Gers: het onontdekte Toscane van Frankrijk

Gers: het onontdekte Toscane van Frankrijk

Vorig artikel Volgend artikel

Je moet er wat voor over hebben, maar wie van wijn, het goede Franse leven en het uitgestrekte groene en glooiende landschap houdt, moet absoluut richting het Zuid-Westen van Frankrijk. Naar Gers, het onontdekte Toscane van Frankrijk.

Gers ligt in Occitanië en is een uitgestrekt landbouwgebied met als 'grote' stad Condom - inderdaad, een opvallende naam voor een stad. Er wonen in dit uitgestrekte gebied weinig mensen en men zegt zelfs dat het één van de dunst bevolkte en meest landelijke gebieden van Europa is. Je treft er dan ook weinig toerisme aan. De natuur heeft hier in de zomermaanden twee goede smaken: enerzijds heb je er vele honderden wijnboeren die het landschap met hun druivenranken kleur geven, anderzijds vind je er ook volop schitterende zonnebloemvelden. Ik heb me laten vertellen dat de zonnebloemvelden non-stop in beweging zijn, waardoor het landschap er ieder jaar weer compleet anders uitziet. Ben benieuwd volgend jaar!

Het Toscane van Frankrijk

In Gers vind je, verspreid in het glooiende landschap een aantal typische Franse dorpjes. Een van de best bewaarde geheimen is dat maar liefst vier dorpjes uit deze regio op de lijst van mooiste dorpjes van heel Frankrijk staan. Het gaat hierbij om de dorpen Fources, Montreal Du-Gers, Larressingle en La Romieu. Deze liggen allen in een straal van 15 kilometer en zijn dus heel goed samen te bezoeken wanneer je op vakantie in Gers bent. De combinatie van deze aantrekkelijke, historische en bovenal leuke dorpjes met het glooiende uitgestrekte landschap doen mij denken aan het Italiaanse Toscane. Er is echter één groot verschil: namelijk de rust! Gers is nog onontdekt door de massa, als vakantieganger ervaar je op een ontspannen manier de schoonheid van deze regio. Een betere en mooiere plek om volledig tot rust te komen ga je in het zuiden van Frankrijk zeker niet vinden.

wijnvelden-gers
Overal waar je kijkt zie je groene wijnvelden
fources
Dit soort lieflijke dorpjes doet me aan Toscane denken

Gers ontdekken met de auto

Wanneer je met de auto of camper over de vaak landelijke wegen van de regio Gers reist, begrijp je waar het spreekwoord als een god in Frankrijk vandaan komt. Hier is het rustig, is er geen sprake van stress en de lokale bevolking is ongelofelijk gastvrij en behulpzaam. Het is een pareltje in het zuiden van Frankrijk wat absoluut nog niet massaal ontdekt is door de toeristen.

En dat wil men hier overigens ook graag zo houden. Het leven is goed. Men zit relatief dicht bij de ruwe en spectaculaire westkust, binnen twee uur sta je aan de voet van de Pyreneeën en ook de drukke oostkust is relatief dichtbij. Men is tevreden, kent elkaar en is trots.

Eenmaal in Gers kun je natuurlijk met de auto een aantal mooie wijnroutes rijden. De wijnboeren zijn gastvrij en geven je maar al te graag een kijkje in wereld van hun wijnen. Ga dus zeker langs bij een van de vele wijnboeren voor een rondleiding of een wijnproeverij. Nee, men is niet commercieel. Het maken van wijn is een passie en gaat al generaties terug in de tijd. En dankzij het klimaat - deze regio heeft de meeste zonnige dagen van heel Frankrijk - hebben ze er ook bijzonder goede en lekkere wijnen! Maar dat moet je natuurlijk ook zelf gaan proeven.

chateau-gers
Overnachten doe je in Gers niet in een standaard hotel, maar in een prachtig Chateau
gers-montreal
Het dorpje Montréal is een must visit in Gers
le-castel-pierre
Bijzonder overnachten doe je in Le Castel Pièrre

Gers ontdekken vanuit de lucht

Uren rijden door het uitgestrekte gebied met een oldtimer, camper of je eigen auto geeft je rust en moet je absoluut doen. Zelf mocht ik ook per minivliegtuig het gebied ontdekken. In het plaatsje Nogaro is een klein vliegveld wat volledig door vrijwilligers wordt gerund. Vliegen doe je hier in een zogenaamde microlight, een ultralicht motorluchtvaartuig waar ruimte is voor maximaal twee personen. Een bijzondere ervaring en absoluut een van de dingen die je in Gers gedaan moet hebben!

Zodra je op een paar honderd meter boven de wijnvelden vliegt begrijp je de titel van dit artikel. Het is fascinerend om de diverse kleuren, wijnvelden en fraaie dorpjes in dit heuvelachtige landschap vanuit de lucht te mogen bekijken. Want ook vanuit de lucht wordt duidelijk dat Gers gelijkenissen vertoont met Toscane. Bij helder weer kun je ook de toppen van de Pyreneeën zien liggen en besef je hoe dicht je eigenlijk in de buurt van de bergen bent. Vanuit de lucht zie je heel goed op de heuvels de verschillende dorpjes liggen.

In het onontdekte gebied tref je weinig hotels aan. Maar dat wil niet zeggen dat je hier niet bijzonder kunt overnachten, want er zijn wel veel oude kastelen en landhuizen te vinden. En dat is vaak net even leuker dan een standaard hotelletje. Een aantal van deze authentieke kastelen zijn tientallen jaren geleden door vaak jonge mensen gekocht, verbouwd en volledig gerenoveerd tot bed & breakfast of hotel. Midden in Gers, vlakbij de stad Condom, vind je in het dorpje Lagraulet du Gers het kasteel Le Castel Pierre aan. Celine en Julien zijn een jong stel die het kasteel volledig hebben gerenoveerd. Naast dat je hier kunt slapen, is dit een perfecte locatie voor bijvoorbeeld een wijncursus, wijnproeverij of een Armagnac-proeverij.

microlight-gers
Tijd om te gaan vliegen en de regio van boven af te bekijken!
fources-gers
Fourcès van bovenaf: wat een plaatje!
montreal-gers
We vliegen de route die ik ook gereden heb, langs de mooiste dorpjes van de regio
vliegen-gers-microlight
Wat een bijzondere ervaring om boven deze mooie regio te kunnen vliegen!

Er is meer dan wijn: ontdek de Armagnac

Wijn proeven en drinken kun je hier maar al te goed. Maar er is meer: Gers staat bekend om zijn Armagnac. Het is in feite net als met champagne: alleen in dit gebied mag men Armagnac produceren die ook de officiële naam mag dragen. Het is zeker voor de oudere generatie iets wat ze drinken al water. Het is overal goed voor, zegt men. Wanneer je je wat ziek voelt, drink je Armagnac. Wanneer je wat te vieren hebt, drink je Armagnac. Wanneer je wilt ontspannen, drink je Armagnac. Armagnac is de oudste drank van Frankrijk en wordt al gedronken sinds de 12e eeuw.

Voor wie het drankje (nog) niet kent: Armagnac is een sterke likeurdrank en heeft minimaal een alcohol percentage van 40 procent. De drank is vandaag de dag niet echt populair onder jongeren en concurreert met onder andere Cognac en Whisky. Wat zijn doen is de witte Armagnac mixen om er cocktails van te maken, maar dat is volgens de oudjes in Gers natuurlijk vloeken in de kerk…

Armagnac wordt gemaakt van witte druiven. Het is een vrij traditioneel proces. Er zijn tal van Armagnac-domeinen in Gers te vinden, zoals Domaine Armagnac Delord, die je kunt bezoeken. Bij Armagnac Delord produceren ze zo’n 250.000 flessen per jaar, welke voornamelijk zijn bestemd voor de Russische markt. Ze exporteren tevens een behoorlijke hoeveelheid flessen aan de Verenigde Staten en China. De Armagnac Delord levert overigens ook aan de Sligro in Nederland, mocht je het hier ook een keertje willen proeven. Zoals gezegd is het maken van dit drankje een vrij traditioneel proces. Dit blijkt wel uit het feit dat ze fles voor fles het etiket voorzien van een officiële zegel en de dop als het ware met wax dicht maken. Een zeer tijdrovend proces, maar traditie is traditie. Overigens kun je Armagnac zeer goed bewaren. Boven op zolder bij Domaine Armagnac Delord liggen flessen uit het jaar 1900!

armagnac-vaten-gers
Er is meer dan wijn in Gers: proef ook eens Armagnac, hét drankje uit deze regio

Ik kan met recht zeggen dat Gers het onontdekte Toscane van Frankrijk is waar het leven goed, rustig en ongedwongen is. Een provincie naar mijn hart. De inwoners zin trots op hun regio en alles wat zij je te bieden hebben. Voor wijnliefhebbers, natuurliefhebbers en bourgondiërs is dit absoluut een tip voor een ontspannen vakantie. En ja, voor wie eigenlijk niet?

Onno Rompa

Onno is blogger op DutchCowboys, Travelvalley en StyleCowboys. Onno schrijft over technologische innovaties en trends en ontwikkelingen op het gebied van...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies