Natuur29.05.2021

Zo mooi is de Kalmthoutse Heide: wandelen in Brabant doe je hier


Ten zuiden van de Brabantse steden Bergen op Zoom en Roosendaal ligt bij het plaatsje Kalmthout. Daar vind je een prachtig uitgestrekt heidegebied: Grenspark Kalmthoutse Heide. Een grenspark dus, dat deels in Nederland deels in België ligt. Dit bijzondere natuurgebied bestaat uit heide, vennen, zandverstuivingen en dennenbos heeft een grote van bijna 6.000 hectare (60 km²). Echt een aanrader voor wie wil wandelen op een magisch mooie plek in Brabant!

Op naar de Kalmthoutse Heide

Het grenspark maakt deel uit van het Natura-2000 netwerk dat in Europa de belangrijkste natuurgebieden op duurzame wijze beschermt. En dat is nodig want de Kalmthoutse Heide is werkelijk een prachtig en bijzonder stukje natuur. Het is tevens een van de is een van de oudste en grootste natuurreservaten van Vlaanderen. Als je er in de buurt woont – en er daardoor ook vaker komt – besef je eigenlijk altijd even goed niet hoe mooi het er is.

Niet alleen de diversiteit van het landschap is uniek, ook zeldzame dieren en planten hebben hier hun eigen domeinen. Wat minstens zo bijzonder is, is de toegankelijkheid van de Kalmthoutse Heide. Want ondanks de bijzondere status van het park is het toch volledig toegankelijk voor bezoekers. Wie geen gevoel voor richting heeft kan er zomaar verdwalen.

Hier zit ook een ander gevaar want in de afgelopen 25 jaar kreeg de Kalmthoutse heide tot twee keer toe te maken met ongekend grote bosbrand. Hierdoor werd in 1996 bijna 450 hectare (4,5 km²) in de as gelegd. Het is 2011 als de heide weer wordt getroffen door een nog grotere brand waarbij maar liefst 600 hectare verloren ging. Deze brand was zo heftig en intens dat tot op de dag van vandaag je overal de sporen nog kunt terugvinden.

Het goede nieuws is dat de natuur altijd terugneemt wat van haar is afgenomen maar voordat dit gebied volledig is hersteld kan het nog decennia duren. Op dit moment (mei 2021) is er al weken sprake van code oranje vanwege de droogte. En dat betekent dat er dagelijks verscherpte controle is.

Grenspark Kalmthoutse Heide, deze palen ga je dus vaak tegenkomen
Grenspark Kalmthoutse Heide, deze palen ga je dus vaak tegenkomen
Prachtige brede wandelpaden vanuit Kalmthout
Prachtige brede wandelpaden vanuit Kalmthout
Een heel andere natuur bij Stabroek
Een heel andere natuur bij Stabroek
Vennen verscholen in het landschap
Vennen verscholen in het landschap
Maar ook de herinneringen aan de verwoestende brand
Maar ook de herinneringen aan de verwoestende brand

De vier seizoenen op de Kalmthoutse Heide

Dit soort grote natuurreservaten veranderen het gehele jaar van kleur en samenstelling. Hier is de natuur de baas en die heeft zijn eigen wetten en streken. Als de lente eraan komt begint het broedseizoen. Om de bijzondere vogels die er verblijven rust te gunnen worden in het vroege voorjaar paden soms afgesloten.

De informatie hierover vind je bij de belangrijkste toegangspoorten waar staat welke routes je vrij kunt volgen. Zo is de populaire wandelroute Ree bijvoorbeeld het gehele jaar volledig toegankelijk. Dat ga je vanzelf begrijpen als je er eenmaal bent. Verder is het verstandig om altijd de aanwijzingen van de parkbeheerders op te volgen.

Tip: aan het einde van de zomer staat de heide in bloei (half augustus) en kleurt dan paars. Een mooi moment voor een wandeling over de Kalmthoutse Heide.

Picnic in het vroege voorjaar als de bomen nog kaal zijn
Picnic in het vroege voorjaar als de bomen nog kaal zijn
De natuur als kunstenaar, het hele jaar door
De natuur als kunstenaar, het hele jaar door
Hier bovenop krijg je een beetje de indruk van de omvang van de Kalmthoutse Heide
Hier bovenop krijg je een beetje de indruk van de omvang van de Kalmthoutse Heide

Wandelen wel, fietsen niet

Wandelaars zijn duidelijk met de vele wandelpaden in het voordeel door het grote aantal wandelroutes. In het Grenspark Kalmthoutse Heide vind je maar liefst 24 bewegwijzerde wandelpaden, met een lengte van zo’n 2 tot van 8,5 km. Op de vele knooppunten kun je uiteraard moeiteloos je eigen route bepalen. Gezien de omvang van de Kalmthoutse Heide raden we je aan een Grenspark-wandelkaart bij de toegangspoorten te kopen om niet helemaal te verdwalen.

De Kalmthoutse Heide is vanaf alle kanten toegankelijk. Ben je er voor de eerste keer, kies dan voor een van de vier officiële toegangspoorten. Vanuit Nederland is dat bij de Volksabdij in Ossendrecht, in België bij het Ravenhof in Stabroek. Mijn aanrader is starten bij Natuurpoort De Vroente in Kalmthout. De vierde locatie in Essen (bij het karrenmuseum) ligt helaas een stuk te ver weg van de werkelijke ingang van de Heide en is meer een mooi vertrekpunt voor fietsers.

Fietsen rond de Kalmthoutse Heide

Maar ook aan fietsers is nadrukkelijk gedacht. Voor fietsliefhebbers zijn in samenwerking met de omliggende gemeenten een aantal fietsroutes bedacht. Deze fietsroutes (poortfietslussen) met een lengte van 30 km ieder beginnen telkens bij een van de vier toegangspoorten van de Kalmthoutse heide. De fietsroutes nemen je mee naar mooiste plekjes rond het natuurpark en zo bezoek je ook de omliggende grensgemeenten.

Op de Kalmthoutse heide zelf is een fietsverbod. Mountainbikers zijn hier echt verboden. Er loopt slecht één verharde weg door de Kalmthoutse heide, deels voor de veiligheid en bereikbaarheid. Deze weg wordt voor wielertoeristen wel eens omschreven als de snelweg vanwege het soepel rijdende asfalt.

Volop wandelroutes om uit te kiezen
Volop wandelroutes om uit te kiezen
Het domein van o.a. de heikikker, de rugstreeppad en de kamsalamander
Het domein van o.a. de heikikker, de rugstreeppad en de kamsalamander
Rustgebied, hier is de natuur echt de baas
Rustgebied, hier is de natuur echt de baas

Toegangspoorten Kalmthoutse heide

Het Grenspark Kalmthoutse heide is voor iedereen vrij toegankelijk tussen zonsopgang en zonsondergang. Er zijn 4 toegangspoorten (Natuurpoort) of startpunten voor een wandeling of fietstocht. Er zijn hier ook voldoende parkeerplaatsen te vinden. Deze 4 (officiële) toegangspoorten voor de Kalmthoutse heide vind je bij de:

  • De Volksabdij – Ossendrecht (NL)
  • Het Hemelrijk – Essen (Be)
  • De Vroente – Kalmthout (Be)
  • De Ravenhof – Putte / Stabroek (NL/Be)

Kom je niet uit de regio en wil je graag de Kalmthoutse heide bezoeken dan zijn deze vertrekpunten echt een aanrader.

Kalmthout (B): Het mooiste vertrekpunt om je eerste wandeling te maken
Kalmthout (B): Het mooiste vertrekpunt om je eerste wandeling te maken
De Vroente Kalmthout, ontspannen na je wandeling op het terras
De Vroente Kalmthout, ontspannen na je wandeling op het terras
De Natuurpoort bij Essen (B)
De Natuurpoort bij Essen (B)
Gezelligheid troef bij de Natuurpoort de Ravenhof aan de grens in Putte - Stabroek
Gezelligheid troef bij de Natuurpoort de Ravenhof aan de grens in Putte - Stabroek
Avatar foto
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast tech en travelblogger, fotograaf, visual storyteller en bovenal een digitale nomade. Je maakt Henk vooral blij met bijzondere auto's, verre reizen en coole gadgets. Zijn grootste passies zijn echter innovatie, creativiteit en duurzaamheid.

Verder lezen over Brabant

In Brabant is Rome dichterbij dan je denkt

Voor een dosis Italië moet je in het dorp Oudenbosch in West-Brabant zijn. Hier waan je je voor heel even in Rome, als je de Brabantse versie van de beroemdste kerk ter wereld bezoekt. Maar er is meer te doen in Oudenbo...

Dagje Weg26.07.2023

In Brabant is Rome dichterbij dan je denkt

Roadtrip langs de 10 mooiste plekken in West-Brabant

Als er één regio is die ik goed ken, dan is het West-Brabant. Ik ben er geboren, getogen en woon al jaren in mijn lievelingsstad Breda. Om jou te laten zien hoe ontzettend leuk en mooi West-Brabant is, heb ik de ultie...

Algemeen19.07.2023

Roadtrip langs de 10 mooiste plekken in West-Brabant

Doe een rondje Boxtel: kanoën over de Dommel

In het Brabantse dorp Boxtel kun je een van de leukste kanotochten van Nederland doen: een rondje Boxtel. En dat is in het voorjaar en de zomer een leuke tip voor een dagje weg! Boxtel ligt in Midden-Brabant, een kwarti...

Dagje Weg04.03.2021

Doe een rondje Boxtel: kanoën over de Dommel

Dit is de mooiste wandelroute over de Moerputtenbrug

De Moerputten is een van die verborgen pareltjes in Brabant en ligt ten westen van Den Bosch. Groot is dit prachtige natuurgebied niet. Bijzonder is het wel en dat in veel opzichten. Het natuurgebied is een van de weinig...

Natuur21.02.2021

Dit is de mooiste wandelroute over de Moerputtenbrug

het verborgen pareltje van Brabant
Wandel het Smokkelpad op de Strijbeekse Heide

Over de Strijbeekse Heide, op de grens tussen Nederland en België, loopt het smokkelpad. Een eeuwenoude route die gebruikt werd om boter te smokkelen. Omgeven door idyllische vennetjes, naaldbossen en heide kun je er ee...

Natuur14.02.2021

Wandel het Smokkelpad op de Strijbeekse Heide

Dit zijn de 7 mooiste natuurgebieden in Noord-Brabant

Noord-Brabant staat natuurlijk vooral bekend om z'n gezelligheid, maar daarnaast is het ook een van de mooiste provincies van Nederland. Na Gelderland is Brabant de grootste provincie van Nederland en je vindt er veel mo...

Natuur26.01.2021

Dit zijn de 7 mooiste natuurgebieden in Noord-Brabant

De mooiste wandeling door het Mastbos in Breda: neem het boswachterspad

Het Mastbos in Breda is een van de oudste bossen van Nederland, met een koninklijk verleden. Een prachtig natuurgebied in Noord-Brabant aan de zuidkant van de stad Breda, tegen de Belgische grens aan. Het is een puur gen...

Natuur31.10.2020

De mooiste wandeling door het Mastbos in Breda: neem het boswachterspad

Spoorpark Tilburg is het meest verrassende stadspark van Brabant

De Brabantse stad Tilburg is al jaren flink aan de weg aan het timmeren. Het imago van saai en ‘niet zo mooi’ werd afgeworpen. Tegenwoordig is Tilburg cool en bruisend. Dat heeft vooral te maken met de ontwikkeling v...

Dagje Weg27.10.2020

Spoorpark Tilburg is het meest verrassende stadspark van Brabant

Verder lezen over Nederland

Lunch in Rotterdam: dit zijn de beste plekken!

Breng je binnenkort een bezoek aan Rotterdam? Dat is sowieso een goed idee, want de stad bruist! Het is de perfecte plek om een dag of weekend naartoe te gaan. Naast de Euromast, Markthal en natuurlijk de rivier de Maas,...

Stedentrips13.06.2024

Lunch in Rotterdam: dit zijn de beste plekken!

30 hotspots door de hele stad
Dit zijn de 30 leukste strandtenten van Nederland

Dit zijn de 30 allerleukste strandtenten van Nederland. We hebben er 10 per provincie voor je verzameld. Weet jij alvast waar je moet zijn zodra de zon zich weer laat zien!

Zomer04.06.2024

Dit zijn de 30 leukste strandtenten van Nederland

De ultieme roadtrip door Nederland: 10 verrassend leuke stops

Een roadtrip door Nederland, dat is een flinke uitdaging want de keuze is reuze in ons kleine landje. Nederland is namelijk groot genoeg om meerdere interessante routes uit te stippelen. Alle provincies aandoen is een op...

Algemeen29.05.2024

De ultieme roadtrip door Nederland: 10 verrassend leuke stops

Dit zijn de 10 mooiste nieuwe hotels in Nederland

Wij gaan graag een nachtje of weekend weg in Nederland en gelukkig heb je ook in ons eigen land volop keuze uit mooie accommodaties, want nog steeds openen nieuwe hotels hun deuren. Dit zijn de allermooiste!

Ontspanning22.05.2024

Dit zijn de 10 mooiste nieuwe hotels in Nederland

Terschelling is één van de beste plekken ter wereld om sterren te kijken

Wist je dat waddeneiland Terschelling een van de beste plekken ter wereld is om sterren te kijken? Op Dark Sky Park De Boschplaat kun je, bij helder weer, een schitterende sterrenhemel zien!

Natuur30.04.2024

Terschelling is één van de beste plekken ter wereld om sterren te kijken

Ga naar Dark Sky Park De Boschplaat
10 keer: de leukste plekken om te lunchen in Breda

Om te lunchen in Breda heb je de keuze uit heel veel leuke eettentjes en restaurants. Maar waar moet je zijn? Wat zijn de leukste hotspots en waar is de lunch het lekkerst? Hou dit lijstje bij de hand: lunchen in Breda d...

Stedentrips23.04.2024

10 keer: de leukste plekken om te lunchen in Breda

De ultieme roadtrip door Zeeland langs de 8 mooiste plekken

De liefde voor Zeeland is groot. Er zijn weinig plekken in Nederland waar je zó tot rust komt als in Zeeland. Het zijn niet alleen de Zeeuwse stranden, maar het zijn ook de uitgestrekte landschappen, lieflijke dorpjes e...

Zomer15.04.2024

De ultieme roadtrip door Zeeland langs de 8 mooiste plekken

Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024

Wandelen is een ideale manier om in beweging te blijven. Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024. We weten zeker dat er ook voor jou nog heel veel mooie natuur te ontdekken valt!

Natuur07.04.2024

Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024

Verder lezen over Wandelroutes

Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024

Wandelen is een ideale manier om in beweging te blijven. Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024. We weten zeker dat er ook voor jou nog heel veel mooie natuur te ontdekken valt!

Natuur07.04.2024

Dit zijn de 5 mooiste wandelroutes van de Benelux in 2024

Zo mooi is hike van Pico do Arieiro naar Pico Ruivo op Madeira

De beroemdste hike op Madeira is de wandeling van Pico do Arieiro naar Pico Ruivo. Deze route staat bekend als de PR1 Vereda do Arieiro. Je hebt er misschien weleens beelden van gezien. Een deel van de route loopt via een smalle trap over een bergkam. Bij zonsopkomst is dat een spectaculaire plek die beelden oplevert waar je kippenvel van krijgt. Kijk zelf maar.

Natuur30.12.2023

Zo mooi is hike van Pico do Arieiro naar Pico Ruivo op Madeira

Val Gardena is een paradijs voor wandelaars: de mooiste hikes

De spectaculaire bergen van de Dolomieten bij Val Gardena in het Italiaanse Zuid-Tirol zijn niet alleen geliefd bij wintersportliefhebbers. Want naast dat je hier fantastisch kunt skiën en snowboarden, heeft het ook in...

Natuur17.11.2023

Val Gardena is een paradijs voor wandelaars: de mooiste hikes

zo mooi zijn de Dolomieten in de herfst
Hoe kies je de juiste wandelsokken voor verschillende weersomstandigheden?

Gaat je hart sneller kloppen van een stevige wandeling? Bijvoorbeeld in een natuurgebied in eigen land of tijdens een wandelvakantie in het buitenland? Op het moment dat je wat vaker je wandelschoenen aantrekt, is het me...

Algemeen03.09.2023

Hoe kies je de juiste wandelsokken voor verschillende weersomstandigheden?

Skywalk Willingen, een doorzichtige hangbrug van 700 meter: wie durft?

Het Duitse Sauerland was tientallen jaren vooral een plek waar je in de winter, op nog geen vier uur rijden van Utrecht, heerlijk kon skiën op pistes die tussen de 400 en 800 meter boven NAP liggen. Helaas voelt ook die...

Algemeen18.07.2023

Skywalk Willingen, een doorzichtige hangbrug van 700 meter: wie durft?

alleen voor daredevils zonder hoogtevrees
Hiken en fietsen in Ischgl: dit zijn de mooiste routes

Er zijn weinig plekken waar je beter tot rust komt dan in de bergen. Met hoge Alpentoppen om je heen gaat ontspannen haast vanzelf. Daarvoor hoef je alleen maar naar een mooi berglandschap te kijken en frisse berglucht i...

Natuur07.07.2023

Hiken en fietsen in Ischgl: dit zijn de mooiste routes

Zo mooi is een winterwandeling door de Hoge Venen in België

De Hoge Venen is een van de mooiste natuurgebieden van Wallonië in België. Het hele jaar door kun je hier prachtige wandelingen maken. Maar het allermooist is dat als er net verse sneeuw gevallen is. Dan verandert de H...

Winter26.01.2023

Zo mooi is een winterwandeling door de Hoge Venen in België

El Caminito del Rey: de gevaarlijkste wandelroute ter wereld

Wat zou jij doen als je gevraagd wordt om één van de gevaarlijkste wandelroutes ter wereld te lopen en deze vast te leggen met een 360° camera? Ik hoefde niet lang te twijfelen, want de Caminito del Rey wandelroute (o...

Natuur02.01.2023

El Caminito del Rey: de gevaarlijkste wandelroute ter wereld

Vastgelegd met een 360° camera