`

Natuur27.11.2018

Op reis naar de Galapagos eilanden: een uniek natuurparadijs


De Galapagos eilanden zijn een van de mooiste plekken op aarde. Het is een groep eilanden die rond de evenaar in de Stille Oceaan liggen. De evolutietheorie van Darwin heeft de Galápagos eilanden wereldberoemd gemaakt. Eén van de dingen die deze plek zo bijzonder maakt is het feit dat hier dieren en planten voorkomen die uniek zijn, die nergens anders ter wereld bestaan. En dat maken de Galapagos eilanden een droombestemming voor iedere reiziger met liefde voor de natuur. Het is geen goedkope bestemming, maar toch absoluut een plek voor op je bucketlist.

De Galapagos eilanden bestaan uit 13 grote eilanden en 115 kleinere eilanden. Isabela is de grootste. Deze eilanden liggen zo’n 1.000 kilometer uit de kust van Ecuador, waar ze staatkundig gezien ook bij horen. Het zijn vulkaaneilanden die qua geologie nog behoorlijk jong zijn, ‘slechts’ enkele miljoenen jaren oud. Ze zijn dus ook nooit onderdeel van het vasteland geweest.

De Galapagos eilanden & Darwin

Zo halverwege de negentiende eeuw bezocht Charles Darwin de eilanden voor de kust van Ecuador. Hij bestudeerde er de dieren en planten die hij er aantrof en baseerde vervolgens zijn beroemde evolutietheorie op. Een van de kleine eilandjes van de Galapagos eilanden heeft ook de naam Darwin gekregen, naar de man die ze zo beroemd maakte. Het is een piepklein eilandje waar je niet aan land mag gaan. Maar ook een unieke vogel die Darwin daar aantrof draagt zijn naam: de Darwinvink.

Door de bijzondere planten- en diersoorten die alleen op deze eilanden voorkomen hebben ze een bijzondere status gekregen. De Galapagos eilanden vormen samen een nationaal park en ze oceanen rondom zijn benoemd tot zeereservaat. Sinds eind jaren ’70 staan de Galapagos eilanden ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Unieke diersoorten

Tijdens een reis naar de Galapagos eilanden ontmoet je unieke diersoorten die je nergens anders ter wereld kunt doen. Doordat deze plek zo afgelegen ligt, zijn de dieren hier onafhankelijk van hun soortgenoten op het vasteland gaan evolueren. Het resultaat daarvan zijn ‘endemische diersoorten’ zoals dat genoemd wordt. De beroemdste unieke diersoorten die hier voorkomen zijn bijvoorbeeld de landschildpadden die reusachtig groot zijn. En er is een unieke pinguïnsoort: de galapagospinguïn. Roofvogels komen er nauwelijks voor, alleen de galapagosbuizerd.

Op reis?

Een reis naar de Galapagos eilanden is er een met een dubbel gevoel. Natuurlijk is het een van de mooiste plekken op aarde en daar wil je geweest zijn. Maar de grootste bedreiging voor deze eilanden is de mens. Sinds de toename van het toerisme wordt het ecosysteem dat hier zeer kwetsbaar is behoorlijk bedreigd. Het heeft geresulteerd in het feit dat al enkele endemische soorten zijn uitgestorven.

Wat wel goed is om te weten – mocht je een reis naar de Galapagos eilanden overwegen – is dat een deel van het inkomen uit toerisme ook goed ingezet wordt om het ecologisch evenwicht te bewaren. Door de overheid is het aantal reizigers dat op de eilanden jaarlijks wordt toegestaan ook aan banden gelegd. Dat betekent dat je deze reis dus wel kunt maken, maar door de geringe mogelijkheden qua aantallen zijn de prijzen hoog. Het is het echter wel waard, want de schoonheid van de natuur is fenomenaal. Dat heeft bovenstaande video wel bewezen… Een topbestemming voor natuurliefhebbers!

© fominayaphoto – Adobe Stock

Avatar foto
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Verder lezen over Travel Bucket List

De 5 mooiste plekken om het noorderlicht te zien!

Aurora Borealis, het noorderlicht, is een van de meest bijzondere natuurfenomenen. Het is de mooiste lichtshow ter wereld, aan ons gegeven door Moeder Natuur. Je kunt het noorderlicht alleen zien als het donker is en dan...

Natuur21.11.2023

De 5 mooiste plekken om het noorderlicht te zien!

Het mooiste van Cappadocië in 20 foto’s

Cappadocië is een zo'n regio die je een keer gezien moet hebben. Zeker als je beeld van Turkije voorheen vooral bestond uit zon, zee en strand of een bezoek aan hoofdstad Istanbul. Zelfs als je nog niet eerder van Cappa...

Natuur27.06.2023

Het mooiste van Cappadocië in 20 foto’s

Zo bijzonder is deze regio van Turkije!
5 tips: dit wil je zien en doen in sprookjesachtig Cappadocië

Stel je even voor: sprookjesachtige landschappen, oneindige valleien en grotwoningen. De zon zien opkomen vanuit een luchtballon en ondergrondse steden verkennen: dat is Cappadocië. Deze regio ligt precies in het midden...

Algemeen02.06.2023

5 tips: dit wil je zien en doen in sprookjesachtig Cappadocië

de mooiste bezienswaardigheden en handige tips
Wist je dat er ook een Zuiderlicht bestaat?

Het noorderlicht ken je ongetwijfeld wel. De veelal groene, dansende lichtgolven aan de hemel die je in Scandinavië kunt zien. Maar wist je dat er ook een zuiderlicht bestaat? De officiële naam van het zuiderlicht is a...

Natuur24.04.2023

Wist je dat er ook een Zuiderlicht bestaat?

aurora australis
23 dingen die je in 2023 eindelijk een keer moet doen

Maak je klaar voor een nieuw jaar vol verrassingen, avontuur en mooie reizen. Zo maak je va 2023 een fantastisch jaar om nooit te vergeten. Dit zijn dé 23 dingen die je in 2023 eindelijk een keer moet doen! 1. Plant e...

Algemeen31.12.2022

23 dingen die je in 2023 eindelijk een keer moet doen

Dit zijn de drie mooiste fjorden van Noorwegen

Noorwegen staat bekend om haar machtig mooie natuur. Het Scandinavische land heeft wat dat betreft een longlist van bijzondere en adembenemende locaties waarmee je je bucketlist voor een lang verblijf in het noorden moei...

Natuur23.11.2022

Dit zijn de drie mooiste fjorden van Noorwegen

Hardangerfjord, Sognefjord en Geirangerfjord
Dit is waarom je op reis naar Patagonië wil in 15 foto’s

Er zijn weinig plekken op aarde die de schoonheid van Patagonië kunnen overtreffen. Patagonië is grofweg het zuidelijk deel van de landen Chili en Argentinië. Een echte grens van dit gebied is nooit vastgesteld. Patag...

Natuur06.09.2022

Dit is waarom je op reis naar Patagonië wil in 15 foto’s

De bucketlist voor Europa: 15 plekken die je gezien móet hebben

Pas wanneer je veel van de wereld hebt gezien, kom je erachter hoe bijzonder Europa eigenlijk is. De geschiedenis van veel Europese landen gaat zover terug dat dit continent bol staat van cultuur en historie. Om over nat...

Algemeen25.07.2022

De bucketlist voor Europa: 15 plekken die je gezien móet hebben