Het beste alternatief voor de Inca Trail in Peru: doe de Salkantay Trek

Het beste alternatief voor de Inca Trail in Peru: doe de Salkantay Trek

Vorig artikel Volgend artikel

De Inca Trail is het legendarische voetpad in Peru dat eindigt bij Machu Picchu, de mysterieuze stad van de Inca’s. Een tocht van een paar dagen die je meeneemt door een wisselend landschap. Omdat de Inca Trail enorm populair is, kan het er druk zijn op de route. Gelukkig is er een perfect alternatief, zeker zo mooi en met dezelfde eindbestemming. Doe de Salkantay Trek en sta aan het einde van deze trektocht oog in oog met Machu Picchu.

Machu Picchu: nog steeds een mysterie

Machu Picchu in Peru is een van de zeven nieuwe wereldwonderen. De stad werd rond 1440 door de Inca’s gebouwd en zo’n 100 jaar later weer verlaten. Pas in 1911 werd Machu Picchu herontdekt. Over de functie van de stad en het vertrek van de Inca’s zijn wetenschappers het tot op de dag van vandaag niet eens. Aan theorieën geen gebrek, maar de meeste wijzen in de richting van een voormalig buitenverblijf van de Incakoning. Machu Picchu zou het ultieme winterse toevluchtsoord zijn geweest, op een fenomenale plek, ver verscholen in de bergen.

Doordat de stad zo moeilijk te bereiken is, wordt in ieder geval aangenomen dat die ook toen al iets bijzonders moet zijn geweest. Het is niet alleen de schoonheid van de oude stad en zijn verscholen ligging, maar zeker ook het mysterie dat eromheen hangt dat de aantrekkelijkheid ervan opvoert. Dat Machu Picchu tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen is benoemd, zorgt wel voor een eindeloze stroom toeristen.

Machu-Picchu-einde-Salkantay-Trek
Machu Picchu: nog steeds een mysterie

Je kunt met de bus en trein naar Machu Picchu, maar je treedt pas écht in de voetsporen van de Inca’s als je de tocht net als zij te voet aflegt. Dan doen veel reizigers dan ook. De Inca Trail is het meest legendarische wandelpad dat Machu Picchu met de buitenwereld verbindt. Vanaf Cuzco trek je in een aantal dagen door de Heilige Vallei van de Inca’s, met Machu Picchu als de ultieme beloning voor al je inspanningen. Door zijn enorme populariteit is de Inca Trail eigenlijk té druk, waardoor een deel van zijn charme verloren gaat. Maar er zijn uitstekende alternatieven.

Doe de Salkantay Trek

De Salkantay Trek bijvoorbeeld; die is iets minder bekend, maar veel uitdagender én hij brengt je dichter bij de locals. Deze trektocht begint in Mollepata en na vijf (of zeven) dagen sta je oog in oog met een van de zeven wereldwonderen. Welke trektocht ook kiest, je kunt rekenen op een spectaculaire route door het steeds wisselende landschap van bergen, kloven, watervallen en stroomversnellingen. Zo loop je de ene dag door de subtropische jungle en de andere over een ijzige bergpas. De klassieke trektocht vanuit Mollepata naar Machu Picchu duurt vijf dagen en heeft een lengte van 74 kilometer, maar er zijn ook varianten van vier of zeven dagen mogelijk.

De Salkantay Trek is vernoemd naar de Salcantay, een bergtop op 6.271 meter hoogte in de Peruaanse Andes. Hoewel je tijdens het lopen van de Salkantay Trek niet op deze top zult komen, kun je de besneeuwde top wel zien liggen. Hoewel veel mensen voor deze tocht kiezen omdat er voor de Inca Trail bijvoorbeeld geen plaatsje meer vrij is, is dit echt veel meer dan een ‘goed alternatief’ of een tweede keus. Hoewel je niet precies in de voetsporen van de Inca’s treedt en hun toch naar Machu Picchu naboosts, is de Salkantay Trail een van de mooiste hikes die je ooit zult doen.

Salkantay-Trek-bordje
Klaar voor een trektocht van vijf dagen naar Machu Picchu
Salkantay-Trek-uitzicht-onderweg
Het uitzicht onderweg: dit is vijf dagen genieten
Salkantay-Trek-paarden
Er zijn paarden mee die onze tassen dragen
Salkantay-Trek-koe-onderweg
Onderweg komen we deze nieuwsgierige koe tegen
uitzicht-Salkantay-Trek-
Wat een uitzicht!

Wil je Machu Picchu met eigen ogen zien, dan hoef je niet per se een van deze voettochten te maken. Je kunt er ook op een andere manier komen (met de trein en bus) maar dat maakt je bezoek niet per definitie bijzonder. Het gaat namelijk om de beleving, en als je met de trein en de bus gaat dan mis je die beleving en is het misschien wel gewoon een attractie waar je naar staat te kijken. Vooral het laatste stuk is namelijk heel toeristisch, met wachtrijen op de trap. Als je vroeg bent dan kun je nog ergens even alleen zijn, maar daarna is heel druk.

De voldoening die je krijgt wanneer je zelf gelopen hebt is zoveel meer en daar zal je echt nog veel langer plezier van hebben dan wanneer je de trein en de bus neemt. Wanneer je de Salkantay Trail doet dan is de route zo uitgestippeld dat je ’s morgens vroeg aankomt bij Machu Picchu - nog voor de zon opkomt - en je je volledig kunt overgeven aan de zonsopkomst boven dit wereldwonder. Een onvergetelijke ervaring!

Tips voor het doen van de Salkantay Trek

Voordat je aan deze trektocht begint is het wel goed om je in te lezen. Het is een pittige tocht waarbij een basisconditie toch wel vereist is. Hier lees je een aantal tips voor het doen van de Salkantay Trek.

  • De Salkantay Trek is perfect voor als je last minute besluit deze tocht te gaan doen. Deze trail heeft namelijk een betere beschikbaarheid dan de Inca Trail en is ook goedkoper. Wil je per se deze trektocht doen, dan kun je dit natuurlijk het beste van tevoren reserveren, maar over het algemeen heb je ook last minute nog een plaatsje om mee te gaan.
  • Je mag een tas met ongeveer vijf kilo meenemen die de paarden voor je zullen dragen. Daarnaast kun je natuurlijk zelf een rugtas meenemen met je spullen die je nodig hebt voor overdag.
  • De periode tussen mei en oktober is de beste reistijd voor de Salkantay Trek: dit is namelijk het droge seizoen.
  • Goede wandelschoenen en waterdichte outdoor-kleding is wel een must, dus zorg dat je die bij je hebt / aan hebt.
  • En ook wandelstokken zijn prettig, zeker op de dagen dat je naar beneden gaat is het fijn om met stokken te lopen.
  • Je bent hier op een flinke hoogte en als je niet de tijd neemt om daar aan te wennen kun je behoorlijk ziek worden. Plan je reis naar Peru dus zo dat je eerst een aantal dagen in Cuzco verblijft voordat je aan deze trektocht gaat beginnen. Of doe deze trektocht aan het einde van de rondreis door Peru, het is de perfecte afsluiter!
Salkantay-Trek-gletsjer
Uitzicht op het eeuwige ijs van de Salcantay
Salkantay-Trek-meer
We lopen langs dit prachtige bergmeertje
Salkantay-Trek-stop
Een van de dorpjes waar we stoppen om te overnachten
Salkantay-Trek-eten
Salkantay-Trek-slapen
Een prima onderkomen voor de nacht
Salkantay-Trek-spoorlijn
Salkantay-Trek-uitzicht
Mocht je ook een rondreis door Peru maken dan wil je dit echt niet missen!
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies