Dit zijn de vijf coolste dingen om te doen in Medellin

Dit zijn de vijf coolste dingen om te doen in Medellin

Vorig artikel Volgend artikel

Medellin is dan niet de hoofdstad van Colombia, het staat als tweede stad van het land vaak wel hoger in de lijstjes dan Bogota wanneer het om populariteit gaat. Zo zingt Madonna in één van haar hits; “I took a sip and had a dream, and I woke up in Medellin”. Wanneer je een rondreis in Colombia maakt, kan en mag je deze miljoenenstad niet overslaan. Maar gezien de omvang van de stad Medellin en je hoogstwaarschijnlijk maar een paar dagen te besteden hebt, is het wel fijn om te weten wat je absoluut wel of juist niet zou moeten bezoeken. Daar help ik je graag bij: dit is wat je wilt doen in Medellin!

1. Het onrustige verleden van Medellín – Realiteit versus Narcos

Dat Medellin een populaire stad is om te bezoeken, is niet altijd zo geweest. Voor heel Colombia geldt dat er een roerig drugsbestaan was (en helaas nog deels is), maar voor Medellin gold dat des te meer. Medellin was de thuisbasis van Pablo Escobar, de geweldadige leider van het bekende Medellinkartel. De sporen van zijn daden zijn fysiek niet altijd meer terug te vinden, maar dat deze man de stad in zijn greep had, wordt in gesprekken met locals snel duidelijk.

De serie Narcos heeft ervoor gezorgd dat veel toeristen in Medellin op zoek zijn naar herkenbare punten 'zoals in de serie'. Precies de reden waarom de huidige Burgemeester er alles aan doet om fysieke gebouwen uit het nalatenschap van Escobar, met de grond gelijk te maken. Volgens hem wordt de drugskoning verheerlijkt en is dat het allerlaatste wat hij verdiend. Desondanks worden er veel Escobar tours aangeboden in de stad. Niet onbegrijpelijk, want Pablo Escobar is nu eenmaal onlosmakelijk met de stad verbonden. Overweeg je om zo’n tour te doen? Wees je dan bewust van het sentiment bij locals en kies een tour guide die het echte, minder “heldhaftige” verhaal, van Pablo verteld.

Bijna alle hostels en hotels bieden tours aan. Check van tevoren welke plekken de tour aandoet, ze gaan namelijk niet allemaal naar hetzelfde.

medellin-graffiti
Medellin krijgt steeds meer toeristen, onder andere te danken aan de serie Narcos
snelweg-Medellin
Deze snelweg is door het Medellin-kartel aangelegd. Goed werk, zou je zeggen. Maar hij is er vooral omdat deze weg het transport van drugs vanuit stad naar de haven mogelijk maakte.

2. Doe de Communa 13 graffiti tour

Natuurlijk heeft er in de stad veel meer afgespeeld. Het Medellinkartel was tenslotte niet het enige dat voor onrust in de stad zorgde. Communa 13 werd slechts enkele jaren geleden nog gezien als één van de gevaarlijkste wijken van Medellin. Het is misschien geen hele originele tour, want velen gingen je voor, maar dat maakt het niet minder bijzonder. Het geeft namelijk een goed beeld en vertelt het verhaal van de stad. Daarnaast heb je vanaf de wijk een prachtig uitzicht over de honderdduizenden huisjes. Comuna 13 wordt gezien als een transitiewijk, waar jongeren nu geld verdienen aan het toerisme, in plaats van drugs en criminaliteit. Wij deden de tour via BeColombia waarbij je aan het einde van de tour ook nog even zelf een graffiti poging mag doen.

Wil je nog meer geschiedenis opdoen, dan zijn er nog veel meer verschillende tours en musea te bezoeken. Echter is het Memory House Museum af te raden, zeker wanneer je geen Spaans spreekt. Er zijn weinig Engelstalige beschrijvingen te vinden. Diverse historische verhaallijnen lopen in het museum door elkaar heen, waardoor er niet echt een duidelijk aanbod ontstaat.

Communa-13-medellin
Graffiti speelt een belangrijke rol om de jongeren uit de drugscriminaliteit te houden.
Communa-13-Graffiti-tour
Er is geen muur leeg en het ene kunstwerk is nog mooier dan het andere.
medellin-communa-13
Met de tour door Communa 13 in Medellin leer je over de geschiedenis en de graffiti, maar je krijgt ook een kijkje in het leven van de locals.
medellin-voetbalvelden
Door de hele stad heen zijn voetbalvelden te vinden, waar jongeren hopen ooit ontdekt te worden als talent.

3. Neem de kabelbaan voor een prachtig uitzicht

Het openbaar vervoer in Medellin is heel goed geregeld. Het metrostelsel brengt je in principe overal heen, maar het is zeker aan te raden ook een keer een stadsbus te nemen. Die zijn minder effectief (want er staat altijd veel verkeer), maar het brengt je wel tussen de locals.

Over de stad heen zijn een aantal kabelbanen aangelegd. Deze zijn inbegrepen bij het metro kaartje en geven een fantastisch uitzicht over de stad omdat je er letterlijk boven hangt.

Waar de meeste steden redelijk overzichtelijk zijn, geldt dat niet voor Medellin. Deze Zuid-Amerikaanse stad staat bekend om haar kruip en sluiproutes. Zeker in de arme wijken van de stad is het een onoverzichtelijke bedoeling van huisjes. In de jaren dat steeds meer mensen richting de stad trokken, werden de buitenwijken gevuld met woningen van simpele constructies, soms enkel van dunne flexibele materialen. Wilde je een huis? Dan vroeg je gewoon of je bij iemand een extra verdieping mocht bouwen. Omdat Medellin in een dal gelegen is, zijn de buitenwijken tegen de berg opgebouwd. De flexibele materialen zijn natuurlijk niet tegen een flinke regenbui bestand, waardoor het regelmatig voorkwam dat de huizen letterlijk werden weggespoeld. Gelukkig worden steeds meer huizen nu vervangen door steen.

medellin-kabelbaan
Neem de kabelbaan in Medellin voor uitzicht over de stad
kabelbaan-medellin-uitzicht
In een stad waar drugscriminaliteit een grote rol speelt, werden kruip door en sluip door routes veel gebruikt… Van het ene huis spring je met gemak over naar het andere dak, om snel te kunnen ontsnappen.

4. Bezoek Guatapé

Medellin wordt door vaak gecombineerd met een dagje Guatapé. Dit kleurrijke dorpje ligt op ongeveer twee uur rijden met de bus of taxi. Er gaan meerdere bussen per dag en het vervoer is goedkoop. In principe heb je genoeg aan één dag, maar een nachtje slapen in dit gebied is zeker ook een aanrader.

5. Waar te slapen in Medellin?

In een stad zo groot als deze is het natuurlijk niet moeilijk om een hotel te vinden. In de wijk El Poblado zijn talloze hippe hostels en hotels te vinden. Het is één van de duurdere wijken van Medellin en volgens sommigen daardoor minder het échte lokale leven. De wijk is inderdaad modern en anders dan de rest van de stad. Er zijn veel toeristen, maar dat is zeker in de avond niet persé een nadeel. Ondanks dat Colombia nu echt een prima veilig land is, blijft de sfeer op straat in het donker nog altijd anders dan in een Europese stad.

Aan de carrera 37 zijn veel restaurants, hippe barretjes en hotels gelegen. Zo ook het Celestino Boutique hotel. Een klein, persoonlijk hotel waarbij de kamers fantastisch zijn ingericht met veel planten, stalen deuren en fluweel. Even bijkomen van de drukte? Ga naar de bovenste etage en neem een duik in het zwembad, wat dankzij de temperatuur ook als hottub fungeert. De straat van het hotel is verder perfect om in de avond gezellig een drankje te doen en je eventueel naar het uitgaansleven te begeven (twee straten verderop). Het uitgaansleven in Medellin is een grote drukke strip met discotheken waar je ongetwijfeld het één en ander aangeboden zult krijgen…

Iets minder budget beschikbaar, maar toch een accommodatie om je ogen uit te kijken? Rango Hostel is the place to be. Dit hele hostel ademt Instagram. Naast de dorms zijn er grote privékamers en kun je iedere ochtend aanschuiven bij een simpel, maar lekker ontbijt.

hotel-medellin
Even bijkomen in dit warme zwembad op het dak van het Celestine hotel.

Op naar Colombia

Ben je een reis naar Colombia en Medellin aan het plannen? Deze tips kunnen je wellicht helpen bij het plannen van je reis.

Plan je reis

  • Vliegen naar Colombia hoeft helemaal niet zo duur te zijn. Goedkope vliegtickets vind je via Vliegtickets.nl. Of houd de werelddeal weken van KLM in de gaten. Dan weet je zeker dan je een goede prijs betaalt.
  • Hotels in Medellin vind je het beste via Booking.com. Zoals gezegd zijn Celestino Boutique Hotel en Rango Hostel echte aanraders.
  • Liever een complete reis naar Colombia boeken? Dan kan onder andere bij TUI of bijvoorbeeld bij Sawadee.
Carlissa Remmerswaal

Carlissa vindt het heerlijk om de wereld over te reizen en schrijft daar ook graag over. Een verre reis of stedentrips; je mag haar er altijd voor wakker...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies