Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in San Sebastian

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in San Sebastian

Vorig artikel Volgend artikel

San Sebastian is een van de mooiste en leukste steden van Noord-Spanje. San Sebastian ligt een kilometer over 20 voorbij de grens met Frankrijk en vormt samen met Bilbao het beste dat Baskenland qua steden te bieden heeft. De ligging aan de Golf van Biskaje maakt San Sebastian een hele aantrekkelijke stad, zeker in de zomermaanden. De stad is helemaal niet zo groot, maar zeker groot genoeg om er een dag (of misschien wel twee) door te brengen. Dit zijn de leukste dingen om te doen in San Sebastian!

San Sebastian: klein, maar werelds

Goed om te weten is dat San Sebastian in het Baskisch 'Donostia' genoemd wordt. Dat kan handig zijn voor als je de borden naar het centrum wil volgen, die zijn niet altijd even duidelijk. Zodra je de stad komt binnenrijden zie je aan alles dat San Sebastian een rijke stad is - of dat in ieder geval vroeger is geweest. Om de weelderige art-nouveau architectuur kun je niet omheen. Hoge gevels met veel versiersels, bruggen voorzien van kleurrijke beelden en een brede rivier die de stad in tweeën deelt. Hoewel de stad groots aanvoelt, wonen er 'slechts' 187.415 mensen, dat evenveel is als de stad Breda. En toch heb je - misschien wel door alle pracht en praal op straat - het gevoel dat je in een wereldstad bent.

wapen-san-sebastian
Het wapen van San Sebastian
san-sebastian-rivier
De rivier Urumea stroomt dwars door de stad

1. Ontdek Parte Vieja: het oude centrum van San Sebastian


San Sebastian heeft veel leuke wijken, maar er is er één die je niet mag missen: Parte Vieja, oftewel het oude centrum. Het is veruit de meest toeristische maar vooral ook mooiste wijk van de stad. Parte Vieja ligt aan de voet van Monte Urgull. Je komt er door Boulevard Zumardia over te steken.

Parte Vieja bestaat uit een netwerk van straatjes die allemaal op elkaar lijken. Een paar keer linksaf en rechtsaf slaan en je bent verdwaald. Maar dat is juist leuk hier. Deze straatjes zijn vooral gevuld met souvenirwinkels en pintxos bars. Je weet vast wel dat de Spanjaarden aan siësta doen, dus tussen 14.00 en 16.00 uur kun je hier een kanon afschieten op straat. Daarna komt de gezelligheid vrij snel weer terug.

Het is een leuke wijk om rond te struinen. Je vindt er ook het Baskische museum San Telmo en de mooie kerk San Bizente Eliza, leuk om even rond te kijken.

Tip: net niet in het oude centrum, maar wel mooi is het fleurige stadspark Gipuzkoa Plaza.

parte-vieja-san-sebastian
Parte Vieja is het oude centrum van de stad
san-sebastian-parte-vieja
Toeristisch, maar ook super gezellig

2. Kijk omhoog op Constitución Plaza

Veruit de mooiste plek in Parte Vieja is Constitución Plaza (ook wel Plaza de la Constitución). Op dit rechthoekige plein moet je zeker even omhoog kijken, naar de wit met gele balkons en deuren van de appartementen boven het plein. Lange tijd stond op Constitución Plaza ook het stadhuis van San Sebastian, maar dat is inmiddels verhuisd naar een andere plek. Vooral opvallend zijn de nummers van de balkons, die vroeger gebruikt werden toen er nog stierengevechten op het plein plaatsvonden. Destijds werden de balkons verhuurd om uitzicht te hebben op het gevecht. Aan de hand van de nummers wist je dan welk balkon je gehuurd had.

Rondom het plein vind je prachtige bogen waaronder restaurants en terrasjes te vinden zijn. Op zonnige dagen (en de zon schijnt hier bijna altijd) is het een zeer geliefde plek voor een glas cava met pintxos.

san-sebastian-Constitución-Plaza.
Het prachtige plein Plaza de la Constitución
Constitución-Plaza.
Genummerde balkons

3. Pintxos eten

Om één ding kun je hier niet heen: pintxos (ook wel pincho's). Het zijn dé snacks van Spaans-Baskenland. Meestal zijn het sneetjes (getoast) brood met allerlei soorten beleg, maar het kunnen ook kleine spiesjes of simpelweg kleine gerechten zijn. In San Sebastian eet je ze de hele dag door, maar vooral in de middag. De stad barst letterlijk uit z’n voegen van de pintxos-bars. Sterker nog: het is haast een onmogelijke opgave om een restaurant te vinden waar je iets anders kunt krijgen dan pintxos. Maar dat is bepaald geen straf.

Het idee is dat je plaatsneemt aan een tafeltje en een aantal verschillende pintxos bestelt. Het voordeel is dat ze in een vitrine liggen en je dus precies weet wat je bestelt. Vaak zijn dat voorbeelden en worden ze alsnog vers klaargemaakt. Ik zou je wel tips willen geven van waar je ze moet gaan eten, maar wij hebben gewoon een bar in Parte Vieja gekozen waar plaats was en dat was een groot succes. Mijn aanname dat je in Spanje altijd lekker eet werd weer bevestigd. Zeker een keer smullen van pintxos dus.

pintxos-san-sebastian
Hier móét je wel pincho's eten
pincho's-san-sebastian
In Parte Vieja barst het van de pintxos bars

4. Chillen op Playa de la Concha

San Sebastian heeft drie stadsstranden: Ondarreta, La Concha en Zurriola. En dat is meteen ook een van de redenen dat deze stad zo geliefd is. San Sebastian is een prachtige stad waar je dus ook kunt chillen op het strand zodra je klaar bent met sightseeing. Van deze drie is La Concha het hoofdstrand: het grootste (1.350 meter lang) en veruit populairste strand van de stad, in de vorm van een halve maan. La Concha ligt ook op een goede plek: direct naast het oude, historische centrum en vlakbij het winkelgebied.

Naast Playa de la Concha ligt Alderdi Eder en dat is leuk park met palmbomen en bloemen om doorheen te wandelen. Mocht de zon niet schijnen, of er valt net een regenbui - de pech die wij hadden - dan is een wandeling over de boulevard langs La Concha zeker ook een aanrader.

la-concha-san-sebastian
Chillen op Playa de la Concha
san-sebastian-boulevard
Wandel over de boulevard van San Sebastian

5. Het water over: de wijk Gros in

San Sebastian heeft twee bruggen om het water over te gaan naar de andere kant van de stad. En daar hebben ze echt iets moois van gemaakt, want beide bruggen zijn verfraaid met veel kleur en beelden. Vanuit de wijk El Centro kun je te voet de wijk Gros is - waar je ook stadsstrand Playa de Zurriola vindt. Misschien is het de grijze lucht die boven ons hoofd hangt, of de kille boulevard ernaast, maar Zurriola oogt enigszins sfeerloos.

De wijk Gros is anders dan Parte Vieja en El Centro: een stuk rustiger, gemoedelijker. Cataluña Plaza is het centrale plein in deze wijk. We nemen plaats op een terrasje en bestellen twee glazen rosé en een flesje water met bubbels, waar we slechts 5,50 euro voor hoeven betalen. Als je weet dat het water veruit het duurste drankje was (2,40 euro), dan is dit wel langzaamaan het moment om serieus over een emigratie naar Spanje na te gaan denken.

brug-san-sebastian
We steken de brug over naar de wijk Gros
gros-san-sebastian
Gezellige terrasjes vind je overal

Nog meer zien en doen in San Sebastian

  • Peine del Viento: sculpturen die aan de rotsen langs de kust zijn vastgemaakt (naast het strand van Ondarreta).
  • Vanaf de top van Monte Igueldo heb je prachtig uitzicht over de stad. Om er te komen neem je kabelbaan Funicular de Igueldo. Hier zie je goed hoe groen en bergachtig de omgeving van San Sebastian is. En de perfecte halve maan van La Concha is ook goed zichtbaar.
  • Zin om flink te bewegen? Je kunt ook nog Monte Urgull (deels) beklimmen voor mooi uitzicht.
  • Om te shoppen moet je in de wijk El Centro zijn. Alles ten zuiden van Avenida de la Libertad (Askatasunaren Hiribidea in het Baskisch) is een shop-walhalla.
  • Gek van surfen? Dan moet je op het strand van Zurriola zijn.
san-telmo-san-sebastian
Museum San Telmo is een aanrader
Alderdi-Eder
Wandel door park Alderdi Eder, met op de achtergrond Casa consistorial de San Sebastián: het stadhuis van de stad
Santa-Maria-del-Coro
Santa Maria del Coro

Op reis naar San Sebastian

Heb jij zin in een stedentrip naar San Sebastian in Spanje? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies