Mountains Horseshoe Trek, een driedaagse hike van 58 kilometer die dwars door de kloof heen gaat. Overnachten doe je in berghutten. En wakker worden doe je dus midden in een van de mooiste kloven op aarde. Veel beter gaat het niet worden!

griekenland-vikoskloof
De Vikoskloof: een wonder der natuur

Op reis naar Griekenland

Wil jij het noordwesten van Griekenland zelf ontdekken? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies